Quando puoi usare la telemedicina e quando dovresti visitare fisicamente il tuo medico di famiglia?

Quando puoi usare la telemedicina e quando dovresti visitare fisicamente il tuo medico di famiglia?
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Dal 2020 aprile tutti con una tessera Medicare, in Australia, è idoneo per la telemedicina finanziata da Medicare. Ciò significa che puoi avere un consulto con il tuo medico di famiglia, psicologo e altri operatori sanitari tramite video o telefono, piuttosto che entrare.

Questo dovrebbe aiutare con distanza sociale - un'arma fondamentale nella lotta della nostra comunità per contenere questa epidemia.

Alcuni ma non tutti possono farlo essere spostato in modo sicuro online. Ma può essere difficile sapere quando va bene saltare la visita di persona. Ecco alcuni suggerimenti per iniziare.

Cosa puoi fare tramite la telemedicina

C'è un detto in medicina che "la storia è l'80% della diagnosi". Per "storia", intendiamo le cose che ci dicono i nostri pazienti; fortunatamente, i collegamenti video e telefonici trasmettono bene le vostre voci e le vostre storie.


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Quindi, per questioni in cui medici e pazienti hanno principalmente bisogno di parlare e dove il rischio di malattie gravi è basso, i consulti di telemedicina sono una buona opzione. Le prove lo confermano, trovando medici e pazienti abbastanza soddisfatti - e talvolta anche costo or risparmio di tempo.


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The Conversation
, CC BY-ND


Mi sento più a mio agio nell'usare la telemedicina con pazienti che conosco bene e quando gestiamo problemi di salute di lunga data. Per esempio:

  • gestione di routine delle malattie croniche, soprattutto dove la condizione è abbastanza stabile, ad esempio condizioni come diabete, colesterolo alto o ipertensione

  • scrivere prescrizioni ripetute per medicinali usati nelle malattie a lungo termine - come gli esempi sopra, o compresse per contraccezione, acido gastrico o dolore cronico

  • esplorare i problemi di salute mentale

  • discutere di dieta e attività fisica

  • scrivere lettere di referral.

Alcune condizioni possono essere monitorate anche a distanza. In particolare, molti pazienti con pressione alta possono misurarla in sicurezza utilizzando una macchina a casa. Questo è consigliato in linee guida per la pressione sanguigna, poiché in realtà è più affidabile delle letture cliniche.

Ma il monitoraggio della pressione sanguigna a casa non sarà una soluzione per tutti. Ha bisogno tecnica attenta, e anche abbastanza soldi per comprare una macchina.

Alcune semplici malattie a breve termine potrebbero anche essere gestite tramite la telemedicina, a condizione che il rischio di qualcosa di serio accada sembra basso. Gli esempi potrebbero includere semplici infezioni del tratto urinario o del tratto respiratorio superiore.

Ma c'è una preoccupante sovrapposizione nei sintomi tra le comuni infezioni virali e i primi sintomi di COVID-19. Le linee guida sono in fase di scrittura per aiutare i medici a valutare, oltre alla telemedicina, chi ha bisogno di isolarsi, chi ha bisogno di test e chi deve andare in ospedale.

Per cosa hai bisogno di vedere un dottore

A volte un esame fisico è importante. Ci sono tutti i tipi di presentazioni in cui potrei aver bisogno di ascoltare il tuo cuore o i tuoi polmoni, o sentire il tuo addome, o misurare la tua temperatura se non hai un termometro a casa. Questo è particolarmente vero quando i sintomi sono nuovi.

Le fotografie sono complicate. Non posso aspettarmi che i pazienti siano in grado di descrivere o fotografare una lesione cutanea mutevole abbastanza bene da permettermi di prendere decisioni. (Spesso questi sono benigni, ma non vorrei perdere un cancro della pelle.)

Ci sono procedure che non possono essere eseguite tramite la telemedicina. Asportazione di lesioni cutanee, prelievo di tamponi e strisci, inserimento di dispositivi contraccettivi a lunga durata d'azione, iniezioni - questi semplicemente non avvengono "virtualmente".

Particolarmente importanti in questo momento sono le vaccinazioni antinfluenzali: sebbene queste non offrano alcuna protezione contro il coronavirus, potrebbero fermare il pericoloso "doppio smacco" del prendere insieme influenza e coronavirus.

Cosa potresti dover rimandare

Alcuni controlli di routine e test di screening, in persone a basso rischio senza sintomi, potrebbero semplicemente essere rimandati fino a quando questa pandemia non si risolve. Ma è difficile generalizzare. In caso di dubbio, chiedi a un medico che ti conosce bene.

Prenotazioni, prescrizioni ed esami del sangue

Quando prenoti un appuntamento, non limitarti a prenotare un appuntamento faccia a faccia per abitudine. Si spera che il personale della reception offra l'opzione di telemedicina, ma è tutto nuovo e non può far male anche a te sollevare l'idea.

Quando i medici di base non sono sicuri che la telemedicina sia appropriata, possiamo iniziare con una conversazione sulla telemedicina, quindi passare a una consultazione tradizionale, se necessario.

Prescrizioni e esami del sangue o rinvii di imaging sono attualmente scomodi tramite la telemedicina. Posso spedire prescrizioni e richieste non urgenti a pazienti, farmacie o altri fornitori.

Per prescrizioni urgenti, utilizziamo una combinazione disordinata di telefonate, fax o e-mail per ottenere rapidamente istruzioni ai farmacisti e quindi spedire gli originali per posta.

Incrociamo le dita, presto ci saranno riforme che consentiranno una prescrizione puramente digitale.

Solo una misura provvisoria per la pandemia?

Medicare è stata in precedenza molto severa nel finanziare solo le consultazioni del medico di famiglia quando si verificano faccia a faccia. Il passaggio al finanziamento della telemedicina è stato forzato dalla pandemia di coronavirus; finora lo è il governo promettente finanziamento della telehealth a fine settembre.

Come i pazienti, non tutti gli studi sono pronti per le consultazioni video. Le webcam, come maschere facciali e disinfettante per le mani, sono difficili da trovare. E stiamo ancora imparando quali servizi video spuntano tutte le caselle per funzionalità e privacy.

I medici, come i pazienti, stanno ancora studiando come consultare tramite la telemedicina.
I medici, come i pazienti, stanno ancora studiando come consultare tramite la telemedicina.
Shutterstock

In un momento migliore della storia, limiteremmo le consultazioni telematiche alle consultazioni ovviamente sicure, e faremmo tutte le altre faccia a faccia. Ma al momento dobbiamo bilanciare i rischi di rinunciare ad alcuni esami fisici e procedure contro i rischi di una potenziale esposizione al coronavirus.

Le prove di ricerca sulla telemedicina non sono di grande aiuto, perché non sono state fatte nell'era del coronavirus. Invece, dobbiamo essere il più sicuri e saggi possibile e imparare mentre procediamo.

Spero che saremo in grado di gettare le basi per la telemedicina non solo come misura di emergenza, ma come caratteristica duratura della pratica generale, integrando piuttosto che sostituire le consultazioni faccia a faccia.

 The ConversationL'autore

Brett Montgomery, docente senior in medicina generale, Università dell'Australia occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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