Come i periodi e la pillola influenzano le prestazioni atletiche

Come i periodi e la pillola influenzano le prestazioni atletiche
Il ciclo mestruale e la pillola possono avere il maggiore impatto sugli atleti d'élite.
Leonard Zhukovsky / Shutterstock

Il ciclo mestruale, la pillola e il loro potenziale impatto sulla prestazione sportiva sono da tempo considerati un argomento tabù. Tuttavia, per la maggior parte delle donne che intraprendono qualsiasi forma di esercizio o sport ad alte prestazioni, esiste un file gamma di sfide che possono influenzare le loro prestazioni atletiche, anche dal ciclo mestruale e dall'uso di pillole contraccettive.

Ma una mancanza storica di ricerca scientifica in queste aree significa ancora che abbiamo una conoscenza molto limitata dell'effetto specifico che entrambi hanno sulla prestazione atletica. Tuttavia, le ricerche che abbiamo su questi argomenti mostrano che entrambi possono avere un impatto sulle prestazioni atletiche, il che può essere particolarmente importante per gli atleti d'élite.

Durante il ciclo mestruale medio, i livelli degli ormoni sessuali estrogeni e progesterone cambiano durante ogni fase. Queste fluttuazioni ormonali causare cambiamenti nella temperatura corporea, nell'immagazzinamento e nell'uso dell'energia e nella capacità dei muscoli di produrre forza.

Il ciclo è suddiviso in tre fasi. Le mestruazioni (da uno a cinque giorni del ciclo) sono quelle in cui sia i livelli di estrogeni che di progesterone sono bassi. Segue la fase follicolare durante la quale la concentrazione di estrogeni raggiunge il picco (tra i giorni 10-14). Immediatamente prima c'è l'ovulazione, dove il progesterone rimane quasi invariato. Successivamente, durante la fase luteale, le concentrazioni sia di estrogeni che di progesterone sono elevate (giorni 19-24). Se non si verifica l'impianto di un ovulo fecondato, i livelli di estrogeni e progesterone diminuiscono e il ciclo ricomincia.


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Sono le fluttuazioni estrogeni e progesterone che si pensa abbiano un impatto sulle prestazioni sportive. La ricerca mostra che sia gli estrogeni che il progesterone promuovono l'assorbimento e la conservazione di glicogeno muscolare. Anche entrambi gli ormoni cambiare l'abilità utilizzare questa forma immagazzinata di carboidrati per produrre energia, sia durante l'esercizio che a riposo.

Il glicogeno è la forma immagazzinata di carboidrati nel muscolo che svolge un ruolo significativo in fornitura di energia al corpo durante l'esercizio. Sembra che ci sia l'uso del glicogeno muscolare più abile durante la fase luteale, quando gli estrogeni e il progesterone sono alti. Ciò suggerisce che durante le mestruazioni e le fasi folicolari l'esercizio ci richiede di utilizzare più glicogeno immagazzinato, quindi può causare più affaticamento.

Un altro aspetto comune del ciclo mestruale è la fluttuazione della temperatura corporea, in gran parte perché il progesterone induce la produzione di calore. L'aumento delle concentrazioni di progesterone è associato a un aumento della temperatura corporea interna. Quando la temperatura interna viene aumentata, il sangue viene diretto verso la pelle per rimuovere il calore e abbassare la temperatura interna. Tuttavia, questo può compromettere l'apporto di ossigeno ai muscoli, con conseguente maggiore sforzo percepito e potenzialmente un inizio precoce della fatica. La fase luteale, in particolare, è caratterizzata da una temperatura interna più elevata e da un aumento della frequenza cardiaca.

Anche diversi studi l'hanno osservato la forza muscolare è inferiore durante le mestruazioni rispetto alle altre fasi. Questa volta sono gli estrogeni a causare questo effetto. In effetti, alcune delle strutture cellulari chiave coinvolte nella generazione della forza muscolare sono sensibili alle fluttuazioni degli estrogeni. Basse concentrazioni di estrogeni circolanti durante le mestruazioni possono rendere l'allenamento della forza più difficile e l'affaticamento potrebbe verificarsi prima. Alcune prove suggeriscono anche che ci sia un aumento delle sensazioni di dolore e fatica anche durante la fase follicolare, rendendo l'esercizio più impegnativo.

La forza muscolare può essere inferiore durante le mestruazioni. (come le mestruazioni e la pillola influenzano le prestazioni atletiche)
La forza muscolare può essere inferiore durante le mestruazioni.
A.RICARDO / Shutterstock

Però, i recensioni recenti hanno concluso che, nonostante queste risposte biologiche, l'impatto sulle prestazioni sportive sembra essere minimo. Ma dato che a livello di élite le differenze tra vincere e perdere sono minime, questo dovrebbe potenzialmente essere preso in considerazione.

La pillola

Non solo la pillola è un metodo contraccettivo comune, ma è anche utilizzata da molte donne per alleviare i sintomi di dismenorrea (crampi dolorosi) e menorragia (sanguinamento anormale, pesante o prolungato). Molti atleti usano anche la pillola per regolare e manipolare i loro cicli coincidono con i programmi di allenamento e gara.

In generale, le pillole agiscono sottoregolando la produzione di ormoni sessuali attraverso un rilascio costante di basse dosi di estrogeni sintetici e progesterone. Durante tutto il cosiddetto pseudo-ciclo, le concentrazioni di ormoni sia per gli estrogeni che per il progesterone rimangono a livelli paragonabili alla fase mestruale delle donne che non prendono la pillola.

Ricerca recente suggerisce che i livelli di prestazione durante l'assunzione della pillola rimangono gli stessi. Tuttavia, la soppressione degli ormoni ovarici durante l'assunzione della pillola può avere un impatto leggermente negativo prestazione atletica rispetto a chi non usa la pillola. Ciò suggerisce che le concentrazioni costantemente elevate di progesterone ed estrogeni, come si è visto con una pillola monofasica, possono avere un impatto sulla disponibilità e l'uso di energia.

Ciò potrebbe potenzialmente compromettere sia la forza che le prestazioni degli esercizi di resistenza. Tuttavia, l'uso (o il non uso) della pillola dovrebbe essere giudicato su base individuale, soprattutto perché i benefici dell'assunzione della pillola possono superare i possibili danni alle prestazioni derivanti dall'assunzione. Ma in generale, la pillola potrebbe avere un minore impatto complessivo sulle prestazioni atletiche.

Tuttavia, i ricercatori sanno ancora molto poco sull'impatto della pillola sulle prestazioni atletiche, compresi gli aspetti negativi, perché l'area è ampiamente sottoposta a ricerche. Attualmente, non ci sono nemmeno ricerche sull'impatto che altre forme di contraccezione - come le iniezioni, la bobina e gli impianti - hanno sulle prestazioni atletiche.

Alla fine, l'impatto che il ciclo mestruale o l'uso di contraccettivi di una donna ha sulle sue prestazioni è altamente soggettivo. Ad esempio, l'ex tennista britannica Heather Watson è uscita dal primo round degli Australian Open nel 2015 a causa di ciò che ha chiamato "cose ​​da ragazza" ("vertigini, nausea, bassi livelli di energia e sensazione di stordimento") - evidenziando come il ciclo mestruale è ancora a argomento tabù. Al contrario, quando Paula Radcliffe ha battuto per la prima volta il record mondiale di maratona a Chicago nel 2002, stava effettivamente soffrendo di crampi mestruali nel parti finali della gara.

Ma anche al giorno d'oggi, la ricerca scientifica su come i periodi e la pillola influenzano le prestazioni atletiche manca sia in quantità che in qualità, il che significa che soluzioni chiare e raccomandazioni pratiche per le persone colpite non sono state ancora trovate.The Conversation

L'autore

Dan Gordon, Docente principale di scienze motorie e sportive, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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