Risposte a quelle domande sconcertanti del Coronavirus

Risposte a quelle domande sconcertanti del Coronavirus Il tipico ponte di Brooklyn a New York City, ormai quasi desolato nel mezzo dell'epidemia di coronavirus. Getty Images / Victor J. Blue

Mentre i ricercatori cercano di trovare trattamenti e creare un vaccino per COVID-19, i medici e altri in prima linea continuano a trovare sintomi sconcertanti. E la stessa malattia ha effetti imprevedibili su varie persone. Il Dr. William Petri, professore di medicina presso la University of Virginia Medical School, risponde alle domande su questi risultati confusi.

Alcune prove suggeriscono che i pazienti sperimentano giorni di bassa saturazione di ossigeno prima di apparire nel pronto soccorso. In tal caso, esiste un modo per trattare i pazienti prima?

Anche prima che insorgano i sintomi, le persone infette da SARS-CoV-2 mostrano danni ai polmoni. Questo è probabilmente il motivo per cui una bassa saturazione di ossigeno - cioè livelli di ossigeno inferiori al normale nel sangue - si verifica prima che il paziente vada al pronto soccorso. Il ripristino di tali livelli alla normalità si presume, sebbene non provato, come benefico; fornire ai pazienti ossigeno supplementare tramite una cannula nasale, un tubo flessibile che eroga ossigeno, posizionato proprio all'interno delle narici, ripristinerà l'ossigeno a livelli normali a meno che la malattia non peggiori nella misura in cui è necessaria la ventilazione meccanica.

I giovani adulti hanno avuto ictus con COVID-19. Questo suggerisce che la malattia è più una malattia vascolare che una malattia polmonare in quella fascia d'età?


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COVID-19 può essere una malattia devastante per più organi e sistemi del corpo, compresi i sistemi vascolare e immunitario. Un'infezione polmonare è la causa principale di malattia e morte. Ci sono esempi di attivazione del sistema di coagulazione che causa colpi, forse causato da un sistema immunitario che risponde anormalmente a COVID-19.

Risposte a quelle domande sconcertanti del Coronavirus Un'insegna in un negozio di abbigliamento a Stuart, in Florida, avverte gli acquirenti di mantenere le distanze. I negozi al dettaglio, i ristoranti e le spiagge sono ora riaperti nella maggior parte delle contee della Florida. Getty Images / Joe Raedle

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno recentemente aggiornato l'elenco ufficiale dei sintomi. Questo suggerisce qualcosa di insolito su COVID-19?

Queste nuove informazioni sono dovute a un numero maggiore di individui infetti in fase di studio. L'aggiornamento riflette semplicemente una migliore comprensione dell'intero spettro della malattia dovuta a COVID-19, da infezioni asintomatiche a presintomatiche a gravi e fatali.

Come possono così tante persone sperimentare sintomi così lievi e altri muoiono rapidamente per questo?

Uno degli aspetti più affascinanti di queste malattie è l'enorme differenza che le persone sperimentano con un'infezione. Nella nostra ricerca, abbiamo scoperto che molti bambini negli Stati Uniti sono stati infettati cryptosporidia non ha sintomi, eppure questo parassita è il principale killer di neonati nei paesi in via di sviluppo. Dopo un'infezione di SARS-CoV-2, la gravità della malattia è probabilmente dovuta in parte alla risposta del sistema immunitario del paziente; una risposta immunitaria troppo zelante può causare la morte attraverso ciò che viene chiamato colloquialmente un "tempesta di citochine.“. Non sappiamo ancora se le tempeste di citochine si verificano più in un gruppo che in un altro, ad esempio più vecchie rispetto a più giovani.

Risposte a quelle domande sconcertanti del Coronavirus Migliaia di pennarelli bianchi per i motivi della prima chiesa congregazionale a Greenwich, nel Connecticut. Ogni marker onora le vite perse a causa della pandemia COVID-19. Getty Images / Timothy A. Clary

La malattia sembra ora colpire vari altri organi - ad esempio cuore e reni. Cosa suggerisce questo?

Quello che sappiamo più chiaramente è che l'infezione inizia solo nelle cellule umane con il recettore ACE2, cioè in una cellula in grado di ricevere il virus. Ciò è presente non solo nei polmoni, ma anche in altre cellule, comprese quelle nell'intestino e nella mucosa nasale, che rivestono la cavità nasale. Quando queste cellule sono infette, il sistema immunitario viene attivato. Una conseguenza è che sia il cuore che i reni sono interessati.

Perché alcuni paesi non stanno sperimentando la stessa COVID-19 degli Stati Uniti, dell'Europa e della Cina?

Penso che sia troppo presto nella pandemia per sapere se alcuni paesi o popolazioni sono relativamente meno sensibili. La più giovane età complessiva di una popolazione potrebbe essere un fattore primario. O forse il virus, almeno finora, non ha avuto il tempo di diffondersi più ampiamente in questi paesi.

Circa l'autore

William Petri, Professore di Medicina, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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