Come smettere di toccare il viso per ridurre al minimo la diffusione di germi

Toccarsi il viso è naturale, ma diffonde germi. Ci sono modi per fermarsi. Josep Curto / Shutterstock.com

I funzionari della sanità pubblica promuovono costantemente il lavaggio delle mani come un modo per proteggere le persone il coronavirus COVID-19. Tuttavia, questo virus può vivere su metallo e plastica per giorni, quindi semplicemente regolare gli occhiali con le mani non lavate può essere sufficiente per infettarti. Così, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie e l'Organizzazione Mondiale della Sanità ho detto alla gente di smettere di toccarsi il viso.

Siamo esperti di scienze psicologiche e sanità pubblica. Brian Labus è un esperto di malattie trasmissibili che sa cosa dovrebbero fare le persone per evitare l'infezione. Stefano Benning è uno psicologo clinico che aiuta i clienti a cambiare le loro abitudini e gestire lo stress in modo sano. Kimberley Barchard è un esperto di metodi di ricerca che voleva sapere cosa dice la ricerca sul toccare il viso. Insieme, abbiamo utilizzato la nostra esperienza clinica e la letteratura di ricerca per identificare le migliori pratiche per ridurre il contatto con il viso e ridurre le possibilità delle persone di catturare COVID-19.

Le persone si toccano spesso il viso. Si asciugano gli occhi, si grattano il naso, si mordono le unghie e si fanno roteare i baffi. Le persone toccano più i loro volti quando lo sono ansioso, imbarazzato or ha sottolineato, ma anche quando non provano nulla. Gli studi lo dimostrano gli studenti, impiegati, personale medico e persone sui treni toccare i loro volti tra le nove e le 23 volte all'ora, in media.

Perché è così difficile smettere? Il contatto con il viso ci premia alleviando i disagi momentanei come prurito e tensione muscolare. Questi disagi di solito passa entro un minuto, ma toccare il viso fornisce un sollievo immediato che alla fine lo rende una risposta abituale che resiste al cambiamento.


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Cambia comportamenti abituali

Addestramento di inversione dell'abitudine è una tecnica consolidata di modifica del comportamento che aiuta le persone fermare una varietà di comportamenti apparentemente automatici, ad esempio tic nervosi, mangiarsi le unghie e balbuzie. Addestra le persone a notare il disagio che suggerisce le loro abitudini, seleziona un altro comportamento da usare fino a quando il disagio non passa e cambia l'ambiente circostante per ridurre il loro disagio.

Potresti aver già cambiato alcune altre tue abitudini, ad esempio tossendo nel gomito anziché nelle mani o salutando gli altri con un arco o un'onda invece di una stretta di mano. Ma a differenza della tosse e della stretta di mano, le persone si toccano spesso il viso senza esserne consapevole. Quindi il primo passo per ridurre il contatto con il viso è prendere coscienza di esso.

Ogni volta che tocchi il tuo viso, nota come hai toccato il tuo viso, l'impulso o la sensazione che lo ha preceduto e la situazione in cui ti trovavi - cosa stavi facendo, dove eri fisicamente o cosa provavi emotivamente. Se di solito non ti accorgi quando tocchi il viso, puoi chiedere a qualcun altro di segnalarlo.

L'auto-monitoraggio è più efficace quando le persone creare un record fisico. Puoi creare un registro in cui descrivi brevemente ogni istanza di tocco del viso. Ad esempio, le voci del registro potrebbero indicare:

• Naso graffiato con un dito, prurito, mentre alla mia scrivania

• Armeggiato con gli occhiali, mani formicolate, frustrato

• Mento appoggiato sul palmo, dolore al collo, durante la lettura

• Unghia un po ', unghie impigliate nei pantaloni, guardare la TV

L'auto-monitoraggio è più efficace se le persone condividere i loro risultati pubblicamente, quindi considera di condividere i tuoi risultati con gli amici o pubblicali sui social media.

Crea nuove risposte

Ora che sei consapevole del comportamento che vuoi cambiare, puoi sostituirlo con una risposta competitiva che si oppone ai movimenti muscolari necessari per toccare il tuo viso. Quando senti l'impulso di toccarti il ​​viso, puoi farlo stringi i pugni, siediti sulle tue mani, premi i palmi delle mani sulle sommità delle cosce or allungare le braccia verso il basso ai lati. Questa risposta in competizione dovrebbe essere poco appariscente e usare una posizione che può essere mantenuta per almeno un minuto. Usa la risposta della concorrenza per tutto il tempo in cui persiste l'impulso di toccarti il ​​viso.

Alcune fonti raccomandano la manipolazione di oggetti, in cui si occupano le mani con qualcos'altro. Puoi strofinare le dita, giocherellare con una penna o stringere una palla antistress. L'attività non dovrebbe comportare il contatto con qualsiasi parte della testa. Per abitudini difficili, manipolazione di oggetti non è così efficace come risposte concorrenti, forse perché le persone tendono a giocare con gli oggetti quando sono annoiate, ma tocca i loro volti e capelli quando sono ansiosi.

Scopri interrompere il ciclo di prurito.

Gestisci i tuoi trigger

Cambiare il tuo ambiente può ridurre il bisogno di toccarti il ​​viso e la necessità di utilizzare risposte alternative. Usa il tuo diario per capire quali situazioni o emozioni sono associate al tocco del tuo viso. Per esempio:

• Se gli occhiali continuano a scivolare via dal naso, è possibile utilizzare ganci per le orecchie o elastici per capelli per evitare lo slittamento.

• Se ti mordi le unghie, puoi usare una lima per mantenerle corte o indossare guanti o bende sulla punta delle dita, in modo che sia impossibile mordere le unghie.

• Se le allergie fanno prudere gli occhi o la pelle o fanno correre il naso, è possibile limitare l'esposizione agli allergeni o assumere antistaminici.

• Se il cibo rimane incastrato tra i denti, è possibile lavarsi i denti dopo ogni pasto.

• Se i capelli entrano negli occhi e nella bocca, è possibile utilizzare un elastico, una sciarpa o un prodotto per capelli per trattenerli.

Puoi leggere informazioni più dettagliate su addestramento di inversione di abitudine.

Ammettilo, potresti non riuscire a smettere

Molte persone non possono eliminare del tutto le abitudini indesiderate, ma possono ridurle. Consistente con i principi di riduzione del danno, semplicemente riducendo il contatto con il viso si riducono le opportunità per i virus di accedere al proprio sistema.

A volte devi toccarti il ​​viso: usare il filo interdentale, mettere le lenti a contatto, asciugarti il ​​cibo dalle labbra, truccarti o raderti la mascella. Ricordati di lavarti le mani prima. Per regolare gli occhiali senza prima lavarti le mani, usa un fazzoletto di carta e gettalo immediatamente dopo l'uso. Evita il finger food e usa le mani non lavate per mettere il cibo in bocca. Lavati prima le mani o usa gli utensili o l'involucro per maneggiare il cibo.

Altri modi per ridurre la diffusione di malattie infettive includono la pratica sociale, spaziatura, lavaggio mani accuratamente con acqua e sapone or disinfettante per le mani e disinfettare regolarmente le superfici high-touch. Quando le tue mani toccano superfici contaminate, i suggerimenti sopra riportati possono aiutarti a evitare di toccarti il ​​viso prima di lavarli di nuovo.

Circa l'autore

Stephen D. Benning, Ricercatore di psicologia, Università del Nevada, Las Vegas; Brian Labus, Assistente alla cattedra di epidemiologia e biostatistica, Università del Nevada, Las Vegase Kimberly A. Barchard, professore di psicologia quantitativa, Università del Nevada, Las Vegas

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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