6 cose che devi sapere su come il fumo degli incendi boschivi influisce sulla nostra salute

6 cose che devi sapere su come il fumo degli incendi boschivi influisce sulla nostra saluteMentre gli incendi boschivi continuano a bruciare in tutta l'Australia, il fumo ha continuato a ricoprire le principali città e aree regionali.

Sydney e Canberra hanno sofferto a intermittenza per mesi. Mentre il fumo ha colpito Melbourne in misura minore, oggi Melbourne e gran parte del paese Vittoria sono di nuovo confusi.

Per molti giorni il fumo ha significato che la qualità dell'aria in queste aree ha superato di gran lunga i livelli di sicurezza.

Ma cosa significano effettivamente questi livelli "pericolosi" di inquinamento atmosferico per la nostra salute? Durante questa stagione degli incendi, abbiamo chiesto a diversi esperti di rispondere a questa domanda. Qui riassumiamo la lettura essenziale di The Conversation sul fumo degli incendi boschivi.

1. Cosa c'è nel fumo degli incendi?

Diamo un'occhiata al tipo di sostanze chimiche contenute nel fumo degli incendi boschivi per renderlo pericoloso.


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Gabriel da Silva, che ricerca la chimica dell'inquinamento atmosferico, ha spiegato il fumo contiene gas, in particolare anidride carbonica (CO₂) e monossido di carbonio (CO). Contiene anche tracce di molti altri inquinanti come l'anidride solforosa (SO₂) e il biossido di azoto (NO₂). Questi gas possono essere tossici per l'ambiente e la salute umana.

Sebbene non esista un livello sicuro di inquinamento atmosferico, il fumo degli incendi boschivi è particolarmente pericoloso a causa della presenza di minuscole particelle o particolato (PM).

Questa è sia fuliggine che si accumula durante la combustione, sia cenere che si rompe dai resti di combustibile bruciato. Queste particelle possono penetrare in profondità nei nostri polmoni e farsi strada nel nostro flusso sanguigno, influenzando potenzialmente quasi tutti i sistemi corporei.

Il PM che ci preoccupa di più sono i PM2.5, particelle di dimensioni inferiori a 2.5 micrometri. La concentrazione di PM2.5 nell'aria è spesso il marker che utilizziamo per valutare la qualità dell'aria.

6 cose che devi sapere su come il fumo degli incendi boschivi influisce sulla nostra salute  Wes Mountain / The Conversation, CC BY-ND

2. È difficile respirare

Potresti aver avuto una gola irritata e tosse a causa del fumo degli incendi boschivi. Ciò è dovuto alle particelle (quelle minuscole e quelle leggermente più grandi) che irritano il rivestimento sottile del tratto respiratorio, chiamato membrana mucosa. Questo può accadere in persone altrimenti sane.

Ma come Brian Oliver ha scritto, le persone con condizioni respiratorie preesistenti come l'asma sono a rischio di difficoltà respiratorie più gravi nel fumo degli incendi boschivi.

Nei periodi di foschia da fumo, le persone lo hanno chiamato l'ambulanza più frequentemente per difficoltà respiratorie e si sono presentati a numeri più grandi del solito reparti di emergenza ospedaliera con problemi respiratori.

Alcune persone che soffrono di fumo potrebbero avere l'asma non diagnosticata. Christine Jenkins ha spiegato segni a cui prestare attenzione includono senso di costrizione toracica e respiro sibilante in risposta all'esposizione a sostanze irritanti come fumo, polveri, spray aerosol e fumi.

Se pensi di avere l'asma, per evitare danni a lungo termine, è importante consultare un medico per farla diagnosticare e curare.

Le persone con altri problemi di salute preesistenti, come le malattie cardiache - spesso le persone anziane - sono anche a maggior rischio di malattia e morte quando la qualità dell'aria è scarsa. Uno studio ha riportato a Aumento del 5% dei decessi durante gli eventi di fumo di incendi boschivi a Sydney dal 1994 al 2007, ad esempio da attacchi di cuore.

3. I miei occhi sono irritati

Quando il fumo entra in contatto con i nostri occhi, i fumi e le piccole particelle si dissolvono nelle nostre lacrime e ricoprono la superficie dell'occhio. In alcune persone, questo può innescare infiammazione e quindi irritazione.

Katrina Schmid e Isabelle Jalbert ha spiegato studi in paesi con livelli abitualmente elevati di inquinamento atmosferico riportano livelli più elevati di secchezza oculare cronica.

Mentre l'occhio secco è il risultato di un danno alla superficie degli occhi, è anche possibile che gli inquinanti che entrano nel flusso sanguigno dopo che li abbiamo respirati possano influenzare l'afflusso di sangue all'occhio. Questo a sua volta potrebbe danneggiare i vasi sottili all'interno dell'occhio stesso.

Ma abbiamo bisogno di ulteriori ricerche sugli effetti a lungo termine della scarsa qualità dell'aria prolungata sui nostri occhi, in particolare dal fumo degli incendi boschivi.

Se i tuoi occhi sono irritati, sciacquali il più spesso possibile, con colliri lubrificanti da banco se ne hai a portata di mano. In caso contrario, utilizzare una soluzione salina sterile o acqua pulita in bottiglia. Puoi anche posizionare una lava viso fresca sulle palpebre chiuse.

Non strofinarti gli occhi, perché potresti peggiorare l'irritazione ed evita di indossare le lenti a contatto.

4. Sono incinta. Il fumo può danneggiare il mio bambino?

Le donne incinte respirano a una velocità maggiore e il loro cuore deve lavorare di più rispetto a quelli delle persone non gravide per trasportare l'ossigeno al feto. Ciò li rende particolarmente vulnerabili agli effetti dell'inquinamento atmosferico, compreso il fumo degli incendi boschivi.

Come Sarah Robertson e Louise Hull ha scritto, la ricerca mostra che l'esposizione prolungata al fumo degli incendi boschivi aumenta il rischio di complicazioni della gravidanza, comprese alta pressione sanguigna, Diabete gestazionale, basso peso alla nascita e nascita prematura (prima di 37 settimane).

Ci sono anche alcune prove che l'inquinamento atmosferico compromette la fertilità riducendo riserva ovarica (il numero di uova nell'ovaio) e che interessano numero di spermatozoi e movimento.

5. Effetti a lungo termine

Dato che si tratta di un fenomeno nuovo, non sappiamo esattamente cosa potrebbe significare per la salute futura l'esposizione prolungata al fumo degli incendi boschivi.

Ma per avere un'idea, possiamo guardare alla salute delle popolazioni che abitualmente sperimentano alti livelli di inquinamento atmosferico. Brian Oliver ha raccolto alcuni di questi dati.

Dice che l'inquinamento atmosferico è associato a un aumentato rischio di diversi tumori e condizioni di salute croniche come malattie respiratorie e cardiache. L'Organizzazione Mondiale della Sanità stima che l'inquinamento atmosferico ambientale contribuisca a 4.2 milioni di morti premature in tutto il mondo ogni anno.

Una recente studiare in Cina l'esposizione a lungo termine riportata a un'elevata concentrazione di PM2.5 è associata a un aumento del rischio di ictus.

Anche se questo può darci un'indicazione, ci sono un paio di motivi per cui non possiamo fare affidamento troppo su questi risultati. In primo luogo, prendere i dati da un tipo di inquinamento atmosferico e applicarli a diversi inquinanti è complesso, poiché è probabile che la composizione chimica differisca tra gli inquinanti. In secondo luogo, non stiamo (ancora) esaminando l'esposizione a lungo termine all'inquinamento atmosferico osservata in paesi come la Cina.

6. Come possiamo proteggerci?

Gli effetti acuti dell'esposizione al fumo degli incendi boschivi sono evidenti e, sebbene non ne conosceremo gli effetti a lungo termine per un po 'di tempo, c'è una chiara necessità di proteggerci.

Secondo Lidia Morawska, stare dentro provvede una certa protezione contro il fumo degli incendi boschivi, ma il grado di protezione dipende dal tipo di edificio e, soprattutto, dalla sua ventilazione.

Un'opzione per migliorare la qualità dell'aria interna è utilizzare i purificatori d'aria. Cerca purificatori d'aria con un filtro HEPA: sono i più efficienti.

Considera l'idea di rimanere all'interno, ove possibile, nei giorni in cui la qualità dell'aria è molto scarsa, soprattutto se hai una condizione preesistente o sei incinta.

Per quanto riguarda le maschere per il viso, le normali maschere in tessuto sono inefficaci in quanto consentono alle piccole particelle di passare. Le maschere P2 / N95 sono le più efficaci, ma devono essere montate correttamente.

Ovviamente si tratta di misure di emergenza che di per sé non rappresentano una soluzione. Come dice Morawska, l'unica vera via da seguire è affrontare la crisi climatica con urgenza e decisione.

Circa l'autore

Phoebe Rot, Vicedirettore, Health + Medicine, The Conversation

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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