Sono immune da COVID-19 se ho anticorpi?

Sono immune da COVID-19 se ho anticorpi? Per coloro che hanno sofferto di COVID-19, i loro anticorpi garantiscono l'immunità dalla malattia successiva? SEBASTIAN KAULITZKI / Getty Images

Forse la domanda più importante ora su COVID-19 è il grado in cui una precedente infezione protegge da una seconda infezione da parte del nuovo coronavirus. Ciò influenza lo sviluppo del vaccino e l'immunità della mandria ed è qualcosa che ognuno di noi deve considerare poiché sono ora disponibili test anticorpali.

Io sono un scienziato medico e avere un dottorato di ricerca in microbiologia e MD. La mia specialità clinica è la medicina interna e specializzo in malattie infettive. Sto lavorando ad un approccio alla vaccinazione COVID-19, occupandomi anche di pazienti ospedalizzati.

Ecco le mie risposte alle domande più comuni sui test e cosa possono dirti sull'immunità.

Quali sono i diversi tipi di test COVID-19?

Il test della PCR con tampone nasale che abbiamo visto tutti nelle notizie e quale 22 milioni di noi negli Stati Uniti hanno usato, indica se sei attualmente infetto dal nuovo coronavirus che causa COVID-19. Questo test rileva il codice genetico del virus SARS-CoV-2 nel tuo corpo. Se hai un risultato positivo della PCR con tampone nasale, non solo hai l'infezione, ma sei potenzialmente infetto e dovresti rimanere isolato fino al recupero.


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Al contrario, il test anticorpale determina se in passato avevi COVID-19. Sta misurando il tuo risposta immunitaria dell'organismo all'infezione, qualcosa che si verifica da giorni a settimane dopo l'inizio dell'infezione. L'anticorpo può comparire dopo che l'infezione è stata risolta o anche mentre si è ancora infetti.

Il sistema immunitario può curare COVID-19?

La risposta qui è un clamoroso sì.

In tutti tranne un piccolo percento dei casi - forse 1 in 100 - il sistema immunitario elimina naturalmente SARS-CoV-2 dal corpo. Questo è molto incoraggiante per lo sviluppo del vaccino, poiché la realizzazione di un vaccino efficace dovrebbe essere molto più semplice rispetto al virus dell'HIV o dell'epatite C, ad esempio, in cui il sistema immunitario spesso (per l'epatite C) o quasi sempre (per l'HIV) fallisce. SARS-CoV-2 differisce da questi due virus perché ha un cosiddetto gene del correttore di bozze che impedisce l'introduzione di mutazioni durante la replicazione virale.

Gli anticorpi funzionano per prevenire una nuova infezione da coronavirus?

La risposta qui è forse.

Sono immune da COVID-19 se ho anticorpi? Modello molecolare degli anticorpi a forma di Y (blu) che si legano alla proteina spike (rossa) del nuovo coronavirus SARS-CoV-2. Se gli anticorpi si legano alla regione della proteina spike che si lega al recettore ACE2 - la porta verso l'infezione delle cellule umane - allora l'anticorpo previene l'infezione. JUAN GAERTNER / BIBLIOTECA FOTOGRAFICA / Getty Images

Lo sappiamo in una provetta gli anticorpi contro il virus possono neutralizzarlo. Cioè, possono impedire al virus di entrare in una cellula umana e causare un'infezione. Ma non tutti gli anticorpi sono ugualmente in grado di impedire al virus di causare un'infezione.

I migliori anticorpi sono quelli che neutralizzano il dominio vincolante del recettore della nuova proteina spike di coronavirus che si attacca il recettore ACE2 della cellula ospite. L'RBD è sulla punta della proteina spike ed è la parte dello spike che tocca ACE2. Gli anticorpi anti-RBD bloccano il primo passo dell'infezione virale, che è quando il coronavirus si attacca la membrana cellulare umana.

Se il mio test anticorpale è positivo, sono immune?

Un altro forse.

Appannare l'interpretazione di un test anticorpale positivo è che non sappiamo ancora se gli anticorpi contro RBD rendono le persone immuni. Inoltre non sappiamo quanto di questo anticorpo contro l'RBD sia necessario per garantire la protezione.

A complicare ulteriormente le cose è il fatto non tutti i test anticorpali per COVID-19 misurano gli anticorpi contro RBD. Alcuni test misurano gli anticorpi contro parti del virus che non sono necessari per l'ingresso delle cellule. Questi anticorpi che non sono contro l'RBD riconosceranno il virus ma non lo bloccheranno dall'infezione delle cellule umane e dall'infezione dell'infezione virale.

Quindi solo anticorpi che bloccano la proteina spike da collegandosi al recettore ACE2 sono garantiti per fornire immunità. E solo i test sugli anticorpi che misurano la quantità di questi anticorpi possono prevedere l'immunità.

Avremo una migliore comprensione della capacità degli anticorpi contro l'RBD di proteggere dalle infezioni quest'estate quando inizieranno gli studi sui vaccini di fase III di grandi dimensioni. Questo perché questi vaccini sono progettati per produrre anticorpi contro l'RBD.

Un uomo sottoposto al test anticorpale per coronavirus presso il NYPD Community Center di Brooklyn, New York. Tayfun Coskun / Anadolu Agency tramite Getty Images

Devo fare un test anticorpale?

Se sei curioso di sapere se hai avuto COVID-19 in passato, allora sì, ha senso essere testato. Tenere presente, tuttavia, che alcuni dei test fino ad oggi hanno dimostrato un numero elevato di falsi positivi.

Se hai anticorpi, non assumerti un'invulnerabile al nuovo coronavirus; potresti essere altrettanto sensibile di qualcuno che non ha anticorpi.

Quindi, anche se hai gli anticorpi, indossare una maschera in casa e mantenere le distanze sociali è ancora fondamentale per tutti noi mentre affrontiamo la continua minaccia di questa pandemia.

Circa l'autore

William Petri, Professore di Medicina, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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