10 minuti al giorno in natura potrebbero ridurre lo stress e l'ansia

Lo studio ha rilevato che 10-20 minuti al giorno riducevano stress e ansia per gli studenti di età compresa tra 15 e 30 anni. eukukulka / Shutterstock

In tutto il mondo, gli studenti universitari e in età universitaria stanno vivendo alti livelli di stress e cattiva salute mentale. Per esempio, negli ultimi dieci anni nel Regno Unito c'è stato un aumento di cinque volte del numero di studenti che hanno riportato problemi di salute mentale, inclusi ansia, depressione e schizofrenia.

Alcuni dei problemi di salute mentale più comuni sperimentato da studenti statunitensi include ansia travolgente, sentirsi così depressi che è difficile funzionare e disperazione. Alcuni hanno persino riferito di contemplare il suicidio. Tuttavia, nonostante la cattiva salute mentale diventi sempre più comune tra gli studenti, molti affrontano lunghe attese or accesso limitato ai servizi di salute mentale.

Ma un crescente corpus di ricerche suggerisce che un modo per migliorare la nostra salute mentale potrebbe essere semplice come uscire all'aperto. In effetti a recente revisione di prove trovate a soli 10 minuti al giorno di esposizione alla natura potrebbero essere utili per gli studenti, anche se ci sono avvertimenti.

Le prove dimostrano che essere in ambienti naturali può aiutare riduce lo stress e migliorare il benessere mentale. Sebbene questa soluzione possa sembrare promettente, trovare la possibilità di accedere agli ambienti naturali può essere limitato. Molti studenti devono trascorrere la maggior parte del tempo al chiuso, studiando, frequentando lezioni o in biblioteca.


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Numerosi studi che hanno esaminato i benefici per la salute dell'essere in natura hanno iniziato a concentrarsi sullo scoprire quanto tempo dobbiamo dedicare alla natura per sperimentare miglioramenti della salute. Uno studio ha trovato che una visita naturalistica di 20-30 minuti tre volte a settimana è stata la più efficace per ridurre i livelli di cortisolo (l'ormone dello "stress") nel corpo.

Un altro studio ha mostrato trascorrere un minimo di 120 minuti in un ambiente naturale - rispetto al fatto di non aver avuto alcun contatto con la natura nell'ultima settimana - ha aumentato significativamente la probabilità che una persona riferisca di sentirsi in buona salute e di avere un alto benessere. Tuttavia, nessuno di questi studi si è concentrato in particolare su studenti di età universitaria o universitaria.

Dosaggio minimo

L' recente revisione ha cercato di identificare la dose minima di natura necessaria per migliorare la salute mentale degli studenti in età universitaria e universitaria e da quali tipi di attività basate sulla natura derivano questi benefici. Hanno esaminato un totale di 14 studi, che comprendevano complessivamente 706 studenti provenienti da Giappone, Stati Uniti e Svezia.

Gli autori hanno esaminato specificamente gli studi pubblicati in inglese o francese, in cui i partecipanti avevano un'età compresa tra i 15 ei 30 anni. Hanno anche esaminato solo gli studi che hanno esaminato quanto tempo una persona aveva bisogno di trascorrere in natura, se lo studio ha monitorato i cambiamenti nella salute mentale del partecipante e ha confrontato questi cambiamenti in almeno due ambienti. Tutti gli studi che hanno esaminato hanno confrontato gli ambienti urbani con gli ambienti naturali (aree come riserve naturali, foreste, parchi urbani e aree naturali nei campus universitari).

Nel complesso, la revisione ha rilevato che, rispetto allo stesso tempo trascorso in un ambiente urbano, da 10 a 20 minuti (e fino a 50 minuti) di seduta o camminata in una serie di ambienti naturali ha portato a significativi miglioramenti della salute. Questi includevano riduzione della frequenza cardiaca, pressione sanguigna e cortisolo, miglioramento dell'umore e riduzione dell'ansia.

10 minuti al giorno in natura potrebbero ridurre lo stress e l'ansia Gli spazi verdi nel campus sono importanti. aslysun / Shutterstock

Questi risultati supportano i risultati di studi precedenti che guardava persone di tutte le età. Ciò suggerisce che le strutture universitarie e universitarie potrebbero fornire dosi regolari di natura per indirizzare e migliorare il benessere mentale dei loro studenti. Gli studenti potrebbero anche fare bene a integrare l'esposizione della natura nelle loro vite quotidiane come un modo per combattere lo stress e la cattiva salute mentale.

Ma nonostante questi risultati incoraggianti, dovrebbero essere interpretati con cautela. La maggior parte degli studi inclusi in questa recensione sono stati condotti in Giappone e nei partecipanti di sesso maschile. Quindi questi risultati potrebbero non essere veri per gli studenti di tutti i sessi e provenienti da tutto il mondo.

Non è anche chiaro se gli studenti studiati soffrissero di cattiva salute mentale al momento della ricerca. Evidenze emergenti suggerisce che l'esposizione alla natura potrebbe essere più vantaggiosa per gli individui con basso benessere. Quindi è importante determinare quali gruppi di studenti trarranno maggiori benefici da questo tipo di esperienza.

La revisione non è riuscita a indagare su quale beneficio attività fisica (oltre a camminare) in ambienti naturali avrebbe. Il cosiddetto "esercizio verde" ha dimostrato di avere ulteriori benefici per la salute rispetto all'esposizione naturale o all'attività fisica da sola, con conseguenti maggiori miglioramenti nell'autostima e nell'umore.

Infine, i ricercatori non hanno incluso una meta-analisi degli studi - una tecnica per riunire più studi scientifici per trovare effetti comuni - al fine di determinare la forza delle prove complessive. Né ha considerato la distorsione o la qualità degli studi inclusi. Quindi non è chiaro quanto sia forte l'effetto complessivo o quanto siano affidabili gli studi inclusi. Ulteriori ricerche dovranno colmare queste lacune.

Sulla base dei risultati di questa recensionee il crescente corpo di ricerca che supporta i benefici della salute mentale di esposizione della natura e esercizio verde, sia gli studenti che la popolazione generale dovrebbero cercare di trascorrere del tempo nella natura come parte della loro vita quotidiana come mezzo per combattere lo stress e migliorare la salute mentale.The Conversation

Circa l'autore

Carly Wood, Docente di Scienza dell'alimentazione e dell'esercizio fisico, Università di Westminster

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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