Quali sono le cause di una seconda ondata di epidemia?

Quali sono le cause di una seconda ondata di epidemia? Shutterstock

In seguito alla nascita e alla rapida diffusione di COVID-19, diversi paesi sono riusciti a tenere sotto controllo le epidemie locali. La più drammatica di queste è la Cina, dove sembrano avere restrizioni su larga scala al movimento delle persone interruzione della trasmissione domestica.

Corea del Sud, Singapore e Taiwan ha avuto anche un successo iniziale con focolai locali, utilizzando una combinazione di tracciabilità dei contatti estesa, test, misure di frontiera e diversi gradi di distanza sociale.

Tuttavia, COVID-19 è ora diffuso in tutto il mondo e questi paesi rimangono a rischio di a seconda ondata di infezioni, innescate da arrivi all'estero o sacche di infezione non rilevate.

Come la Cina ha iniziato a sollevare restrizioni di viaggio, le il mondo sta guardando per vedere se possono evitare una seconda ondata di focolai.


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Cosa causa una seconda ondata di epidemia?

Le malattie infettive si diffondono attraverso il contatto tra persone infettive e sensibili. In assenza di misure di controllo, un focolaio crescerà finché il numero medio di persone infette da ogni persona infettiva sarà maggiore di uno.

Se le persone che guariscono generano una risposta immunitaria protettiva, l'epidemia lascerà una scia crescente di persone immunitarie. Una volta abbastanza persone sono immuni, ci sono meno persone suscettibili a essere infettate e l'epidemia scomparirà.

Quando un focolaio viene messo sotto controllo da distanza sociale e altre misure, è possibile che solo una piccola parte della popolazione sarà stata infettata e acquisita l'immunità.

Se una popolazione non ha raggiunto l'immunità da gregge, è possibile che rimangano persone sufficientemente sensibili per alimentare una seconda ondata se i controlli sono rilassati e le infezioni vengono reintrodotte.

Vedremo una seconda ondata in Cina?

Nonostante l'entità dell'epidemia in Hubei e in altre province cinesi, è probabile che la maggior parte dei residenti rimanga suscettibile alle infezioni.

Anche per quelle persone precedentemente infette, l'immunità a COVID-19 è una domanda aperta. La reinfezione sembra non comune e uno studio sui macachi di rhesus suggerisce una risposta immunitaria protettiva. Ma abbiamo bisogno di più dati per capire se questo è comune negli esseri umani e per quanto tempo potrebbe durare l'immunità.

Le forti misure di allontanamento sociale utilizzate per controllare COVID-19 in Cina hanno: costo umanoe non può essere mantenuto indefinitamente.

Mentre la Cina torna indietro con misure di allontanamento sociale, nuovi casi infetti potrebbero, se non rilevati e isolati rapidamente, innescare una seconda ondata di COVID-19.

Una recente studio di modellistica ha indicato che un secondo picco di infezione potrebbe arrivare a Wuhan entro la metà dell'anno se gli interventi venissero revocati troppo rapidamente.

Durante la pandemia di influenza del 1918, fu la seconda ondata che fu la più grande e più mortale. Ma questo probabilmente non accadrà oggi. Man mano che impariamo di più su COVID-19, diventiamo nella posizione migliore per controllarne la trasmissione.

Se viene rilevato un rapido aumento della trasmissione in Cina, è probabile che le autorità reintroducano rapidamente le restrizioni che hanno contenuto con successo la prima ondata.

Prevenire una seconda ondata di COVID-19

Quando è la prima ondata di un focolaio sufficientemente grande, allora abbastanza della popolazione potrebbe diventare immune da lasciare troppe poche persone sensibili per alimentare una seconda ondata. Ma il potenziale costo umano di un focolaio incontrollato è immenso e inaccettabile.

In alternativa, una risposta coordinata a livello globale che sradicato il virus potrebbe prevenire una seconda ondata, come è stato raggiunto per la SARS nel 2003. Tuttavia, la natura più mite di molte infezioni e l'ampia diffusione globale di COVID-19 la rendono molto maggiore sfida sradicare.

Un altro punto finale è il rapido sviluppo di un vaccino ciò potrebbe aiutare a raggiungere l'immunità del gregge senza estese infezioni.

In ogni caso, dopo che la prima ondata è passata, la prevenzione di una seconda ondata richiederà una sorveglianza continua e analisi rilevare e isolare eventuali nuovi casi in quanto le misure di controllo sono svelate.

Potremmo affrontare una seconda ondata in Australia?

Usiamo modelli matematici esplorare il comportamento dinamico delle malattie infettive. Possono aiutare a esplorare in che modo fattori come la forza e la tempistica degli sforzi di controllo potrebbero influenzare la probabilità e la tempistica di una seconda ondata.

Tuttavia, i modelli offrono una visione semplificata della realtà. Una delle complessità che spesso (ma non sempre) omettere il comportamento umano e come potrebbe cambiare in risposta alla comunicazione del governo e dei media, alle realtà sociali ed economiche e all'esperienza diretta di COVID-19.

Gli attuali sforzi dell'Australia si concentrano sull'appiattimento della curva della prima ondata di COVID-19.

Le misure di frontiera hanno notevolmente ridotto l'arrivo di casi importati e le prossime settimane riveleranno fino a che punto le misure di allontanamento sociale sono riuscite a rallentare la trasmissione comunitaria. Il calo del numero di nuovi casi segnalati negli ultimi giorni è promettente.

Ma questo è solo l'inizio. Se le misure di allontanamento sociale devono essere allentate, sarà necessaria una vigilanza costante per prevenire una seconda ondata.

E anche se evitiamo una seconda ondata, la strada per il controllo a lungo termine è non semplice.

Avremo bisogno di un ampia varietà di competenze, inclusa la modellistica, per aiutare l'Australia a navigare oltre la prima ondata di COVID-19.

Circa l'autore

Nic Geard, Senior Lecturer, School of Computing and Information Systems, Università di Melbourne; Senior Research Fellow, Doherty Institute for Infection and Immunity, Università di Melbourne e James Wood, accademico di sanità pubblica, UNSW

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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