Il vero motivo Le donne vivono più a lungo degli uomini

Il vero motivo Le donne vivono più a lungo degli uomini Jekatarinka / Shutterstock

Chiedi al tuo smartphone come guidare da Copenaghen a Berlino e ti fornirà una stima di quanto durerà il viaggio, in base al traffico attuale. Se c'è un ingorgo ad Amburgo, diciamo, il tempo supplementare necessario per questo ingorgo verrà incluso nel preventivo. Ma, naturalmente, non sei in tutti i punti del tuo viaggio ora. Piuttosto, sarai prima a Copenaghen, poi a Odense, poi a Kolding e così via. Quando arrivi ad Amburgo, potrebbe non esserci più un ingorgo. La stima fornita dallo smartphone sarà disattivata. L'aspettativa di vita è calcolata più o meno allo stesso modo.

L'aspettativa di vita nel 2019 viene calcolata utilizzando le possibilità di sopravvivenza per tutte le età nel 2019: quelli che hanno compiuto 70 anni nel 2019, quelli che hanno compiuto 69 anni nel 2019, quelli che hanno compiuto 71 anni ... hai capito. Ma nessuno ha effettivamente tutti i suoi compleanni nel 2019. Le persone hanno al massimo un compleanno all'anno (meno di uno per alcuni di quelli che sono morti quell'anno e quelli nati il ​​29 febbraio). Da quando ho compiuto 35 anni nel 2019, perché le possibilità di sopravvivenza del 2019 per una persona di 70 anni dovrebbero interessarmi? Quando compirò 70 anni, il mondo sarà cambiato. Il preventivo sarà disattivato.

Ma il tuo smartphone ti dice anche qualcosa come "31 minuti di viaggio in più a causa di un ingorgo". Con queste informazioni, puoi indovinare quanto durerà il viaggio, supponendo che l'ingorgo si risolverà al momento del tuo arrivo: sottrai solo quei 31 minuti. Ogni parte del viaggio ha un tempo di viaggio e puoi scegliere quei pezzi a parte.

Allo stesso modo, l'aspettativa di vita è costruita da molti piccoli pezzi, uno per ogni età, e i demografi possono scegliere quei pezzi a parte. Lo abbiamo fatto per rispondere a domande come: "qual è la parte dell'aspettativa di vita vissuta tra i 50 e gli 85 anni?" (Che sarà un numero compreso tra 0 e 35). E "supponiamo che nel 2015 nessun 70enne sia morto di fumo (ad esempio per cancro al polmone), quale sarebbe stata l'aspettativa di vita?" E "come è cambiata l'importanza delle morti legate al fumo, e che differenza c'è per uomini e donne? "


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Metti tutto questo nel mixer e otterrai alcuni risultati interessanti, che io e i miei colleghi - un team dell'Università della Danimarca meridionale e dell'Università di Groningen - abbiamo pubblicato in BMC Public Health.

Abbiamo studiato la parte dell'aspettativa di vita vissuta tra i 50 e gli 85 anni per il Nord America ad alto reddito, l'Europa ad alto reddito e l'Oceania ad alto reddito per il periodo 1950-2015. Intorno al 1950, i maschi vivevano circa due anni e mezzo in meno rispetto alle femmine. Intorno al 1980, questa differenza era aumentata a circa quattro anni e mezzo. Quindi la differenza nell'aspettativa di vita è scesa a nuovi minimi di circa due anni nel 2015.

Tutto quell'aumento e la conseguente diminuzione erano dovuti al fumo. Rimuovi il fumo e ottieni una linea quasi piatta a soli due anni, che sarebbe la differenza nell'aspettativa di vita tra i 50 e gli 85 anni se nessuno avesse fumato.

Molto tempo a venire

Se il fumo è così grave, perché stiamo vedendo tutte queste morti precoci? Perché le persone non sono più intelligenti? Bene, se le sigarette ti uccidessero immediatamente, nessuno le toccherebbe. Il problema è che le sigarette ti uccidono - solo decenni dopo.

Poiché, storicamente, gli uomini hanno iniziato a fumare prima e più pesante delle donne, qualsiasi effetto del fumo sull'aspettativa di vita si manifesta per primo nei maschi. Mentre i medici stavano arrivando alla conclusione che il fumo è male - basando le loro conclusioni sulle prove degli uomini - le donne hanno deciso che era ora di smettere di fumare. Ora, decenni dopo, l'effetto del fumo (morte) è in calo nei maschi, ma continua ad aumentare per le femmine più anziane che fumavano in passato. Questo dà origine a un modello a quattro onde soprannominato "l'epidemia del fumo": prima gli uomini fumano, poi gli uomini iniziano a morire dal fumo nello stesso momento in cui le donne iniziano a fumare, quindi le donne iniziano a morire dal fumo.

Il vero motivo Le donne vivono più a lungo degli uomini In alcuni paesi, come il Regno Unito e i Paesi Bassi, presto più donne che uomini potrebbero morire di fumo. Photographee.eu/Shutterstock

Nella fase finale dell'epidemia di fumo, le persone diventano più intelligenti e smettono di fumare. Quest'ultima parte dell'epidemia di fumo, tuttavia, è la parte più difficile. Sfortunatamente, le persone continuano a fumare (il tabacco grande sta andando bene).

Ma il nostro studio ha anche mostrato alcune buone notizie. Di recente, c'è stato un forte calo delle morti legate al fumo per persone di circa 50 anni. Mentre il fumo non è certo completo, almeno alcune persone sembrano capire che il tabacco è un killer.The Conversation

L'autore

Maarten Wensink, Assistant Professor, Epidemiologia, Biostatistica e Biodemografia, Università della Danimarca meridionale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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