Man mano che le ondate di caldo diventano più estreme, quali lavori sono più rischiosi?

Man mano che le ondate di caldo diventano più estreme, quali lavori sono più rischiosi? Shutterstock

Il calore è più pericoloso rispetto al freddo nella maggior parte delle regioni australiane. Circa il 2% dei decessi in Australia tra il 2006 e il 2017 lo sono stati associato al caldoe la stima sale a oltre il 4% nelle parti settentrionali e centrali del paese.

In effetti, i registri di morte australiani sottostimano l'associazione tra calore e mortalità almeno 50 volte e stress da calore cronico è altresì sotto-riportati.

Il rischio è più alto in alcune regioni, ma il luogo in cui vivi non è l'unico fattore che conta. Quando si parla di riscaldamento, alcuni lavori sono molto più pericolosi e mettono i lavoratori a maggior rischio di lesioni.

Chi è più a rischio?

One studio ha confrontato le richieste di risarcimento dei lavoratori ad Adelaide dal 2003 al 2013. Ha rilevato che i lavoratori a più alto rischio durante temperature estremamente elevate includevano:


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  • lavoratori degli animali e dell'orticoltura
  • pulitori
  • lavoratori del servizio di ristorazione
  • lavoratori del metallo
  • magazzinieri.

Gli autori hanno notato che il caldo “pone un problema maggiore del freddo. Ciò è particolarmente preoccupante in quanto si prevede che il numero di giorni caldi aumenterà ”.

Un altro studio Il coinvolgimento di molti degli stessi ricercatori ha esaminato l'impatto delle ondate di calore sugli infortuni e sulle malattie professionali a Melbourne, Perth e Brisbane. Ha trovato gruppi vulnerabili inclusi:

  • maschi
  • lavoratori di età inferiore a 34 anni
  • apprendisti / tirocinanti
  • lavoratori dipendenti
  • quelli impiegati in occupazioni di forza media e pesante, e
  • lavoratori dei settori industriali outdoor e indoor.

Man mano che le ondate di caldo diventano più estreme, quali lavori sono più rischiosi?Quando si parla di riscaldamento, alcuni lavori sono molto più pericolosi di altri e mettono i lavoratori a maggior rischio di lesioni. Shutterstock

A studio di infortuni sul lavoro a Melbourne tra il 2002 e il 2012 trovati

I giovani lavoratori, i lavoratori di sesso maschile e i lavoratori impegnati in lavori fisici pesanti corrono un rischio maggiore di infortuni nelle giornate calde e una gamma più ampia di sottogruppi di lavoratori è vulnerabile alle lesioni dopo una notte calda. Alla luce delle proiezioni sui cambiamenti climatici, queste informazioni sono importanti per informare le strategie di prevenzione degli infortuni.

A studio utilizzando i dati per Adelaide tra il 2001 e il 2010 ha concluso che i lavoratori maschi ei giovani lavoratori di età inferiore ai 24 anni erano ad alto rischio di infortuni sul lavoro in ambienti caldi. Il legame tra la temperatura e le richieste di infortuni giornaliere era forte per operai, artigiani e addetti alla produzione intermedia e ai trasporti (che svolgono lavori come impianti operativi, macchinari, veicoli e altre attrezzature per il trasporto di passeggeri e merci).

Industrie con maggiore rischio erano agricoltura, silvicoltura e pesca, edilizia, oltre a elettricità, gas e acqua.

Man mano che le ondate di caldo diventano più estreme, quali lavori sono più rischiosi?I lavoratori degli animali e dell'orticoltura sono a rischio durante le ondate di caldo. Shutterstock

Un sistematico revisione e meta-analisi di 24 studi sui collegamenti tra esposizione al calore e infortuni sul lavoro trovati

I giovani lavoratori (età <35 anni), i lavoratori maschi e i lavoratori dell'agricoltura, della silvicoltura o della pesca, dell'edilizia e dell'industria manifatturiera erano ad alto rischio di infortuni sul lavoro durante le temperature elevate. Altri giovani lavoratori (età <35 anni), lavoratori maschi e coloro che lavorano nei settori dell'elettricità, del gas e dell'acqua e nell'industria manifatturiera sono risultati ad alto rischio di infortuni sul lavoro durante le ondate di caldo.

Il fatto che apprendisti o tirocinanti abbiano avuto maggiori infortuni legati al calore sul posto di lavoro può sorprendere molti, poiché la tolleranza al calore si deteriora con l'età. L'esposizione a un lavoro ad alta intensità di manodopera, una minore esperienza nella gestione dello stress da calore e la propensione a evitare di riconoscere di essere influenzati dal calore possono contribuire al rischio più elevato per i lavoratori più giovani.

Altri fattori che aumentano il rischio

A corpo crescente di ricerca internazionale mostra che il calore estremo può causare gravi problemi di salute.

Altri fattori che aumentano la vulnerabilità al calore includono l'età (soprattutto essere più anziani o molto giovani), uno stato socioeconomico basso e i senzatetto. Anche le regioni contano; ci sono differenze tra le zone climatiche e una maggiore morbilità legata al calore negli ambienti rurali.

Condizioni di salute sottostanti aumentare il rischio di malattie e morte legate al caldo. Queste condizioni di salute includono

  • diabete
  • alta pressione sanguigna
  • malattia renale cronica
  • condizioni cardiache e
  • condizioni respiratorie.

L'esposizione cronica al calore è pericolosa ed è stata collegata a gravi problemi di salute, tra cui danno renale cronico e irreversibile. UN gamma di studi hanno collegato temperature più elevate con aumenti di tassi di suicidio, visite al pronto soccorso per malattie mentali e cattiva salute mentale.

Man mano che le ondate di caldo diventano più estreme, quali lavori sono più rischiosi? I lavoratori più giovani e gli apprendisti possono essere maggiormente a rischio di infortuni dovuti al calore sul posto di lavoro. Shutterstock

Dobbiamo capire meglio il problema

La maggior parte degli studi qui menzionati si è concentrata sulle richieste di risarcimento dei lavoratori. Tali dati includono solo le lesioni per le quali sono state effettivamente presentate richieste di risarcimento. In realtà, il problema è probabilmente più diffuso.

Gli studi australiani si sono concentrati principalmente sulle regioni climatiche più miti dell'Australia, ma il tasso di infortuni e problemi di salute lo è maggiore nelle regioni calde e umide. E i pericoli possono essere peggiori nelle aree regionali e remote, in particolare quando e dove la forza lavoro è transitoria.

Abbiamo anche bisogno di ulteriori ricerche sulla relazione tra la durata dell'esposizione a temperature più elevate (in ore o giorni) e la salute dei lavoratori.

Studi nazionali o studi in altre regioni dovrebbero valutare se i tassi di infortunio differiscono in base all'occupazione, alla zona climatica e alla lontananza. L'acquisizione di dati su tutti i tipi e la gravità degli infortuni sul lavoro (non solo quelli che hanno portato a una richiesta di risarcimento) è fondamentale per comprendere la reale portata del problema.

Mentre il clima cambia e le ondate di calore diventano più frequenti e gravi, è fondamentale che facciamo di più per capire chi è più vulnerabile e come possiamo ridurre il rischio.

Informazioni sugli autori

Thomas Longden, membro della Crawford School of Public Policy, Australian National University; Matt Brearley, fisiologo termico, National Critical Care and Trauma Response Center; Borsista universitario, Charles Darwin Universitye Simon Quilty, specialista del personale senior, Alice Springs Hospital. Onorario, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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