La tua personalità determina il modo in cui provi dolore - ed è lo stesso con il tuo animale domestico

La tua personalità determina il modo in cui provi dolore - ed è lo stesso con il tuo animale domestico Iryna Kalamurza / Shutterstock

Elimineresti una ferita grave come "solo un graffio"? Forse sei il contrario e un dito tozzo è insopportabile. Chiunque segua gli sport sarà abituato a vedere i giocatori di rugby passare 90 minuti facendo finta di non essere feriti mentre il calciatore si contesta in apparente agonia (anche se ciò accade di solito in area di rigore, stranamente). Spesso le persone hanno difficoltà a capire gli altri che sono più o meno stoici di loro stessi, ma la personalità spesso ha molto a che fare con il motivo per cui alcune persone sono più brave a tollerare il dolore di altre.

La prima cosa da capire sul dolore è che è una risposta emotiva. Il segnale che il corpo è stato danneggiato viene inviato al cervello attraverso il sistema nervoso. Lì, il cervello interpreta quei segnali e crea la spiacevole esperienza emotiva del dolore. Questo modifica il tuo comportamento, proteggendoti dalla minaccia attuale e ti aiuta anche a imparare dall'esperienza in modo da evitarla in futuro.

La tua personalità determina il modo in cui provi dolore - ed è lo stesso con il tuo animale domestico Le persone che sono più estroverse hanno anche maggiori probabilità di fare una più grande dimostrazione di dolore fisico. BlueSkyImage / Shutterstock

La personalità riflette le differenze individuali nel modo in cui le persone rispondono emotivamente e comportamentalmente al loro ambiente. Le persone più estroverse tendono ad essere più rumorose e hanno maggiori probabilità di condividere i propri pensieri ed esperienze con gli altri. Non c'è da stupirsi che queste persone tendano ad esprimere il loro dolore anche in modo molto chiaro, spesso raccontando agli altri i dettagli cruenti o facendo una dimostrazione fisica molto chiara come un esagerato inerte. È importante per gli estroversi che le persone riconoscano e riconoscano la loro sofferenza, mentre qualcuno che è più introverso potrebbe preferire soffrire in silenzio ed evitare di cercare aiuto dagli altri.


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Anche se l'estroversione ha molto a che fare con il modo in cui le persone comunicano la propria sofferenza, ha ben poco a che fare con il modo in cui le persone provano realmente il dolore. Ciò ha più a che fare con il nevroticismo, che riflette quanto siano emotivamente stabili le persone. Poiché il dolore è una risposta emotiva, ha senso che le persone che ottengono un punteggio elevato per il nevroticismo avvertano il dolore più gravemente. Proteggono la lesione più attentamente e possono "catastrofizzare" la loro prognosi e lottano per immaginare un momento in cui il dolore sarà risolto.

La tua personalità determina il modo in cui provi dolore - ed è lo stesso con il tuo animale domestico In che modo le risposte al dolore sono correlate alle differenze di personalità. Carrie Ijichi, Autore previsto

E gli animali domestici?

Sebbene potremmo pensare alla personalità come esclusivamente umana, gli animali da compagnia condividono anche i fattori di personalità estroversione e nevroticismo. I veterinari hanno riferito per qualche tempo che è più difficile rilevare il dolore in alcuni animali rispetto ad altri. Ciò ha importanti implicazioni etiche nel decidere quando ad un animale viene dato sollievo dal dolore, quanto dovrebbero ricevere e, soprattutto, quando è il momento di eutanasia un animale per alleviare la sofferenza. Ci siamo chiesti se queste differenze nel modo in cui gli animali sperimentano il dolore possano essere correlate alla personalità, proprio come fanno negli umani.

Per fare questo, abbiamo condotto due studi. Il primo guardò cavalli che ricevono cure veterinarie per zoppia e l'altro cani osservati che si riprendono dall'intervento di castrazione. Gli animali estroversi sono riconoscibili per tratti come esuberanti, avventurosi e facilmente eccitabili. Gli animali nevrotici tendono ad essere facilmente stressati, ansiosi e tesi. Abbiamo chiesto ai proprietari di assegnare un punteggio al loro animale per tratti come questi e quindi di sommare i punteggi per ciascun tratto per fornire un punteggio complessivo per ciascun fattore di personalità. Questa è la stessa tecnica per misurare la personalità nell'uomo, ma invece di rispondere alle domande su se stessi, gli animali vengono valutati da qualcuno che li conosce bene.

Nello studio equino, il veterinario ha assegnato a ciascun cavallo un grado di zoppia da 0-5. Hanno quindi valutato la loro lesione usando gli ultrasuoni o i raggi X e hanno segnato la gravità del danno da 0-5. Abbiamo appreso che i cavalli che avevano ottenuto un punteggio più alto per il nevroticismo erano considerati meno tolleranti dal dolore dai loro proprietari ed erano meno stoici in base ai loro punteggi veterinari. Tendevano anche ad arrivare all'ambulatorio veterinario con lesioni meno gravi, forse proteggendo la loro lesione più attentamente. Possono limitare i loro movimenti per ridurre quanto usano l'arto danneggiato, proprio come fanno più umani nevrotici. Nel frattempo, i cavalli più estroversi avevano punteggi di zoppia più alti, dando agli altri indicatori più chiari del loro dolore attraverso il loro comportamento.

La tua personalità determina il modo in cui provi dolore - ed è lo stesso con il tuo animale domestico Un veterinario valuta zoppia nell'arto inferiore di un cavallo. Karlyne / Wikipedia, CC BY-SA

Per lo studio del cane, noi osservato il loro comportamento e ha anche registrato la temperatura dei loro occhi, poiché la temperatura degli occhi di solito aumenta con l'eccitazione emotiva e diminuisce con il dolore. Ancora una volta, abbiamo visto che i cani con punteggi più alti per l'estroversione avevano indicatori comportamentali più chiari di dolore come masticare la ferita e piagnucolare. Questi cani avevano anche aumentato la temperatura degli occhi, il che suggerisce una risposta emotiva più pronunciata. Le temperature oculari dei cani più introversi sono diminuite dopo l'intervento chirurgico, suggerendo una risposta più depressa al dolore.

Quindi sembra che gli animali estroversi esprimano il loro dolore in modo più evidente, proprio come negli umani. Pensiamo anche che più animali nevrotici siano più sensibili al dolore allo stesso modo delle persone, speriamo che la prossima fase della nostra ricerca ci insegnerà di più su questo. È importante imparare di più perché il comportamento esteriore non sempre riflettere l'esperienza emotiva interna.

I nostri animali domestici sono individui unici proprio come noi: capire questo ci aiuta a riconoscere le esigenze individuali di ogni animale in modo che possiamo provvedere a loro. Più prestiamo attenzione alle loro differenze individuali, più vediamo in comune con noi stessi.The Conversation

Circa l'autore

Carrie Ijichi, Docente senior di comportamento e benessere degli animali, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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