Per correggere gli sprechi alimentari, dobbiamo pensare in grande

Per correggere gli sprechi alimentari, dobbiamo pensare in grande
Le mascelle di un escavatore rastrellano e sfornano pile di rifiuti, scatenando una puzza di cibo in decomposizione. (Credito: Karin Higgins / UC Davis)

Concentrati sulle grandi questioni strutturali che provocano lo spreco alimentare, piuttosto che incolpare esclusivamente le singole azioni, affermano i ricercatori.

Nessuno mangia quasi un terzo di tutto il cibo che viene prodotto. Secondo alcune stime, ogni anno sprechiamo 30 milioni di tonnellate di cibo negli Stati Uniti e 1.3 miliardi di tonnellate metriche in tutto il mondo. Tutti questi rifiuti hanno enormi costi economici, ambientali e sociali.

"Quando le persone ascoltano questi numeri, pensano che ci sia una soluzione semplice, che dovremmo semplicemente smettere di sprecare cibo", afferma il leader dello studio Ned Spang, un professore assistente nel dipartimento di scienze e tecnologie alimentari dell'Università della California, Davis. "Non è così facile. Stiamo appena iniziando a grattare la superficie per capire davvero le dinamiche di questo complicato problema. "

Raccolta e conservazione

La recensione completa in Revisioni annuali di ambiente e risorse scopre che grandi fattori sistemici guidano lo spreco alimentare. Lo studio sottolinea la necessità di considerare i fattori strutturali, culturali e sociali piuttosto che concentrarsi solo sulle azioni dei singoli produttori e consumatori.


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Alcuni fattori che determinano lo spreco alimentare includono il cibo lasciato nei campi a causa di condizioni meteorologiche, parassiti e malattie. Gli agricoltori non possono permettersi di raccogliere cibo se il prezzo di mercato è troppo basso o il costo del lavoro è troppo alto. Una parte significativa del cibo viene sprecata se non soddisfa gli standard di qualità basati sul mercato come il colore, la forma, la dimensione e il livello di maturità di un frutto o di una verdura.

"Le persone vedono il cibo lasciato sul campo dopo il raccolto e pensano che gli agricoltori stiano sprecando", afferma Spang. "È una caratterizzazione ingiusta perché in realtà non ha senso raccogliere un raccolto se non verrà mangiato".

Nei paesi sviluppati, una percentuale stimata di 20 di alimenti va sprecata in azienda a causa di essiccazione, conservazione, imballaggio e trasporto impropri o inadeguati.

Nei paesi meno sviluppati, una percentuale stimata di 30 di alimenti va sprecata perché i coltivatori spesso non possono permettersi i costi energetici dell'essiccazione, dello stoccaggio adeguato o trasporto refrigerato. Un'infrastruttura stradale inadeguata può anche portare a livelli più alti di deterioramento.

Compra, compra, compra

Anche i negozi di alimentari contribuiscono allo spreco alimentare incoraggiando i consumatori ad acquistare più del necessario, scaffalature eccessive, previsioni inesatte sulla durata di conservazione o prodotti dannosi. I ristoranti e i servizi alimentari sprecano il cibo a causa di cattiva gestione dell'inventario, scelte di menu scarse o porzioni di grandi dimensioni.

La maggior parte degli studi sugli sprechi alimentari dei consumatori si concentra su azioni individuali, compresi gli acquisti eccessivi, anziché i fattori sociali e culturali, afferma Spang.

"Non si può semplicemente guardare ai rifiuti domestici e incolpare la famiglia", afferma Spang. “Il cibo potrebbe andare sprecato perché le persone sono troppo impegnate per cucinare e giudicare male la quantità di cibo di cui hanno bisogno. Possono vivere in aree rurali e devono fare scorta e comprare troppo cibo piuttosto che guidare spesso per lunghe distanze. ”Dice Spang in molte culture, rimanere a corto di cibo è socialmente inaccettabile, quindi è meglio avere troppo cibo piuttosto che troppo poco.

Grandi soluzioni

Le soluzioni per prevenire lo spreco alimentare possono essere tanto complesse quanto le cause. Rilassare gli standard di qualità cosmetica per frutta e verdura potrebbe prevenire gli sprechi nelle aziende agricole. Richiederebbe cambiamenti nelle politiche e cambiamenti nel comportamento del consumatore. La formazione e l'educazione sull'imballaggio, lo stoccaggio e il trasporto potrebbero aiutare a prevenire gli sprechi dopo il raccolto ma richiederebbero investimenti significativi nei paesi in via di sviluppo.

Gli studi hanno dimostrato che porzioni minori nei ristoranti e nell'industria dei servizi alimentari riducono gli sprechi alimentari. Le campagne di sensibilizzazione per i consumatori sugli sprechi alimentari mostrano risultati, ma i programmi devono affrontare il modo in cui le persone si relazionano con il loro cibo nella vita di tutti i giorni.

"La buona notizia è che il problema sta ricevendo una crescente attenzione da parte del governo, dell'industria e del mondo accademico su scala globale, nazionale e locale", afferma Spang. "Nonostante la sua complessità, ci sono molte opportunità consolidate ed emergenti per soluzioni mirate per ridurre, recuperare e riciclare gli sprechi alimentari attraverso la catena di approvvigionamento alimentare."

Ulteriori informazioni sullo studio e su come ridurre gli sprechi alimentari può aiutare a nutrire una popolazione in crescita per saperne di più, clicca qui.

Fonte: UC Davis

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