Può un trattamento radicale per la pedofilia funzionare al di fuori della Germania?

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Il sessuologo tedesco Klaus Beier lavora nel suo ufficio presso l'Istituto di sessuologia e medicina sessuale della Charité, un ospedale universitario di Berlino. Nel 2005, Beier ha fondato il Progetto di prevenzione Dunkelfeld, che mira a trattare la pedofilia con terapie e farmaci. L'esperimento verte su una proposta rischiosa: non denunciare chi ha offeso.

Klaus Beier è l'archetipo del sessuologo tedesco. Conciso, calvo e, durante una chiamata Zoom lo scorso autunno, con indosso un blazer blu e occhiali dalla montatura trasparente, trasuda fastidio per le domande sul suo lavoro con i pedofili - che, suggerisce, è ora ampiamente accettato nel suo paese ed è supportato da politici e grandi filantropie. Beier dirige un istituto in uno dei più grandi ospedali universitari d'Europa ed è apparso in numerosi talk show nazionali. Nel 2017 è stato persino insignito dell'Ordine al merito, l'equivalente tedesco della Medaglia presidenziale della libertà.

Quasi ovunque al di fuori della Germania, tuttavia, ciò che Beier fa da più di 15 anni non sarebbe solo controverso ma illegale. Ha fondato e dirige il Progetto di prevenzione Dunkelfeld, probabilmente l'esperimento sociale più radicale al mondo nel trattamento della pedofilia. L'esperimento verte su una proposta rischiosa: non denunciare chi ha offeso. Invece, Beier e il suo team promuovono la prevenzione, piuttosto che la punizione, incoraggiando le persone sessualmente attratte da bambini e adolescenti a farsi avanti per ricevere terapie e farmaci invece di agire in base ai loro impulsi o non essere curati da professionisti della salute. Dunkelfeld garantisce a tutti i pazienti l'anonimato e cure ambulatoriali gratuite. Dopo aver completato il programma di un anno, i pazienti ricevono un trattamento di follow-up, senza mai dover interagire con il sistema giudiziario. Dal 2005, dice Beier, migliaia di persone hanno contattato per accettare l'offerta.

Questi uomini - sono quasi tutti uomini - ammettono di fantasticare di commettere atti criminali che respingono e fanno inorridire la maggior parte delle persone. Molti medici trovano difficile entrare in empatia con tali pazienti, ma non Beier. "Non giudicherei mai nessuno per le sue fantasie", dice.


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Ma alcuni degli uomini che tratta Dunkelfeld ammettono di più che semplici fantasie. Confidano di aver già agito in base ai propri impulsi, ovvero di aver stuprato bambini o di aver visto materiale pedopornografico. Qui, Dunkelfeld traccia una linea: se un paziente dice che intende abusare di un bambino mentre è in trattamento, il centro lavorerà con loro su misure preventive, contattando le autorità solo come ultima risorsa. Se un paziente ammette un incidente accaduto in passato, tuttavia, il centro non lo segnalerà. Ciò è possibile perché, a differenza della maggior parte dei paesi, la Germania non ha una legge che imponga ai professionisti di denunciare gli abusi sui minori che si sono verificati in passato o potrebbero verificarsi in futuro.

Il sistema di assicurazione sanitaria pubblica tedesco sostiene Dunkelfeld dal 2018. Il ministero della salute fornisce al programma circa 6 milioni di dollari all'anno e Beier afferma che l'interesse per il modello del programma sta crescendo in tutto il mondo. "Sono fiducioso che saremo in grado di affermare le nostre idee in altri paesi", afferma.

Non sarà facile, almeno negli Stati Uniti, che hanno leggi di segnalazione particolarmente rigorose progettate per garantire che le autorità conoscano - e perseguano - gli abusi sessuali sui minori. Queste leggi hanno lo scopo di dissuadere chiunque dall'ignorare o coprire i crimini contro i bambini. Tali leggi sulla segnalazione obbligatoria si trovano in quasi tutti gli stati e territori degli Stati Uniti e impongono sanzioni da multe alla reclusione per coloro che non effettuano la segnalazione.

Nonostante questi sforzi di lunga data, quasi 61,000 bambini sono vittime di abusi sessuali ogni anno negli Stati Uniti, secondo il Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani. Con tali abusi che spesso non vengono denunciati, il conteggio reale potrebbe essere ancora più alto, suggerendo una chiara necessità di approcci migliori al problema. Questo ha portato alcuni esperti statunitensi desiderosi di esplorare modi per applicare l'approccio preventivo senza aggirare le leggi sulla segnalazione obbligatoria. A marzo, il Moore Center for the Prevention of Child Sexual Abuse presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health - un centro di ricerca per la prevenzione degli abusi sessuali sui minori e un centro di advocacy per la legislazione e finanziamenti per approcci preventivi - ha ricevuto una sovvenzione di 10.3 milioni di dollari per un nuova iniziativa per sviluppare e far circolare sforzi per impedire ai perpetratori di abusare dei bambini. La somma, assegnata da Fondazione Oak — una fondazione con sede in Svizzera focalizzata sulla affrontare "questioni di interesse globale, sociale e ambientale" - si pensa che sia il più alto mai investito negli Stati Uniti negli sforzi preventivi.

Tuttavia, non tutti sono convinti che Dunkelfeld abbia le risposte. I critici affermano che le affermazioni di successo di Beier si basano su prove deboli o sopravvalutate o addirittura, secondo alcuni, inesistenti. Più urgenti sono le questioni relative alla normalizzazione dei pedofili e alla denuncia dei trasgressori. E anche se il programma funziona, la rimozione dell'unico guardrail cruciale che rende Dunkelfeld molto diverso: la segnalazione obbligatoria — può rivelarsi impossibile nella maggior parte dei luoghi al di fuori della Germania. (Beier afferma che professionisti di oltre 15 paesi hanno contattato Dunkelfeld per consulenza e formazione, ma i programmi devono operare entro i confini delle rispettive leggi di segnalazione obbligatoria. I pazienti che ricevono cure da Non offendere l'India, ad esempio, sono informati sulle conseguenze legali della rivelazione di reati passati.)

Tuttavia, altri sostengono che, dato il gran numero di bambini a rischio di abuso, il concetto di Dunkelfeld non può essere respinto a priori. "Il concetto ha molto senso", afferma Fred Berlin, direttore dell'Istituto nazionale per lo studio, la prevenzione e il trattamento dei traumi sessuali a Baltimora.

"È un'opportunità", aggiunge, "per le persone che vogliono aiuto per ottenerla".

Beier è nato nella capitale tedesca al culmine della Guerra Fredda, nel 1961. "Sono un berlinese", dice, sorridendo alla sua invocazione del famoso uso della frase da parte del presidente John F. Kennedy in un discorso 1963. Trascorse gli anni della sua formazione in “Wirtschaftswunder”, il periodo del “miracolo economico” nella Germania occidentale dopo la seconda guerra mondiale. Sottoscritta dalle truppe americane e dall'ombrello nucleare, questa era ha aiutato la Germania a ricostruirsi in un paese funzionante istituzioni pubbliche, comparativamente livelli alti di fiducia sociale e un solido sistema di assistenza sanitaria: uno sfondo che avrebbe informato il suo lavoro.

Alla scuola di specializzazione negli anni '1980, gli studi di Beier gravitavano verso comportamenti anormali e problemi mentali, noti come psicopatologia. La sessuologia in particolare lo affascinava, dice, perché per farla bene richiede di incorporare la biologia, la psicologia e la scienza della cultura.

Dopo la laurea, Beier ha trascorso decenni in diversi ospedali universitari in Germania, lavorando con uomini attratti dai bambini. Il suo lavoro clinico lo ha convinto che la pedofilia è un orientamento sessuale permanente che di solito inizia nell'adolescenza. "La maggior parte delle persone sarebbe molto felice di cambiare", afferma Beier. Ha lavorato con uomini che hanno confidato di aver commesso atti orribili di abusi sui minori, ma che non sono mai stati catturati dalla polizia. A causa delle leggi tedesche sulla riservatezza dei pazienti-medico eccezionalmente forti, dice Beier, era obbligato a mantenere i loro segreti.

Le interviste di Beier con questi uomini hanno ispirato il Progetto Dunkelfeld, un termine tedesco che significa "campo oscuro", riferendosi agli uomini che hanno commesso crimini ma che non sono stati scoperti dalle forze dell'ordine. Alla fine del 2003, ha presentato una proposta per un progetto pilota alla Fondazione Volkswagen, un'organizzazione indipendente originariamente affiliata alla casa automobilistica ma che ora è una delle le più grandi filantropie in Europa. Anche in Germania, Beier lo sapeva, l'idea di un'istituzione affermata e di spicco che finanziasse un programma a sostegno dei pedofili era azzardata.

Ma la fondazione, dice, ha concesso al progetto più di 700,000 dollari per tre anni. "Sono rimasto molto sorpreso", dice Beier. Ancora più sorprendente, dice, è stato che poco dopo una delle più grandi società pubblicitarie europee, Scholz & Friends, ha creato pubblicità per Dunkelfeld gratuitamente. Per un massimo di otto settimane, i manifesti del progetto sono apparsi in tutta la Germania nelle fermate degli autobus, sui giornali e in televisione: 2,000 spot in tutto. "Non sei colpevole a causa del tuo desiderio sessuale, ma sei responsabile del tuo comportamento sessuale", leggi uno. “C'è aiuto! Non diventare un delinquente!”

La campagna ha suscitato un'ampia attenzione da parte dei media. Più di 200 storie sono apparse solo sulla stampa nazionale e internazionale. Beier è stato invitato a talk show popolari in tutto il paese, a volte in segmenti controversi che lo hanno accoppiato contro le vittime di abusi sessuali. "Non è stato divertente", dice, seccamente. "All'inizio non è stato facile". Quando gli uffici di Dunkelfeld sono stati aperti ufficialmente nel giugno 2005 presso l'Istituto di sessuologia e medicina sessuale a Charité, un ospedale universitario di Berlino, i manifestanti si sono accampati all'esterno, portando cartelli su come i pedofili non dovrebbero essere normalizzati: dovrebbero essere giustiziati.

Ma tutta l'attenzione ha portato molti pazienti. Nei primi tre anni, 808 persone hanno contattato gli uffici di Dunkelfeld chiedendo aiuto. Hanno chiamato da Berlino, da altre parti della Germania e da Austria, Svizzera e Inghilterra per vedere se erano qualificati per il trattamento, che potrebbe includere terapia della parola e farmaci come antidepressivi e bloccanti del testosterone. Ad oggi, secondo il progetto, Dunkelfeld ha ascoltato potenziali pazienti provenienti da 40 paesi; a giugno 2019, più di 11,000 persone hanno contattato Dunkelfeld per chiedere aiuto e 1,099 sono state curate.

I riflettori hanno anche permesso a Beier di spiegare il suo approccio, che a suo dire in origine era stato a volte frainteso. Negli spettacoli televisivi e nei resoconti dei media, Beier è arrivato armato di una laurea in medicina, un dottorato in filosofia, distacco clinico e saggezza politica. Ha spiegato le sue teorie a un pubblico nazionale disposto ad ascoltarle. "La nostra filosofia è che questo fa parte della sessualità umana", dice. "E abbiamo sempre detto che non avrebbero mai dovuto mettere in atto le loro fantasie".

Beier ha quello che chiama un "punto di vista chiaro" riguardo alle attrazioni sessuali verso i bambini: separa i desideri dalle azioni. Beier vuole che gli uomini accettino la loro sessualità in modo che possano controllarla. Ma se e quando le fantasie su ragazzi e ragazze diventano realtà, diventano stupri di minori, tra i crimini più efferati che si possano immaginare. "Questa è l'idea centrale della prevenzione", afferma. “Condanniamo il comportamento”.

Le capacità di pubbliche relazioni di Beier hanno portato a un maggiore sostegno e a un maggiore accesso per i potenziali pazienti. In un'e-mail a Undark, Beate Wild, addetta alle relazioni con i media per il Ministero federale degli affari familiari, ha scritto che lo Stato di Berlino ha fornito un finanziamento provvisorio per Dunkelfeld nel 2017. L'anno successivo, i costi hanno iniziato a essere ampiamente coperti dall'assicurazione sanitaria. Oggi, con sedi terapeutiche in tutta la Germania, Beier afferma di ricevere richieste da uomini di tutto il mondo, compresi gli americani. Tuttavia, il governo tedesco non finanzierà il trattamento dei non tedeschi. Di conseguenza, alcuni uomini hanno finanziato il proprio trattamento - circa $ 9,000 all'anno, escluse le spese di viaggio e altre spese - di tasca propria. Alcuni uomini che non possono permettersi di trasferirsi in Germania ricevono una terapia virtuale attraverso un programma sicuro che offre crittografia end-to-end. Poiché è coperto da un'assicurazione pubblica, Beier ritiene che il progetto abbia ora una sostenibilità a lungo termine.

Diffondere aspetti di esso in un numero ancora maggiore di paesi, sostiene, raggiungerebbe più pazienti.

Beier ha pubblicato numerosi articoli sottoposti a revisione paritaria a sostegno dell'efficacia di Dunkelfeld. Una carta 2009, ad esempio, ha mostrato che più di 200 uomini si sono offerti volontari per essere valutati dal progetto, il che ha dimostrato che i potenziali autori di abusi sessuali su minori "possono essere raggiunti per la prevenzione primaria tramite una campagna mediatica". In un studio pubblicato online nel 2014, Beier ha presentato risultati che mostrano che, dopo aver ricevuto il trattamento, i pazienti hanno riportato miglioramenti in aree psicologiche come l'empatia e il coping emotivo, "indicando così un aumento dell'autoregolazione sessuale".

Ma i critici di Beier trovano la scienza carente. Alcuni ricercatori in Germania, ad esempio, affermano che i dati pubblicati da Beier non supportano le sue affermazioni audaci. "Dopo 10 anni, penso che sarebbe stato bello presentare alcuni dati davvero convincenti", afferma Rainer Banse, psicologo dell'Università di Bonn. Mentre dice che trova il lavoro ammirevole, Banse aggiunge che la capacità di Beier di valutare l'efficacia di Dunkelfeld è "un po' sottosviluppata".

In un articolo del 2019, Banse e Andreas Mokros, uno psicologo dell'Università di Hagen, hanno esaminato i dati dello studio di Beier del 2014 e hanno affermato di aver interpretato male le cifre. "I dati non mostrano che il trattamento all'interno del programma 'Dunkelfeld' porta a una riduzione della propensione a commettere reati sessuali contro i bambini", hanno scritto. Gli esiti positivi per il trattamento dei pedofili, hanno sostenuto i ricercatori, sono stati statisticamente insignificanti.

Alla domanda sullo studio di Banse, Beier ammette l'argomento. Gli effetti sono risultati insignificanti nello studio perché la dimensione del campione era piccola: solo 53 uomini. Ma Beier afferma che è in arrivo una valutazione più completa, attraverso un'analisi esterna degli psicologi dell'Università di Chemnitz, che dovrebbe essere pronta entro la fine del 2022.

Beier afferma che condurre studi che soddisfino i rigorosi criteri di Banse non è etico perché richiederebbe un confronto tra i pazienti che hanno ricevuto il trattamento e quelli che non lo hanno fatto, il che significherebbe negare il sostegno ad alcuni degli uomini, sapendo che li renderebbe più probabili abusare dei bambini. "Non stiamo promettendo eccessivamente quello che possiamo fare", dice.

Altri ricercatori si sono basati sui risultati di Beier. "Ci sono alcune prove preliminari che Dunkelfeld potrebbe ridurre il rischio di reato", ha scritto Craig Harper, uno psicologo della Nottingham Trent University, a Undark in una e-mail, "ma la giuria è ancora fuori in termini di conclusioni definitive". E Alexander Schmidt, uno psicologo che studia gli uomini attratti da bambini e adolescenti all'università tedesca Johannes Gutenberg di Mainz, concorda sul fatto che il lavoro è inconcludente. Nell'aprile 2019, il governo svizzero ha concesso a Schmidt una sovvenzione per scrivere una panoramica dell'efficacia di Dunkelfeld e formulare raccomandazioni sull'eventuale introduzione di programmi simili in Svizzera. "In poche parole, abbiamo detto loro che da un punto di vista scientifico, non sappiamo se questi programmi siano effettivamente efficaci", afferma.

Nonostante la copertura, Harper ha respinto alcune delle critiche più profonde al lavoro di Beier. Nel gennaio 2020, Harper e due colleghi della Nottingham Trent University e della Bishop Grosseteste University, rispettivamente, hanno pubblicato un documento in Archivi di comportamento sessuale sostenendo quello di Banse lo studio era troppo ristretto. Lo stigma che i pedofili interiorizzano, hanno scritto, è profondamente dannoso, un fatto che il giornale di Banse ha trascurato. Questo stigma "può portare all'isolamento sociale che può indirettamente aumentare il rischio di commettere reati sessuali", ha scritto Harper in una e-mail. Un programma come Dunkelfeld, gestito da professionisti formati per lavorare con questi pazienti, aggiunge, "è sicuramente un miglioramento dello status quo dell'attesa di curare le persone in ambito giudiziario dopo che si è verificato un reato".

Anche gli scettici di Dunkelfeld lodano alcuni aspetti del programma. Quando si tratta di pedofili, "molti di loro soffrono molto", afferma Banse. Queste persone sono ampiamente disprezzate, anche dagli psicoterapeuti, e Dunkelfeld offre loro aiuto. "Penso che da un punto di vista psicologico, sia assolutamente lodevole e utile", aggiunge Banse. Harper è d'accordo, sottolineando l'effetto per il bene più grande: "Qualsiasi servizio che aiuti le persone a sviluppare strategie efficaci di coping e autoregolamentazione rischia di avere un effetto netto positivo sulla sicurezza pubblica".

E Schmidt dice che programmi come Dunkelfeld possono essere utili come intervento di salute mentale. “Forse questi tipi di trattamenti funzioneranno a livello clinico”, aggiunge, “fondamentalmente, riducendo lo stress, aumentando il benessere, come la psicoterapia tradizionale. E questo probabilmente varrebbe la pena di implementarlo da solo".

Efficacia a parte, Dunkelfeld è in grado di funzionare in Germania a causa della mancanza di leggi di segnalazione obbligatorie. Ma i membri delle forze dell'ordine tedesche hanno sentimenti contrastanti su quelle leggi. Alcuni sono stati di supporto fin dall'inizio. "Non sono contrari perché imparano da esso", ha detto a Undark Christian Pfeiffer, ex direttore dell'Istituto di ricerca criminologica della Bassa Sassonia. La polizia “vuole saperne di più sul di rose statistiche sulla criminalità", ha aggiunto, il che fornisce loro un quadro più chiaro di quanto sia effettivamente diffuso l'abuso sessuale su minori. Dunkelfeld aiuta a fornire quei numeri sollecitando confessioni da uomini che hanno violentato bambini o utilizzato materiale pedopornografico ma non sono stati scoperti dalla polizia.

Altri sono meno sicuri. "Non capiscono davvero come sia possibile che ci siano alcuni uomini là fuori che commettono reati che non vengono assicurati alla giustizia", ​​ha scritto Gunda Wössner, una criminologa del Max Planck Institute for the Study of Crime, Security, and Law. Cancella via e-mail. (L'Ufficio federale di polizia criminale della Germania ha rifiutato di commentare questa storia e l'Organizzazione internazionale della polizia criminale non ha risposto alle richieste di commento.)

Wössner si descrive come "molto ambivalente" riguardo alle leggi tedesche sulla segnalazione obbligatoria. Dice che consentire agli uomini di ricevere cure prima che commettano un crimine "è generalmente un segno di progresso". Attraverso il suo lavoro, ha intervistato uomini che hanno tentato di ricevere una terapia per la loro attrazione verso i bambini, ma sono stati respinti da medici inutili che non volevano curarli: due degli uomini, secondo Wössner, in seguito hanno commesso crimini contro i bambini. Ma avverte che le sessioni di terapia di gruppo di Dunkelfeld potrebbero portare alcuni pedofili a razionalizzare il loro comportamento.

Beier si oppone a questo. Mentre alcuni pedofili possono cercare di normalizzare il loro comportamento e altri non vogliono essere scoperti, gli uomini che sono aperti al trattamento a Dunkelfeld "sono motivati ​​a fermare qualsiasi comportamento", afferma Beier. Altri ricercatori concordano sul fatto che esiste una distinzione tra le persone che hanno abusato di bambini e coloro che hanno un interesse sessuale nei bambini ma non hanno offeso. "Le persone che non hanno offeso a volte si offendono molto al suggerimento che lo faranno", afferma Elizabeth Letourneau, direttrice del Moore Center presso Johns Hopkins, un programma che sta provando alcuni approcci preventivi negli Stati Uniti Se non altro, aggiunge , Dunkelfeld “dimostra che decine di migliaia di persone vogliono aiuto”.

Beier ha trascorso decenni a lavorare con uomini attratti dai bambini in base alle leggi tedesche sulla riservatezza dei pazienti e dei medici, che hanno ispirato il Progetto Dunkelfeld. Ma il progetto è in grado di funzionare solo nella sua forma attuale a causa della mancanza di leggi di segnalazione obbligatorie nel paese.

Questa prospettiva è stata ripresa da un paziente che il personale di Dunkelfeld ha presentato a Undark come partecipante al programma. (La rivista ha comunicato con il paziente, identificato solo come F, tramite messaggi di testo crittografati, ma la sua identità e la veridicità delle sue dichiarazioni non possono essere verificate in modo indipendente dato l'anonimato del sistema Dunkelfeld.) F si è descritto come un'età di circa 25 anni e vive vicino a Berlino, e dice di essersi avvicinato al progetto Dunkelfeld dopo averlo visto ritratto in un programma di notizie documentario. Quando F aveva 17 anni, dice di aver iniziato a fantasticare sulle ragazze giovani. "In primo luogo, sembrava innocuo, poiché mi era chiaro fin dall'inizio che si trattava di roba solo fantasy", ha detto a Undark. Una volta letto il vetriolo online rivolto ai pedofili, tuttavia, è diventato a disagio per i suoi pensieri. "Non volevo fare nulla di male, quindi sono andato a cercare aiuto", dice. Ha contattato Dunkelfeld e ha iniziato a lavorare con loro poco più di due anni fa.

F partecipa alla terapia di gruppo con altri pedofili della sua età, uomini che non hanno mai toccato un bambino e vogliono mantenerlo così. Dice di aver trovato la terapia estremamente utile. Ha messo insieme un "piano di protezione composto da tutti i fattori che mi aiutano a fare solo cose legali e moralmente accettabili", dice. Ad esempio, sa che sua madre è stata abusata da bambina e ricorda sempre a se stesso che vuole essere una persona migliore dell'uomo che l'ha aggredita. Allo stesso modo, si astiene dall'alcol e dalla cannabis. "Funziona per me, e in effetti è più di quanto avrei strettamente bisogno", dice. "Mi piace essere più sicuro."

Per F, l'assenza di leggi sulla segnalazione obbligatoria era irrilevante: non ha mai fatto del male a nessuno. Tuttavia, dice che i terapeuti di Dunkelfeld hanno detto al suo gruppo che se qualcuno di loro avesse affermato di aver pianificato di abusare di un bambino o di un adolescente, sarebbe stato segnalato alle autorità.

F sostiene che alcuni pedofili come lui possono controllare i loro impulsi e non dovrebbero vergognarsi delle loro inclinazioni naturali. "I tuoi desideri sessuali non definiscono chi sei eticamente", dice.

“Non giudicare una persona per quello che prova”, aggiunge, ma piuttosto “giudicala per quello che fa”.

Negli Stati Uniti, le rigide leggi sulla segnalazione obbligatoria, tra le altre cose, rendono più difficile formulare un approccio preventivo, figuriamoci uno sulla scala di Dunkelfeld. "Quello che sta succedendo in Germania con le leggi e l'accesso alle cure che le persone hanno è così diverso da quello che sta succedendo negli Stati Uniti", afferma Amanda Ruzicka, direttore delle operazioni di ricerca presso il Moore Center.

Gli esperti sottolineano i vantaggi delle leggi, come ad esempio rendere il pubblico più consapevole del problema per cominciare. "Penso che le leggi sulla segnalazione obbligatoria nel contesto americano abbiano molti vantaggi", afferma Ryan Shields, un criminologo dell'Università del Massachusetts Lowell. In particolare, "hanno fatto parte, credo, di una serie di risposte che hanno aumentato la conoscenza degli abusi sessuali su minori e dei modi in cui parliamo di abusi sessuali su minori e rispondiamo agli abusi sessuali su minori". Come parte di questa maggiore consapevolezza, il pubblico in genere continua a sostenere le leggi sulla segnalazione obbligatoria e la punizione, che Ruzicka chiama una "mentalità da mostro che li blocca".

Tuttavia, almeno tra alcuni esperti statunitensi, c'è scetticismo nei confronti della segnalazione obbligatoria e una più ampia spinta verso la pura punizione. "La segnalazione obbligatoria ha conseguenze indesiderate", afferma Berlin, dell'Istituto nazionale per lo studio, la prevenzione e il trattamento dei traumi sessuali. "Una legge progettata per aiutare le persone a spingere le persone alla clandestinità". Shields è d'accordo, sottolineando che alcune persone che non hanno mai fatto del male a un bambino o guardato immagini sessuali di bambini credono che verranno denunciate alle autorità se confessano, ad esempio, di aver sognato dei minori.

Per i ricercatori negli Stati Uniti e altrove, Dunkelfeld può offrire ispirazione e idee su come potrebbe essere un approccio incentrato sulla prevenzione, se non un modello direttamente applicabile. "Sappiamo qual è la loro missione ed è molto simile alla nostra", afferma Ruzicka. "Stiamo entrambi cercando di prevenire gli abusi sessuali su minori".

Intorno al 2011, Letourneau ha sentito parlare Beier e "la lampadina si è spenta", dice, per creare un programma con sede negli Stati Uniti rivolto ai giovani, che stanno ancora comprendendo la loro sessualità e sono più in sintonia con i critici rispetto agli adulti più anziani che sono attratti dai bambini . In teoria, senza intervento, questi giovani possono diventare adulti che agiscono in base ai loro impulsi; raggiungendoli mentre sono ancora giovani, Letourneau e il suo team potrebbero prevenire gli abusi. Diverse volte negli anni successivi, Beier ha incontrato Letourneau per vedere come potrebbe funzionare un tale programma.

Mentre Letourneau afferma che Beier non ha avuto alcun impatto sulla fondazione del Moore Center nel 2012, ha contribuito a informare Cercasi assistente, che il centro ha lanciato nel maggio 2020. Si rivolge ad adolescenti e giovani adulti che potrebbero essere predisposti alla pedofilia. Oltre a un sito web che offre un corso educativo e altre risorse, Help Wanted consiste in uno studio continuo di adulti che hanno assistito i giovani alle prese con queste attrazioni. Ad oggi, più di 180,000 utenti hanno visitato la home page di Help Wanted.

"Abbiamo iniziato a parlare solo con persone in generale che hanno questa attrazione, e molti di loro hanno iniziato a dirci che era una lenta realizzazione che avevano, proprio come tutti iniziamo a capire da cosa siamo sessualmente attratti nella nostra adolescenza e la giovane età adulta", afferma Ruzicka. Hanno creato il sito per "chiunque sia là fuori alla ricerca di informazioni su un'attrazione per i bambini in età prepuberale".

Tuttavia, il Moore Center comprende la delicatezza della questione. "Il nostro approccio con 'Help Wanted' è stato quello di non avere un contatto diretto tra personale di trattamento o ricercatori e clienti", afferma Shields, che in precedenza ha lavorato presso il Moore Center. Il lavoro viene svolto in modo anonimo e confidenziale in modo che chiunque possa accedervi. “Non c'è alcun tipo di interazione diretta in cui sarebbero trasmesse le cose da riportare. Abbiamo in qualche modo adottato una strategia per lavorare con le restrizioni che abbiamo". L'anno scorso, i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno assegnato un finanziamento di 1.6 milioni di dollari a Help Wanted. I ricercatori utilizzeranno i fondi per valutare l'efficacia di Help Wanted, che verranno poi utilizzati per rivedere il programma. La sovvenzione aiuterà anche i ricercatori a esaminare i fattori di rischio, come l'abuso di sostanze, che possono influenzare un individuo ad agire sulla propria attrazione e molestare un bambino.

L'Istituto di sessuologia e medicina sessuale di Charité supervisiona anche un sito web e un programma di auto-aiuto chiamato "Desiderio travagliato", sulla base dell'esperienza di Project Dunkelfeld, che può connettere gli utenti alle risorse nei rispettivi paesi.

Rispetto alle dimensioni e alle dimensioni di Dunkelfeld, i fondi per Help Wanted non sono molti. Ma Letourneau e altri sostengono che si tratta di un inizio importante, in particolare in un paese come gli Stati Uniti, che tende così pesantemente a punire severamente i crimini sessuali. Utilizzando dati pubblicamente disponibili provenienti da registri statali e federali, ha scoperto che il paese spende 5.25 miliardi di dollari all'anno solo per incarcerare persone condannate per reati sessuali che coinvolgono bambini, una cifra che non include i costi pre-incarcerazione o post-rilascio. "E se mettessimo alcune di queste risorse nella prevenzione?" lei chiede. "Così un bambino non deve essere abusato prima di intervenire."

Circa l'autore

Jordan Michael Smith

Jordan Michael Smith ha scritto per il New York Times, Washington Post, The Atlantic e molte altre pubblicazioni.

Questa storia è stata supportata dal Solutions Journalism Network, un'organizzazione senza scopo di lucro dedicata alla segnalazione rigorosa e avvincente delle risposte ai problemi sociali.

Questo articolo è originariamente apparso su Undark

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