CDC afferma che le maschere devono adattarsi perfettamente e due sono meglio di una

persona in piedi in mezzo alla folla e che indossa due maschere e un cappello
Le maschere funzionano solo se si adattano bene e indossarne due può garantire una vestibilità aderente. Eduardo Maquilón / Getty Images / Stringer tramite Getty Images News

Il 10 febbraio sono stati rilasciati i Centers for Disease Control and Prevention nuove linee guida sulla maschera basato su uno studio su come la vestibilità della maschera influisce sull'esposizione di chi la indossa alle particelle sospese nell'aria Con emergenti ceppi COVID-19 più trasmissibili in tutto il mondo, è importante utilizzare correttamente il file giusti tipi di maschere per il viso.

Alcune pratiche, come togliersi la maschera per parlare o indossare la maschera sotto il naso, sono chiaramente problematiche. Altri errori possono essere meno evidenti. Tutti devono ancora indossare le maschere il più possibile - anche se sei stato vaccinato o sono stati precedentemente infettati da COVID-19. Quindi come si ottiene il massimo da una maschera?

Un tavolo con varie marche di maschere KN-95 nella confezioneLe maschere KN95 sono buone e ampiamente disponibili, ma le prestazioni variano. Foto AP / Wilfredo Lee

Materiali per maschere

Il materiale della maschera è la considerazione più importante. Alcune tecniche di produzione possono rendere le maschere più efficienti nel filtrare le minuscole goccioline e gli aerosol che possono trasportare il coronavirus.


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Durante lo scorso anno, i miei studenti laureati e io alla Binghamton University abbiamo collaborato con scienziati dell'azienda di robot chirurgici Intuitivo chirurgico e Intuitive Foundation per testare l'efficacia di diversi tessuti nel filtrare le particelle sospese nell'aria. Il nostro lavoro è stato utilizzato dal CDC per informare le linee guida della maschera.

I ricercatori ritengono che una persona infetta che parla espelle goccioline che possono diffondere COVID-19, specialmente in Intervallo da 2 a 5 micron, circa 10 volte più piccola della larghezza di un tipico capello umano. Uno dei motivi per indossare le maschere è catturare queste particelle relativamente grandi prima che si secchino e si restringano particelle più piccole, chiamate aerosol, che restano più a lungo nell'aria a causa delle loro dimensioni ridotte.

Ad esempio, una goccia di saliva da 3 micron potrebbe ridurre fino a circa 1 micron. I ricercatori pensano che le goccioline siano comprese tra 2 e 5 micron sono i più trasmissivi di COVID-19. Questo intervallo è il punto ideale per le goccioline di rimanere nell'aria a causa delle loro piccole dimensioni, pur avendo un'alta probabilità di contenere il virus.

Le maschere N95 sono il gold standard tra i respiratori leggeri e sono efficaci almeno al 95% nel filtraggio particelle a 0.3 micron, ben al di sotto della dimensione media pensata per dominare la trasmissione COVID-19. Sono in genere più efficaci del 99% per particelle di diametro compreso tra 2 e 5 micron. Quando si tiene conto della perdita intorno alla guarnizione della maschera, le prestazioni in genere scendono dal 90% al 95%.

Una donna che pizzica il naso della sua maschera per garantire una buona vestibilità.Una maschera ben aderente non consentirà a molta aria di fuoriuscire intorno al sigillo del viso, specialmente intorno al naso, al mento e ai peli del viso. AP Photo / Matt Rourke

Le maschere KN95, che sono diventate più diffuse negli Stati Uniti negli ultimi mesi, sono l'equivalente cinese delle maschere N95 e sono spesso la migliore opzione di maschera successiva in termini di prestazioni. Mentre le maschere KN95 spesso soddisfano le specifiche N95, alcuni ricercatori hanno trovato le loro prestazioni incoerenti in uno studio che non è stato ancora sottoposto a peer review. Il CDC mantiene un elenco di file maschere prodotte a livello internazionale e le loro prestazioni di filtrazione che puoi utilizzare per confermare le prestazioni delle maschere prima dell'acquisto.

Maschere per procedure mediche - in particolare ASTM F2100-19, maschere di classe 1, quelli di carta blu che vedi ovunque - sono in genere costituiti da diversi strati di tessuti non tessuti soffiati a fusione. Se uno avesse una tenuta perfetta sul tuo viso, il materiale potrebbe filtrare 95% di particelle fino a 0.1 micron attraverso. Ma queste maschere non sigillano molto bene e, se si tiene conto della perdita d'aria, la filtrazione nell'uso tipico scende a circa l'80%.

Le maschere di cotone sono tra le più comunemente indossate e possono anche fornire una discreta filtrazione. La filtrazione varia in base alla rigidità della trama e uno studio ha rilevato che due strati di vari tessuti di cotone ampiamente disponibili filtrati tra 34% e 66% delle particelle nella gamma da 2 a 5 micron. Questo è utile per catturare le particelle di una persona che parla, ma non bloccherà i piccoli aerosol nell'ambiente.

Nella nostra ricerca, abbiamo testato una vasta gamma di tessuti per vedere quale funzionava meglio. Alcuni campioni sono stati lavati fino a 10 volte con una varietà di detergenti e quindi testati nuovamente per verificarne l'efficacia. Nel il nostro studio, che è attualmente in fase di revisione tra pari, abbiamo riscontrato che la migliore combinazione era la morbida flanella all'interno per il comfort, il cotone il più sottile possibile all'esterno e un filtro efficiente nel mezzo.

Due maschere vanno bene, ma assicurati che si adattino

Non importa quanto sia buono il materiale di una maschera, non funzionerà bene se non si adatta bene. Molta efficienza di filtrazione viene persa dalle perdite intorno alla maschera facciale, come intorno al ponte del naso o negli spazi tra i peli del viso e la maschera. Una maschera ben aderente è quella che si chiude saldamente sul viso, assicurando che quasi tutta l'aria che respiri passi attraverso il materiale filtrante anziché attraverso le fessure laterali.

Le nuove linee guida del CDC si basano su a studio che ha testato modi per migliorare il modo in cui le maschere si adattano - in particolare il doppio mascheramento e ciò che chiamano "annodare e rimboccare".

La doppia mascheratura indossa una maschera di cotone sopra una maschera per procedure mediche. Annodare e rimboccare comporta fare un nodo negli anelli elastici che passano sopra le orecchie, vicino al punto in cui si attaccano alla maschera. Quindi, inserisci il tessuto della maschera extra nello spazio che è spesso presente nel punto in cui i cappi per le orecchie si attaccano alla maschera e appiattisci quella parte il più possibile. Entrambi questi accorgimenti per migliorare la vestibilità riducono la capacità di chi indossa la maschera esposizione ad aerosol potenzialmente infettivi del 95% rispetto a non indossare alcuna maschera. Si tratta di un miglioramento del 15% rispetto a Efficienza al 80% trovato quando si utilizza una singola maschera chirurgica.

(a) Maschera singola con uno spazio vuoto, (b) doppia maschera e (c) annodare e rimboccare i manichini.Gli spazi sui lati delle singole maschere chirurgiche (a) possono essere ridotti (b) utilizzando una maschera di cotone leggera per creare una maggiore aderenza al viso o (c) annodando e rimboccando. CDC

Test di adattamento fai-da-te

Per ottenere la migliore vestibilità quando si utilizza una maschera, piegare il nasello di metallo in modo che la maschera aderisca perfettamente alla curva del naso. È anche importante assicurarsi che la maschera si adatti sotto il mento e rimuovere i peli del viso: l'aria prenderà il percorso di minor resistenza attraverso le stoppie piuttosto che attraverso le fibre sottili della maschera.

Alcuni luoghi, come ospedali e laboratori, eseguono test di adattamento con maschera certificati dall'amministrazione per la sicurezza e la salute sul lavoro. Ma questi non sono pratici per l'uso domestico. Puoi fare il tuo fit test qualitativo a casa illuminando una candela profumata alla citronella o altro olio e cercando di annusarlo con e senza maschera. Gli aerosol di a le candele alla citronella hanno un diametro compreso tra 0.01 e 0.02 micron - molto più piccole delle tipiche goccioline umane che contengono COVID-19. Se non riesci a sentire l'odore della candela o l'odore è notevolmente ridotto, probabilmente stai indossando la maschera correttamente.

Tieni presente, tuttavia, che questo test è tutt'altro che esatto. Ad esempio, le maschere di cotone non filtrano questi minuscoli aerosol di candele, ma sono comunque uno strumento importante per bloccare la maggior parte delle goccioline di coronavirus.

Assicurati di ottenere il massimo dalle tue maschere è fondamentale per rallentare questa pandemia. La doppia mascheratura o annodatura e rimboccatura, nonché l'utilizzo dei materiali giusti, possono garantire che tu e le persone intorno a te siate più al sicuro.

The ConversationCirca l'autore

Scott N. Schiffres, professore assistente di ingegneria meccanica, Binghamton University, State University di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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