Cellule staminali scoperte in vermi piatti parassiti letali

I vermi piatti che causano la schistosomiasi malattia tropicale possono vivere e riprodursi all'interno di esseri umani infettati da decenni. In un nuovo studio, i ricercatori hanno identificato le cellule staminali che possono essere responsabili. La scoperta potrebbe gettare le basi per nuove strategie per curare la malattia devastante causata dal parassita.

La schistosomiasi, nota anche come bilharzia o febbre lumaca, colpisce principalmente le persone che vivono nelle regioni tropicali dei paesi in via di sviluppo. I bambini che sono ripetutamente infetti possono sviluppare anemia, malnutrizione e difficoltà di apprendimento. Dopo anni di infezione, il parassita può danneggiare il fegato, l'intestino, i polmoni e la vescica. Raramente, può anche causare convulsioni, paralisi o infiammazione del midollo spinale. Più di 200 milioni di persone hanno questa malattia e più di 700 milioni di persone sono a rischio di infezione.

i parassiti infettano le persone che stanno guadando, nuotando o facendo il bagno in acqua dolce abitata da lumache infette. I parassiti, noti come schistosomi, scavano nella pelle umana e poi crescono all'interno dei vasi sanguigni. I vermi femminili producono uova che possono viaggiare nell'intestino, nel fegato, nella vescica o in altri organi. Le uova possono essere rimesse in acqua attraverso l'urina o le feci, riavviando il ciclo.

Il Dr. Phillip Newmark e colleghi dell'Università dell'Illinois hanno trascorso anni a studiare i platelminti. Sapevano che i planari, i vermi non parassiti popolari nelle aule di biologia, hanno un tipo di cellula staminale noto come un neoplasto. I neoblasti consentono ai planari di rigenerare organi danneggiati e parti del corpo. Gli scienziati si sono chiesti se gli schistosomi potrebbero avere un tipo simile di cellule staminali. e National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID).

Gli scienziati hanno usato una tecnica di etichettatura per identificare una popolazione di cellule di schistosomi che era in grado di crescere e dividersi. Hanno scoperto che queste cellule avevano una struttura distinta e un modello di espressione genica simile ai neoblasti. Quando i ricercatori hanno usato un marcatore fluorescente per etichettare le cellule, hanno rilevato il marcatore nelle nuove cellule 3 giorni dopo. Questa capacità di dividere e produrre nuove cellule è una caratteristica chiave delle cellule staminali.


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Gli scienziati hanno iniettato topi infetti da schistosoma con un pennarello per osservare il modello di cellule marcate in diversi punti temporali. Hanno localizzato l'etichetta nelle cellule intestinali e nelle cellule muscolari della parete del corpo del parassita dopo i giorni di 7. trasformarsi in diversi tipi di cellule (differenziare), un altro comportamento chiave delle cellule staminali.

Successivamente il team ha rivolto la propria attenzione ai percorsi di segnale che potrebbero esistere all'interno di queste cellule staminali. Usando la loro conoscenza dei planari, si sono concentrati sulla famiglia dei recettori del fattore di crescita dei fibroblasti (FGF), che si esprime nelle cellule planari in proliferazione. nelle cellule staminali adulte che codifica per la versione del parassita di un recettore FGF. Usando una tecnica chiamata RNA interference (RNAi), hanno disattivato il gene e scoperto che è necessario per il mantenimento delle cellule staminali nel verme.

Abbiamo iniziato con la grande domanda: come fa un parassita a sopravvivere in un ospite per decenni? dice Newmark. Ciò implica che ha modi per riparare e mantenere i suoi tessuti. Questo studio ci dà un'idea della biologia davvero interessante di questi parassiti e potrebbe anche aprire nuove porte per rendere il loro ciclo vitale molto più breve. Fonte articolo: argomenti di ricerca NIH

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