Dire che il sesso aumenta il rischio di cancro non è assolutamente corretto, né utile in alcun modo

Dire che il sesso aumenta il rischio di cancro non è assolutamente corretto, né utile in alcun modo Shutterstock

Uno studio afferma di aver trovato un legame tra l'aver avuto dieci o più partner sessuali e un aumentato rischio di cancro. Ma non è così semplice.

Pur avendo un'infezione sessualmente trasmissibile (STI) può aumentare il rischio di alcuni tipi di cancro, l'utilizzo del numero di partner sessuali di una persona come indicatore della loro probabile storia di salute sessuale è uno dei numerosi difetti di questa ricerca.

Le prove di questo studio non sono abbastanza forti per concludere che avere avuto più partner sessuali aumenta il rischio di cancro di una persona.

L'interpretazione errata di questi risultati potrebbe portare a stigmatizzazione delle malattie sessualmente trasmissibili e avere più partner sessuali.


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Cosa ha fatto lo studio

La ricerca, pubblicata sulla rivista BMJ Sexual & Reproductive Health, ha utilizzato i dati di 2,537 uomini e 3,185 donne che partecipano al English Longitudinal Study of Ageing, uno studio rappresentativo nazionale di adulti di età superiore ai 50 anni in Inghilterra.

L'età media dei partecipanti era di 64 anni. La maggior parte era sposata o viveva con un partner, bianco, non fumatori, beveva alcolici regolarmente ed era almeno moderatamente attiva una volta alla settimana o più.

Ai partecipanti è stato chiesto di ricordare il numero di persone con cui avevano mai avuto rapporti vaginali, orali o anali durante la loro vita. I ricercatori hanno raggruppato le risposte in quattro categorie mostrate nella tabella seguente.

I ricercatori hanno quindi esaminato le associazioni tra il numero di partner sessuali a vita e gli esiti di salute auto-riportati (salute auto-valutata, limitazione di malattie di lunga durata, cancro, malattie cardiache e ictus).

I ricercatori hanno controllato una serie di fattori demografici (età, etnia, stato di associazione e stato socioeconomico) nonché fattori relativi alla salute (stato di fumo, frequenza di assunzione di alcol, attività fisica e sintomi depressivi).

Cosa ha scoperto lo studio

Gli uomini con 2-4 partner e 10+ partner avevano maggiori probabilità di essere stato diagnosticato un cancro, rispetto agli uomini con 0-1 partner. Non c'era differenza tra uomini con 0-1 partner e 5-9 partner.

Rispetto alle donne con 0-1 partner, le donne con 10+ partner avevano maggiori probabilità di essere diagnosticate con il cancro.

Anche le donne con 5-9 partner e 10+ partner avevano maggiori probabilità di segnalare una "malattia di vecchia data limitante" rispetto a quelle con 0-1 partner.

Gli autori non specificano ciò che costituisce una malattia di lunga durata limitante, ma guardando le domande che hanno posto ai partecipanti, possiamo accertare che è una condizione cronica che interrompe le attività quotidiane. È probabile che questi andassero da lievemente irritante a debilitante.

Non vi era alcuna associazione tra il numero di partner sessuali e la salute generale auto-valutata, le malattie cardiache o l'ictus né per gli uomini né per le donne.

In particolare, sebbene statisticamente significativo, la dimensione dell'effetto di tutte queste associazioni era modesta.

Dire che il sesso aumenta il rischio di cancro non è assolutamente corretto, né utile in alcun modo L'incomprensione di questi risultati potrebbe creare stigmatizzazione attorno alle IST, che può dissuadere le persone dai controlli sulla salute sessuale. Shutterstock

Cosa c'entra il numero di partner sessuali con il rischio di cancro?

C'è una ragione per indagare se il numero di partner sessuali di una persona ha qualcosa a che fare con il rischio di cancro. Se hai avuto molti partner sessuali, lo è più probabile sei stato esposto a una STI. Avere una lattina STI aumentare il rischio di diversi tipi di cancro.

Ad esempio, il papillomavirus umano (HPV) è responsabile del 30% di tutti i tumori causati da agenti infettivi (batteri, virus o parassiti), che contribuiscono al cancro cervicale, al cancro del pene e ai tumori della bocca, della gola e dell'ano.

L'epatite virale può essere trasmessa attraverso il sesso e con epatite cronica B o C aumenta il rischio di cancro al fegato.

HIV non trattato aumenta il rischio di tumori come linfomi, sarcomi e cancro cervicale.

Come possiamo dare un senso a questo?

Gli autori dello studio riconoscono i numerosi limiti dell'analisi e raccomandano ulteriori lavori per confermare i loro risultati. Dobbiamo interpretare i loro risultati con questo in mente.

Il loro uso del numero di partner sessuali a vita come misura proxy per la storia delle STI è un problema chiave. Mentre esiste un'associazione tra un numero più elevato di partner e un aumento del rischio di malattie sessualmente trasmissibili, molti altri fattori può essere importante nel determinare il rischio di una persona di essere infetto da una STI.

Questi includono se hanno praticato sesso sicuro, che tipo di infezione potrebbero aver riscontrato e se sono stati vaccinati contro o trattati per particolari infezioni.

Inoltre, l'analisi si basava su dati trasversali, un'istantanea che non tiene conto delle modifiche nel tempo. Ai partecipanti è stato chiesto di richiamare informazioni del passato, piuttosto che avere misurazioni effettuate direttamente in diversi punti temporali. Non è possibile stabilire la causalità da un'analisi trasversale.

Anche se l'associazione è confermata in studi longitudinali prospettici, i risultati potrebbero non applicarsi ad altri gruppi di persone.

Recenti progressi nello sviluppo del vaccino (come l'ampia disponibilità di Vaccino contro l'HPV), una migliore prevenzione delle STI (come l'uso della profilassi pre e post esposizione - PreP e PEP - per l'HIV) e una terapia più efficace (ad esempio, agenti antivirali ad azione diretta per il trattamento dell'epatite C) ridurrà l'impatto delle malattie sessualmente trasmissibili sul rischio di cancro per coloro che possono accedervi.

Dire che il sesso aumenta il rischio di cancro non è assolutamente corretto, né utile in alcun modo Ora abbiamo un vaccino per prevenire l'HPV, che a sua volta riduce il rischio di tumori cervicali e di altro tipo. Shutterstock

Le persone con un numero più elevato di partner sessuali avevano maggiori probabilità di fumare e bere frequentemente (aumentando il rischio di cancro), ma anche di svolgere un'attività fisica più vigorosa (diminuendo il rischio di cancro).

Per le donne, un numero maggiore di partner sessuali era associato all'etnia bianca; per gli uomini, con un numero maggiore di sintomi depressivi. Sebbene i ricercatori abbiano controllato questi fattori, questi punti evidenziano alcune incongruenze nel modello dei risultati.

I ricercatori non sono stati inoltre in grado di spiegare perché un maggior numero di partner sessuali fosse associato a una maggiore probabilità di una condizione cronica limitante per le donne, ma non per gli uomini.

Alla fine, questo studio solleva più domande di quante ne risponda. Abbiamo bisogno di ulteriori ricerche prima di poter utilizzare questi risultati per informare la politica o migliorare la pratica.

Il documento conclude dicendo che indagare sui partner sessuali a vita potrebbe essere utile quando si effettua lo screening per il rischio di cancro. Questo è un tratto molto lungo basato sulle prove presentate.

Questo approccio potrebbe anche essere dannoso. Potrebbe invadere la privacy e aumentare stigma di avere più partner sessuali o di avere una STI.

Sappiamo sperimentare lo stigma può scoraggiare persone che partecipano a proiezioni di salute sessuale e altri servizi.

Sarebbe meglio mettere risorse sanitarie limitate per migliorare la prevenzione, lo screening e i trattamenti per le IST.The Conversation

Circa l'autore

Jayne Lucke, professore onorario, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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