Cinque modi per diventare un altruista davvero efficace

L'altruismo efficace è una filosofia e un movimento sociale che mira non solo ad aumentare le donazioni caritatevoli di tempo e denaro (e in effetti più in generale per incoraggiare a condurre uno stile di vita che fa del bene nel mondo), ma incoraggia anche l'uso più efficace di queste risorse, di solito cercando impatti misurabili come vite salvate per dollaro.

Per un altruista efficace, la domanda principale è: "Di tutti i modi possibili per fare la differenza, come posso fare la differenza più grande?" Si potrebbe sostenere, ad esempio, che il lavoro di beneficenza non è il miglior uso del tempo; un finanziere di talento potrebbe fare meglio a lavorare per una banca e utilizzare i propri guadagni per pagare gli altri per lavorare per beneficenza.

A tal fine, coloro che fanno parte del movimento eseguono spesso calcoli complessi per determinare quali enti di beneficenza e carriere fanno il meglio - qualcosa che viene frequentemente attaccato. Le cause di beneficenza sostenute da altruisti efficaci dovrebbero essere inferiori nel nostro elenco di priorità, tra cui enti di beneficenza come la ALS Association, che ha beneficiato del virus sfida del secchiello del ghiaccioe le arti.

Questi confronti non si basano sulla dignità della causa, sul bene che fa o persino sui livelli di sofferenza che allevia, ma sul rapporto costi / benefici. Ad esempio, Peter Singer, un filosofo morale e icona dell'effettivo movimento altruistico, ha sostenuto che i senzatetto e la mortalità infantile nei paesi sviluppati dovrebbero avere una priorità inferiore rispetto a cause equivalenti nei paesi in via di sviluppo. Non è che questi problemi siano banali o immeritevoli, ma a causa di un maggiore impatto per dollaro.

Altruismo efficace è eccitante e utile in molti modi. Fa in modo che le persone pensino a come aiutare gli altri e li incoraggia ad agire in modo da aiutare gli altri. Molte persone non contribuiscono quanto dovrebbero, forse a causa dei dubbi sulla differenza che farà o su dove mettere i loro sforzi. Ma mentre sosteniamo con tutto il cuore il movimento, calcolando quali cause sono migliori di altre rischiamo di essere semplificate. Quindi, ecco cinque modi pratici per diventare invece un altruista davvero efficace.


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1. Non supportare cause inutili o dannose

Questo non è controverso e è già un principio centrale dell'altruismo efficace. Siamo tutti d'accordo sul fatto che sprechi e danni siano dannosi e molte cause benefiche fare più male che bene - quindi evitiamoli. Tuttavia, ci sono molti atti altruistici che fanno del bene - spesso molto bene - anche se non sono i migliori. Persone diverse possono contribuire in diversi modi e la diversità diffonde benefici a molte cause meritevoli. Puntare solo sull'opzione migliore lascia un margine di manovra per l'individualità e la sperimentazione e può invece escludere molte persone.

2. Fai quello che ti piace ed eccellere

Non funziona con me. Cane di Shutterstock

Se le persone non sono in grado di costruire case robuste, non dovrebbero fare volontariato per Habitat for Humanity. E se a loro non piace lavorare con gli animali, non si offrono volontari all'RSPCA. Lo stesso vale per i contributi finanziari. Se il meglio che i miei soldi possono fare è aiutare gli animali liberi nelle fattorie di fabbrica, ma non mi interessa davvero di questi animali, è improbabile che io dia tanto, quanto spesso, o fino a quando lo farei per una causa a cui tengo molto. L'idea che dovremmo lavorare o contribuire alla carità più efficace, indipendentemente da ciò a cui teniamo, è autolesionista. Le passioni della maggior parte delle persone non sono così flessibili - non possono o non iniziano a preoccuparsi di una causa semplicemente perché un calcolo dice loro. Meglio seguire una passione che essere demotivati.

3. Spargi l'amore

Se sei davvero appassionato di una causa, incoraggia gli altri. Se non sono appassionati della tua causa, incoraggiali ad aiutare gli altri a modo loro. Possiamo fare di più per migliorare il mondo se convinciamo altre persone ad aiutare.

Se dovessimo provare a determinare quale persona ha fatto il meglio della storia, avremmo risposte diverse. L'altruismo efficace può venire dall'ispirare gli altri, ad esempio essendo un insegnante o un buon genitore. Prendi cantante, non ha impedito la guerra nucleare o sradicato il vaiolo, ma ha portato molte persone ad aiutare gli altri. A loro volta, questi seguaci hanno seguaci stessi, che aiutano gli altri più di quanto avrebbero altrimenti.

Un insegnante dovrebbe ottenere un po 'di credito per il bene che i suoi studenti fanno ma non avrebbe fatto se non fosse per il suo insegnamento. Possiamo fare del bene sia direttamente che indirettamente, ispirando gli altri.

4. Usa le carote anziché i bastoncini

Lode dove è dovuto. Carota di Shutterstock, CC BY-NC-SA

Se qualcuno sta facendo il bene e più bene della maggior parte, ma potrebbe ancora fare di più, allora meritano elogi e incoraggiamento. Per incoraggiare le persone a fare meglio, dovremmo essere generosi di elogi per coloro che fanno più del bene di quanto non sia comune e aggiungere più elogi per coloro che sono in cima. Criticare coloro che non raggiungono l'ideale scoraggia solo gli altri. Se abbiamo ragione, allora le critiche dovrebbero essere riservate a coloro che sono molto al di sotto di ciò che la maggior parte delle persone fa per aiutare i bisognosi.

5. Evitare l'eccesso di fiducia

L'altruismo veramente efficace mira a fare il meglio in ogni momento. Il mondo, presente e futuro, è un posto molto incerto. È difficile prevedere cosa farà di più, né adesso né lontano in futuro. L'umiltà è necessaria di fronte a questa incertezza. Chi avrebbe mai pensato che l'invenzione del telefono cellulare avrebbe fatto così tanto bene o sa quale sarà l'effetto finale della rivoluzione delle comunicazioni.

Come ha riconosciuto il filosofo John Stuart Mill, l'originalità, la diversità e gli esperimenti di vita sono necessari per scoprire qual è la vita migliore. Lo stesso vale per il benessere degli altri. Sii disposto a rivedere i tuoi obiettivi alla luce di nuove prove e riflessioni.

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Circa l'autore

Julian Savulescu, Sir Louis Matheson Distinguente Professore ospite alla Monash University, Uehiro Professore di etica pratica, Università di Oxford

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