Etichettare le persone come "I malati di mente" aumenta lo stigma

Guarda le tue parole.

Considera questa raccolta di titoli dei media nazionali nazionali nelle ultime settimane: "Permettere alle pistole malate di mente è folle," o "I ranghi dell'ISIS includono i malati di mente," o "L'ultimo rifugio della prigione per malati di mente" o "L'avvocato afferma che l'autista in incidente era malato di mente. "

Sembra che il termine "malati di mente" sia ovunque e sia usato in modo intercambiabile con "persone con malattie mentali" in quasi tutti i luoghi. Anche all'interno delle professioni di aiuto, il termine è banale e considerato accettabile per editori, educatori e clinici di salute mentale. Ma significano davvero la stessa cosa?

Se usi la frase "i malati di mente", invece di "persone con malattie mentali" o descrivi una persona come una schizofrenica anziché una persona con schizofrenia, ciò cambia il modo in cui le percepisci? Come professore di educazione dei consiglieri, volevo sapere con certezza se queste etichette fanno davvero la differenza nel modo in cui le persone vengono trattate. E, a quanto pare, il termine che usi è molto importante.

"I malati di mente" è un termine controverso

L'uso del termine "malati di mente" è stato messo in discussione fin dagli 1990, quando diverse importanti pubblicazioni di psicologia e istruzione hanno proposto lo sviluppo e uso of lingua di prima persona. Questo utilizzo evidenzia il l'umanità dell'individuo, piuttosto che enfatizzare la loro malattia o disabilità.


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Ma il linguaggio di prima persona può sembrare voluminoso e imbarazzante. Esso ha stato criticato come prova degli eccessi di correttezza politica.

L'uso di "malati di mente" influisce sulla consulenza agli studenti? Immagine degli studenti tramite www.shutterstock.com.

Come professore di consulenza sulla salute mentale, direi ai miei studenti che non dovrebbero mai chiamare una persona per diagnosi. Nel corso degli anni, gli studenti hanno alzato gli occhi, mi hanno detto che non era quello che è successo "nel mondo reale" e, in generale, hanno chiarito che non pensavano che facesse molta differenza in entrambi i casi. Per lo meno, hanno sostenuto, la scelta del termine non ha influenzato quelli di noi nel campo della salute mentale. La nostra formazione, compassione ed empatia, credevano, potrebbero prevalere sul semplice uso delle parole.

Tutto questo mi ha fatto pensare. Importa quali termini utilizziamo? C'è una grande differenza tra dire "C'è uno schizofrenico nel mio caso" e la prima persona "Sto lavorando con una persona con schizofrenia"? Senza alcuna prova a supporto della mia insistenza sull'uso di un approccio in prima persona, non potrei giustificare la continuazione della correzione dei miei studenti.

Ho arruolato uno dei miei studenti di dottorato e abbiamo deciso di scoprire una volta per tutte se queste parole fanno la differenza. Entrambi abbiamo convenuto che avremmo rispettato i risultati. Nessuna differenza? Niente più studenti corretti. Ma se lì Prima una differenza, raddoppieremo i nostri sforzi per cambiare la lingua non solo tra i nostri studenti, ma anche in altre parti della società.

La lingua conta

Come si è scoperto, la serie di studi che abbiamo condotto erano i primi nel loro genere. Nonostante decenni di discussioni e dibattiti, nessuno poteva dire, dal punto di vista della ricerca, se fosse importante usare i termini "i malati di mente" o "le persone con malattie mentali". Per determinare gli effetti del linguaggio sulla tolleranza, noi escogitato un modo semplice e diretto serie di studi.

Abbiamo deciso di utilizzare un sondaggio esistente (il CAMI: atteggiamenti della comunità verso i malati di mente da 1981). Nella metà dei sondaggi abbiamo usato la lingua originale ("i malati di mente") e la lingua di prima persona ("persona con una malattia mentale") nell'altra metà. Nient'altro è cambiato. La stessa definizione di malattia mentale è stata utilizzata per entrambe le versioni del sondaggio e tutto il resto dei sondaggi era identico.

Quindi abbiamo dato il sondaggio a persone di tre diversi gruppi: studenti universitari in corsi di istruzione generale, adulti reclutati da un centro comunitario che promuove la salute e il benessere e consulenti professionali o consulenti in formazione in una conferenza di consulenza nazionale. In ciascun gruppo, la metà ha ricevuto il sondaggio originale e la metà ha ricevuto il sondaggio con la prima persona.

Il termine "i malati di mente" cambia atteggiamento

In tutti e tre i gruppi le persone che hanno ricevuto il sondaggio usando il termine "i malati di mente" avevano punteggi di tolleranza significativamente inferiori rispetto a coloro che hanno ricevuto il sondaggio usando il termine "persone con malattie mentali".

Gli studenti universitari che hanno ricevuto un sondaggio con il termine "i malati di mente" avevano significativamente più probabilità di percepire che le persone che hanno una malattia mentale sono una "classe inferiore che richiede un trattamento coercitivo" e che sono una "minaccia per la società".

Questo modello è stato trovato nel campione di consulenti professionisti e consulenti in formazione. Avevano i più alti livelli complessivi di tolleranza nei gruppi che abbiamo studiato, ma hanno anche risposto con atteggiamenti più autoritari e socialmente più restrittivi quando hanno incontrato il termine "i malati di mente".

Vedere il termine "malato di mente" può cambiare l'atteggiamento nei confronti della salute mentale. Immagine di consulenza via www.shutterstock.com.

Nel campione di adulti nella comunità, è emerso un modello diverso. Avevano anche punteggi di tolleranza più bassi quando hanno ricevuto sondaggi che utilizzavano il termine "i malati di mente". Ma a differenza degli studenti universitari e dei consulenti professionali che sono diventati più restrittivi e autoritari quando hanno visto il termine "i malati di mente", gli adulti nel nostro campione erano meno empatico e compassionevole quando incontrarono quel termine.

Gli adulti che hanno ricevuto un sondaggio con il termine "i malati di mente" avevano significativamente meno probabilità di percepire che dovrebbero essere gentili e dovrebbero essere disposti a essere coinvolti personalmente con le persone che hanno una malattia mentale. Inoltre, avevano meno probabilità di credere nel valore terapeutico dell'assistenza sanitaria mentale comunitaria o di credere che ci dovrebbero essere finanziamenti per sostenere l'assistenza sanitaria mentale nella comunità.

Che cosa significa tutto questo?

All'interno dei tre gruppi, le differenze di tolleranza tra coloro che hanno visto un sondaggio con le parole "i malati di mente" rispetto a coloro che hanno visto le parole "persona con una malattia mentale" erano significative, con effetti di dimensioni medio-grandi. Queste differenze non erano solo risultati statistici di interesse solo per le persone del mondo accademico. I risultati hanno implicazioni pratiche nel mondo reale. La differenza di tolleranza basata sulle parole usate è evidente, significativa e reale.

Dopotutto, tutti meritano non solo la nostra tolleranza ma anche la nostra comprensione, compassione e rispetto, indipendentemente dalle loro condizioni di salute. E ora sappiamo che il semplice utilizzo di determinati tipi di linguaggio può compromettere tale obiettivo.

L'uso del linguaggio in prima persona per descrivere le persone che hanno malattie mentali non è solo un esempio di correttezza politica. Queste parole contano. Influenzano gli atteggiamenti delle persone e gli atteggiamenti aiutano a determinare i comportamenti. Facciamo ipotesi sulle persone in base alle parole che usiamo e quando usiamo le parole "i malati di mente", tali assunzioni portano a livelli più bassi di tolleranza e accettazione.

Le parole possono farci allontanare dalle persone con una malattia mentale. Immagine di donna tramite www.shutterstock.com.

Quando le persone nel nostro studio hanno visto il termine "malati di mente", avevano maggiori probabilità di credere che le persone descritte dall'etichetta siano pericolose, violente e necessitino di una manipolazione coercitiva. Avevano anche maggiori probabilità di percepirli come inferiori e di trattarli come bambini, o di cercare di distanziare se stessi e le loro comunità dalle interazioni con le persone descritte, e meno propensi a voler spendere dollari per aiutarli. Quelle sono alcune reazioni potenti e meritano una risposta potente.

Questo semestre, quando ho corretto uno studente che ha detto: "Beh, come sai, è difficile lavorare con un bambino bipolare", sapevo che valeva la pena interrompere la discussione e correggere le parole. E sapevo di non essere il solo ad avere una reazione negativa a quelle parole. Noi tutti facciamo. Che ne siamo consapevolmente consapevoli o no, tutti noi siamo colpiti da un linguaggio che disumanizza gli altri e definisce le persone solo in base alla loro diagnosi. Se vogliamo cambiare la conversazione, dobbiamo cambiare le parole.

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Circa l'autore

Darcy Granello, Professore di Counselor Education, Ohio State University

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