Che cos'è la medicina osteopatica?

Che cos'è la medicina osteopatica?
È come se Sean Conley, medico del presidente, possa affrontare lo stigma di persone che non capiscono la pratica.
Saul Loeb / AFP via Getty Images

Quando al presidente Trump è stato diagnosticato il COVID-19, molti americani hanno notato che il suo medico aveva il titolo DO cucito sul suo camice bianco. Ne seguì molta confusione sui medici di medicina osteopatica. A partire da un censimento del 2018, hanno compensato 9.1% dei medici negli Stati Uniti. Come si inseriscono nel più ampio campo medico?

Andrea Amalfitano è un DO e decano del Michigan State University College of Osteopathic Medicine. Spiega alcuni dei fondamenti della professione e il suo principio guida: utilizzare approcci olistici per assistere e guidare i pazienti. E non preoccuparti, sì, i DO sono "veri medici" e hanno pieni diritti di esercizio negli Stati Uniti

Come è nata la medicina osteopatica?

Negli anni dopo la guerra civile, senza antibiotici e vaccini, molti medici dell'epoca si affidavano a tecniche come l'arsenico, l'olio di ricino, il mercurio e il salasso per curare i malati. Le pratiche chirurgiche antigeniche erano standard. Questi "trattamenti" promettevano cure ma spesso portavano a più malattie e dolore.

In risposta a quel terribile stato di cose, un gruppo di medici americani ha fondato la professione medica osteopatica. Hanno affermato che mantenere il benessere e prevenire le malattie era fondamentale. Credevano che preservare la salute fosse raggiunto al meglio attraverso una comprensione medica olistica dei singoli pazienti, delle loro famiglie e delle loro comunità nella mente, nel corpo e nello spirito. Hanno rifiutato le interazioni riduzioniste intese ad affrontare rapidamente solo sintomi o problemi acuti.


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Hanno anche abbracciato il concetto che il corpo umano ha una capacità intrinseca di guarire se stesso - decenni prima che le complessità del sistema immunitario fossero comprese - e hanno chiesto che questa capacità fosse rispettata e sfruttata.

Cosa fanno oggi i medici osteopati?

I medici di medicina osteopatica - DO, in breve - possono prescrivere farmaci e praticare tutte le specialità mediche e chirurgiche proprio come fanno i loro omologhi MD. A causa dell'attenzione nel preservare il benessere piuttosto che nell'attesa di trattare i sintomi man mano che si presentano, più della metà delle DO gravitano sulle cure primarie, inclusi la pratica familiare e la pediatria, in particolare nelle zone rurali e svantaggiate.

L'addestramento DO abbraccia la logica secondo cui la comprensione delle strutture anatomiche può consentire di capire meglio come funzionano. Ad esempio, insieme alle conoscenze mediche e chirurgiche contemporanee sulla prevenzione e sul trattamento, tutti i medici osteopati apprendono anche strategie per trattare il dolore e le malattie muscoloscheletriche. Queste tecniche sono note come "medicina manuale" o trattamento manipolativo osteopatico (OMT). Possono fornire ai pazienti un'alternativa ai farmaci, inclusi gli oppioidi, o interventi chirurgici invasivi.

Uno studente di medicina osteopatica pratica un aggiustamento che fa parte del trattamento manipolativo osteopatico.Uno studente di medicina osteopatica pratica un aggiustamento che fa parte del trattamento manipolativo osteopatico. Gary Friedman / Los Angeles Times tramite Getty Images

È orgoglioso di assicurarsi che i propri pazienti si sentano trattati come una persona intera e non semplicemente ridotti a un sintomo o ad un esame del sangue per essere rapidamente trattati e poi licenziati. Diciamo che aspiriamo a prenderci cura delle "persone, non dei pazienti", con un atteggiamento empatico e un'enfasi sull'assicurarci che le persone più vicine a coloro a loro affidati, come la famiglia e le persone care, così come altri fattori sociali, siano tutti presi in considerazione account.

Cosa c'è di diverso tra un DO e un MD?

La filosofia osteopatica intorno alla prevenzione e al benessere potrebbe sembrare un buon senso oggi, ma è stata rivoluzionaria. Gli aspetti della medicina osteopatica, compreso l'uso di terapie alternative come l'OMT, sono stati originariamente accolti con scetticismo o apertamente ostilità da alcuni medici che hanno messo in dubbio le loro basi scientifiche. Infatti, nel 1961, il Il codice etico dell'American Medical Association lo dichiarava "non etico" per un medico MD da associare professionalmente a medici di osteopatia.

Quindi, con la guida dell'American Osteopathic Association, i DO hanno creato i propri ospedali DO, programmi di residenza e borse di studio e scuole di medicina quadriennali di laurea DO. L'istruzione sull'attuale scienza della salute e della malattia è simile tra DO e MD: è la consegna filosofica di quella conoscenza che è diversa.

Certamente un approccio olistico alla salute non è più esclusivo delle DO. Infatti, molti MD, infermieri, assistenti medici e altre scuole professionali ora ne abbracciano parte mentre forniscono cure. E ora, DO e MD lavorano spesso fianco a fianco in contesti medici in tutto il paese. Più recentemente, l'AMA ha recentemente riconosciuto l'equivalente degli esami di licenza DO agli esami sostenuti dagli MD. Gli studenti competono per le stesse residenze di formazione dei medici e, infine, per gli stessi lavori.

Gli studenti del Michigan State University College of Osteopathic Medicine prendono l'impegno osteopatico. (che cos'è la medicina osteopatica?)Gli studenti del Michigan State University College of Osteopathic Medicine prendono l'impegno osteopatico. Michigan State University, CC BY-ND

Quanto è diffusa oggi la medicina osteopatica?

La medicina osteopatica è adesso una delle professioni sanitarie in più rapida crescita, con oltre 150,000 DO e DO studenti di medicina che praticano negli Stati Uniti ea livello internazionale. Uno su quattro medici statunitensi appena coniati nella classe del 2019 laureato in una scuola di medicina osteopatica.

La medicina osteopatica è ora un pilastro della pratica medica contemporanea, con DO attivi in ​​tutti gli aspetti dei sistemi sanitari della nazione.The Conversation

L'autore

Andrea Amalfitano, Preside del Collegio MSU di Medicina Osteopatica e Professore di Pediatria, Microbiologia e Genetica Molecolare, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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