Che cos'è la sindrome da stanchezza post-virale?

Che cos'è la sindrome da stanchezza post-virale?
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Per molti di noi, ammalarsi di un virus potrebbe farci stare sul divano per una o due settimane. È frustrante, ma dopo il recupero possiamo generalmente tornare alle cose a cui siamo abituati.

Ma per alcune persone, contrarre un'infezione virale può alterare la vita. Può causare mesi, anni o persino una vita di sintomi debilitanti che riducono drasticamente la loro qualità di vita.

Questi sintomi, a volte chiamati "sindrome da stanchezza post-virale", sono stati segnalati da chi soffre di molte malattie virali tra cui influenza, febbre ghiandolare, SARS e ora COVID-19.

Quali sono i sintomi?

Organizzazione Mondiale della Sanità ha classificato la sindrome da stanchezza post-virale nella sezione "malattie del sistema nervoso". È definito come:


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... una condizione medica complessa, caratterizzata da stanchezza a lungo termine e altri sintomi. Questi sintomi sono a tal punto da limitare la capacità di una persona di svolgere le normali attività quotidiane.

Nonostante la parola "stanchezza", i sintomi possono essere più ampi e più debilitanti della semplice stanchezza. Possono includere mal di gola, dolori e dolori in tutto il corpo, variazioni della pressione sanguigna, disturbi gastrici come la sindrome dell'intestino irritabile, mal di testa, disturbi del sonno, depressione e vertigini. Possono verificarsi anche sintomi neurologici più gravi, comprese nuove sensibilità o reazioni allergiche e sensazioni di bruciore o formicolio agli arti. Molti pazienti COVID-19, ad esempio, riferiscono una prolungata perdita dell'olfatto e del gusto.

Una caratteristica fondamentale della condizione è che i sintomi possono improvvisamente peggiorare in seguito solo minima attività fisica o mentale.

I sintomi sono essenzialmente gli stessi di quelli di sindrome da affaticamento cronico, chiamata anche encefalomielite mialgica o ME, motivo per cui l'OMS le colloca nella stessa categoria di disturbi neurologici.

Se sei andato a vedere un medico, la valutazione clinica per sindrome da stanchezza post-virale sarebbe lo stesso della sindrome da stanchezza cronica.

Tuttavia, non tutti quelli che ottengono sindrome da affaticamento cronico ha avuto un virus, il che potrebbe spiegare perché entrambi i termini persistono. Non ci sono test diagnostici attuali per la sindrome da stanchezza post-virale e una diagnosi può essere fatta solo sulla base di una serie di sintomi.

È stato segnalato nei sopravvissuti al COVID-19

Sono stati segnalati sintomi post-virali a seguito di epidemie di virus spesso inspiegabili in molti paesi diversi. Uno di i primi focolai è stato registrato nel 1934 in California, dove le persone infettate da un virus sconosciuto (che si pensa fosse la poliomielite) hanno sperimentato "forti mal di testa", arti doloranti e debolezza muscolare per un periodo prolungato. Altri episodi sono stati registrati in Islanda nel 1948e in Adelaide in 1949.

Anche se siamo in prime fasi della comprensione di COVID-19, ci sono state molte segnalazioni e alcune riparazioni in sintomi post-virali nei malati.

Ad esempio, un italiano studio da luglio hanno riscontrato che il 55% dei pazienti COVID-19 ospedalizzati studiati presentava almeno tre sintomi debilitanti, due mesi dopo la loro apparente guarigione dall'infezione iniziale. E a Studio nel Regno Unito ad agosto si stima che il 10% di quelli con COVID-19 svilupperà sintomi post-virali.

Ciò non è necessariamente sorprendente, data la ricerca su altri virus simili. Uno studio canadese ha scoperto che 21 operatori sanitari di Toronto avevano sintomi post-virali per un massimo di tre anni dopo aver contratto la SARS nel 2003 e non erano in grado di tornare al loro lavoro abituale.

A 2006 studio australiano ha esaminato 253 persone di Dubbo dopo aver contratto infezioni tra cui febbre ghiandolare, febbre Q e virus Ross River. È stato rilevato che l'11% dei casi ha sviluppato sintomi post-virali cronici che sono durati almeno sei mesi.

Cosa lo causa?

La condizione, insieme alla sindrome da stanchezza cronica, è poco conosciuta. I ricercatori stanno ancora cercando di capire come viene colpito il corpo e di trovare un modo per diagnosticare oggettivamente.

Qualsiasi infezione virale può apparentemente innescare la condizione, se porta a complicazioni a lungo termine. Può seguire un attacco di influenza comune, il herpes HHV-6 virus, disturbi gastrici come coxsackieviruso condizioni potenzialmente letali come COVID-19, SARS e MERS.

Un altro potenziale fattore scatenante è febbre ghiandolare, chiamato anche mononucleosi o virus di Epstein-Barr. It infetta più del 90% della popolazione mondiale, ma colpisce soprattutto le persone di età compresa tra 18 e 25 anni. Per alcuni, contrarre la comunemente nota "malattia del bacio" può essere l'inizio di a cronico e malattia debilitante.

Per alcuni giovani, la febbre ghiandolare può innescare lunghi periodi di estrema stanchezza. (cos'è la sindrome da stanchezza post virale)Per alcuni giovani, la febbre ghiandolare può innescare lunghi periodi di estrema stanchezza. Shutterstock

Sebbene un virus possa essere il fattore scatenante, gli scienziati non conoscono ancora la causa reale. Una teoria è che la sindrome da stanchezza post-virale può derivare da una reazione eccessiva del sistema immunitario del corpo, inducendo un'infiammazione diffusa. Ciò è evidenziato da livelli elevati di messaggeri immunitari chiamati citochine, che possono attraversare la barriera emato-encefalica e potenzialmente causare tossicità a lungo termine cambiamenti al cervello colpisce l'intero sistema nervoso.

Quasi ogni parte del corpo è colpita da un virus e alcuni si trovano nel nostro sistema e possono essere riattivati ​​quando il nostro sistema immunitario è indebolito. Un buon esempio di questo è l'herpes zoster, che è una riattivazione del virus della varicella.

I ricercatori si stanno anche concentrando sull'eventuale presenza di una componente autoimmune nella malattia, dove il nostro sistema immunitario fornisce una risposta rapida che può inavvertitamente danneggiare i tessuti sani, che colpisce tutti i sistemi del corpo come il cuore, la digestione e può persino causare il diabete.

Altri stanno cercando il motivo mitocondri, le strutture che generano energia all'interno delle cellule sono interessate e possono provocare affaticamento. I ricercatori stanno anche lavorando per trovare "biomarcatori" nel corpo - indicatori oggettivi che possono aiutare a diagnosticare la condizione - sebbene non siano stati ancora individuati quelli affidabili.

Come viene trattato?

Purtroppo, non esiste un farmaco specifico o un trattamento rapido per l'affaticamento post-virale o la sindrome da stanchezza cronica. Le opzioni di trattamento includono l'utilizzo di una varietà di professionisti della salute con approcci diversi, tipicamente su misura per l'individuo.

Il trattamento attuale più efficace è riposo totale. Ciò significa rilassarsi il più possibile, senza stimoli mentali come la televisione o la lettura. Le persone che hanno sperimentato la condizione parlano di stare sdraiati in una stanza buia per lunghi periodi per promuovere il riposo mentale e fisico.

Altri trattamenti si concentrano su sintomi specifici. Se il dolore è la caratteristica principale, può essere utilizzato un reumatologo, specializzato nella gestione delle malattie delle articolazioni, delle ossa e dei muscoli. Anche trattamenti psicologici come la terapia cognitivo comportamentale o la consapevolezza potrebbero aiutare ad alleviare alcuni sintomi.

Se stai supportando qualcuno con la condizione, è importante rispettare il suo bisogno di riposo e aiutarlo attraverso l'ansia di prove infinite nella loro ricerca di risposte.

Molti pazienti, in particolare con la sindrome da stanchezza cronica, affermano di non essere creduti e si sentono come se stessero simulando i loro sintomi con entrambi amici e dottori. La vergogna e lo stigma ad esso associati possono essere schiaccianti e dolorosi e possono persino provocare depressione.

E l'esperienza di contrarre un virus durante una pandemia lo è stressante, causando ansia e persino PTSD per alcuni.The Conversation

L'autore

Michael Musker, ricercatore senior, Istituto di ricerca medica e sanitaria dell'Australia meridionale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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