Gli hamburger di vermi possono aiutare a risolvere la fame nel mondo world

tentato? Gli ingredienti di diversi hamburger di larve nello zoo di Londra. Immagine: di Cory Doctorow, tramite Wikimedia Commons

Hamburger di vermi per cena? Mangiare animali e piante che rivoltano molti di noi potrebbe ridurre la fame causata dal cambiamento climatico.

Una dieta a base di hamburger di larve, melma verde e alghe potrebbe non piacere alla maggior parte delle persone, ma gli scienziati affermano che sarà essenziale se il mondo vuole evitare la malnutrizione diffusa.

Questi "nuovi cibi", come li chiamano in modo accattivante i ricercatori, possono sembrare disgustosi per alcune culture, ma l'idea dietro di loro è strettamente seria. Si sconsiglia di mangiare gli ingredienti crudi, o addirittura cotti, ma trasformati in cibi più familiari.


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È stato sviluppato da un team del Centro per lo studio del rischio esistenziale (CSER) dell'Università di Cambridge, nel Regno Unito, che accettano che sapere cosa contiene una ricetta sia una potenziale barriera ai nuovi cibi, quindi "bisogna tenere in considerazione le preferenze gastronomiche (della gente)". La loro ricerca è pubblicata sulla rivista Cibo naturale.

Un modo per eludere il problema della ripugnanza potrebbe essere quello di fare pasta, hamburger, barrette energetiche e cibi simili che abbiano l'aspetto e il sapore di sempre, pur contenendo larve di insetti o micro e macro alghe.

“Cibi come alghe di zucchero, mosche, vermi della farina e alghe unicellulari come la clorella, hanno il potenziale per fornire diete sane e resistenti al rischio che possono affrontare la malnutrizione in tutto il mondo", ha affermato Dr Asaf Tzachor, primo autore del rapporto.

Milioni a rischio

“Il nostro attuale sistema alimentare è vulnerabile. È esposto a una serie di rischi – inondazioni e gelate, siccità e periodi di siccità, agenti patogeni e parassiti – che i miglioramenti marginali della produttività non cambieranno. Per rendere il nostro approvvigionamento alimentare a prova di futuro, dobbiamo integrare modi completamente nuovi di agricoltura nel sistema attuale”.

Il team afferma che il recente shock della pandemia di Covid-19, insieme a incendi e siccità in Nord America, epidemie di peste suina africana che colpiscono i maiali in Asia e in Europa, e sciami di locuste del deserto in Africa orientale, ha dimostrato quanto siano vulnerabili i raccolti e le reti di distribuzione del mondo a eventi al di fuori del controllo umano e come soffriranno milioni di persone se non adottiamo nuovi alimenti. Il problema crescerà solo con l'intensificarsi del riscaldamento climatico.

Questi nuovi alimenti possono essere coltivati ​​in ambienti controllati in quantità enormi quasi ovunque, perché non dipendono dal clima. Ciò significa che potrebbero essere prodotti dove la malnutrizione è già diffusa, migliorando la dieta dei bambini che soffrono di crescita stentata.

Attualmente due miliardi di persone soffrono di insicurezza alimentare, con 690 milioni in più denutriti, tra cui 340 milioni di bambini nutriti con una dieta povera.

Alghe, alghe e larve di mosche soldato, vermi della farina e mosche domestiche possono essere coltivate in ambienti chiusi in contenitori impilati gli uni sugli altri. Sebbene ogni specie abbia esigenze leggermente diverse, gli allevamenti di insetti e alghe, una volta stabiliti, potrebbero utilizzare più contenitori e sistemi automatici. Offrirebbero anche l'ulteriore vantaggio di utilizzare i rifiuti organici come riserva alimentare sia per le mosche che per le alghe.

“Il nostro attuale sistema alimentare è vulnerabile. È esposto a una serie di rischi”

Eviteranno i problemi di maltempo subiti da altri sistemi di allevamento ed eliminerebbero le intossicazioni alimentari come la salmonella. Una corretta gestione consentirebbe ai coltivatori di adeguare la produzione per soddisfare la domanda in evoluzione.

Un altro vantaggio è che questi sistemi potrebbero funzionare in qualsiasi clima, quindi potrebbero essere utilizzati in parti del mondo in cui il cibo doveva essere consumato, riducendo la necessità di lunghe catene di approvvigionamento. Ciò sarebbe particolarmente importante in luoghi come le isole del Pacifico dove, affermano i ricercatori, "l'agricoltura debole e il consumo di cibi poveri di nutrienti contribuiscono all'arresto della crescita nei bambini e all'anemia da carenza di ferro nelle donne in età riproduttiva".

Tuttavia, anche se questi nuovi sistemi non dipendono dalle condizioni meteorologiche e nemmeno dalla luce, hanno bisogno di altre condizioni stabili, in particolare di buone forniture di elettricità. Quindi sarebbe importante assicurarsi che le fabbriche di nuovi prodotti alimentari fossero installate in luoghi in cui la gestione fosse protetta da improvvisi shock esterni e interruzioni della fornitura. Dovrebbero anche essere protetti da potenziali contaminazioni.

I ricercatori esortano "scienziati, ingegneri, investitori e responsabili politici a considerare gli alimenti futuri come un percorso di mitigazione della malnutrizione". Catherine Richards, ricercatrice di dottorato presso CSER, ha affermato: “I progressi tecnologici aprono molte possibilità per sistemi di approvvigionamento alimentare alternativi che sono più resistenti al rischio e possono fornire in modo efficiente un'alimentazione sostenibile a miliardi di persone.

“La pandemia di coronavirus è solo un esempio delle crescenti minacce al nostro sistema alimentare globalizzato. Diversificare la nostra dieta con questi alimenti futuri sarà importante per raggiungere la sicurezza alimentare per tutti». - Rete di notizie sul clima

L'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente di ambiente per il quotidiano The Guardian e insegna giornalismo nei paesi in via di sviluppo. Ha scritto libri 10 - otto su argomenti ambientali, tra cui quattro per bambini - e sceneggiature scritte per documentari televisivi. Può essere raggiunto a [email protected]

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Questo articolo è originariamente apparso su Climate News Network

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