Come la psicologia può aiutare le persone a far fronte alle allergie alimentari potenzialmente letali

Come la psicologia può aiutare le persone a far fronte alle allergie alimentari potenzialmente letali Shutterstock / photographee.eu

Le allergie alimentari hanno un grande impatto sulla qualità della vita delle persone. Lo stress e la preoccupazione di avere una reazione potenzialmente pericolosa per la vita può comportare la necessità per alcune famiglie di chiedere aiuto a uno psicologo. Sfortunatamente, solo alcune cliniche allergiche nel Regno Unito hanno dedicato servizi psicologici per aiutare queste persone.

Abbiamo guardato due cliniche allergiche con tali servizi psicologici per bambini e famiglie. Abbiamo riscontrato che i servizi erano molto richiesti e, di conseguenza, i medici hanno riportato rapidi miglioramenti nell'ansia dei pazienti.

Le allergie alimentari comportano una reazione del sistema immunitario alle proteine ​​negli alimenti. I sintomi possono variare da lievi a potenzialmente letali. Il alimenti più comunemente collegati alle allergie sono arachidi e noci, prodotti lattiero-caseari, pesce, crostacei, grano e soia. Può essere difficile evitare tali alimenti poiché molti sono usati come ingredienti. Anche dove non sono ingredienti, quantità minime possono comunque aumentare a causa dei processi produttivi.


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Stress e ansia

Ricerche negli ultimi 20 anni ha dimostrato che osservare costantemente ciò che si mangia e la natura imprevedibile delle reazioni allergiche ha un impatto sulla qualità della vita e della salute mentale delle persone. Dove è un'allergia di un bambino, anche i genitori ne sono colpiti. Le madri in particolare segnalare livelli elevati di stress e ansia.

L'ansia nei genitori può aumentare quando i bambini crescono e assumersi maggiori responsabilità per la loro salute. Gli adolescenti affermano che la loro allergia alimentare diventa più di un peso mentre invecchiano e vogliono uscire con i loro amici e avere una vita sociale più indipendente. Anche i bambini più grandi e gli adolescenti sentono il bisogno di esserlo più come i loro amici e non essere etichettati dalla loro allergia.

Nonostante l'impatto che possono avere le allergie alimentari, sono state pubblicate pochissime ricerche sugli interventi per ridurre l'ansia e migliorare la qualità della vita. Due studi lo hanno dimostrato terapia del comportamento cognitivo, o CBT, può essere efficace per i genitori di bambini con allergie alimentari, in particolare quelli con alta ansia. La CBT è una terapia di conversazione che si concentra sulle difficoltà attuali, inclusi sintomi, emozioni, comportamento e pensieri negativi. È molto efficace per ridurre l'ansia e la depressione. Ad oggi, non esistono ricerche pubblicate su tali interventi per bambini o adolescenti con allergie alimentari, quindi questa dovrebbe essere una priorità.

Gestire lo stress

La rete di psicologia pediatrica (PPN-UK) fornisce linee guida basate sull'evidenza per la gestione di procedure invasive e / o angoscianti. Ha buoni esempi di come le conoscenze e le abilità psicologiche potrebbero essere utilizzate a beneficio dei bambini nella gestione della loro allergia, come quando si sottopongono a test di puntura della pelle o imparano come usare un autoiniettore di adrenalina. Sfortunatamente, l'accesso ai servizi psicologici per le famiglie in allergia pediatrica è limitato.

Le due cliniche per le allergie che abbiamo esaminato che hanno finanziamenti per servizi di psicologia clinica dedicati hanno sede presso il Southampton General Hospital e l'Evelina London Children's Hospital. A Southampton, nei primi 40 mesi del servizio sono state effettuate 14 segnalazioni. A Londra, poco più di 300 bambini e famiglie sono stati segnalati da quando il servizio è iniziato due anni e mezzo fa.

Le ragioni più comuni per i rinvii includono: ansia da cibo e cibo fuori casa, sfide alimentari per vedere se un bambino reagisce ancora al cibo o se ne è cresciuto, usando un autoiniettore di adrenalina, difficoltà del sonno, basso umore o autostima e ansia dei genitori.

Dal punto di vista dell'allergologo l'aggiunta di psicologi con competenze nella gestione delle malattie allergiche è una parte importante della soluzione. C'è poco tempo in una consultazione tipica per un allergologo o un'infermiera allergica per identificare e affrontare i problemi relativi all'ansia o alla qualità della vita.

Fornire speranza

Quindi nella pratica clinica, avere accesso a uno psicologo è inestimabile. In modo rassicurante, i clinici spesso vedono i pazienti e le loro famiglie rispondere rapidamente agli interventi psicologici, a volte anche dopo una sola consultazione. Spesso le sessioni terapeutiche possono essere fornite ai gruppi, il che è conveniente. Ma dato il numero di famiglie che richiedono questo supporto e la mancanza di psicologi allergici, pochissimi pazienti meritevoli hanno attualmente accesso a tali cure.

Un aumento della consapevolezza pubblica del potenziale natura pericolosa per la vita delle allergie alimentari e l'impatto che ciò può avere sulla vita delle persone sembra fare lentamente la differenza. Altri servizi psicologici vengono offerti a Londra e in altre parti del Regno Unito, come Leeds.

Ciò fornisce speranza alle molte famiglie che ne hanno bisogno. La sfida ora è che i servizi per le allergie collaborino con i servizi di psicologia pediatrica dell'ospedale per sviluppare ulteriormente, integrare e fornire questi servizi a tutti i bambini con allergie alimentari e alle loro famiglie.

Nel frattempo, per famiglie e pazienti che non hanno accesso a uno psicologo e che hanno bisogno di sostegno, il Campagna di anafilassi e Allergia Regno Unito sono lì per aiutarti. Gestiscono linee guida, hanno gruppi di supporto locali e forniscono informazioni utili a pazienti e famiglie che gestiscono allergie alimentari.

L'adozione di servizi psicologici da parte di pazienti e famiglie dimostra la reale necessità di espandere questi servizi in tutto il Regno Unito. Valutare l'efficacia di questi servizi e sviluppare i modi in cui possono essere erogati nelle cure primarie e secondarie, tramite medici generici e attraverso cliniche dedicate, aiuterà a raggiungere più famiglie e ridurre il carico associato all'allergia a un alimento.The Conversation

Circa l'autore

Rebecca Knibb, Professore associato di Psicologia, Aston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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