La Gran Bretagna ora genera due volte tanto elettricità dal vento come carbone

La Gran Bretagna ora genera due volte tanto elettricità dal vento come carbone

Il parco eolico di Rampion inizia circa 13km al largo di Brighton. Dominic Alves / flickrCC BY-SA

Solo sei anni fa, più del 40% dell'elettricità della Gran Bretagna era generata dalla combustione del carbone. Oggi quella cifra lo è solo 7%. Eppure se la storia di 2016 fosse la drammatica morte del carbone e la sua sostituzione con il gas naturale, quindi 2017 era sicuramente la crescita dell'energia eolica.

L'anno scorso, Wind ha fornito 15% di energia elettrica in Gran Bretagna (l'Irlanda del Nord condivide un sistema elettrico con la Repubblica e viene calcolato separatamente), in aumento da 10% in 2016. Questo aumento, a seguito di un numero sempre maggiore di parchi eolici in arrivo e a anno più ventoso, ha contribuito a ridurre ulteriormente l'uso del carbone e ha anche posto fine all'aumento della produzione di gas naturale.

La Gran Bretagna ora genera due volte tanto elettricità dal vento come carboneIl mix annuale di energia elettrica della Gran Bretagna 2017. Calcoli di autore da fonti di dati: National Grid e Elexon

In ottobre 2017, la combinazione di energia solare, solare e idroelettrica ha generato un quarto dell'elettricità della Gran Bretagna per tutto il mese, un nuovo record aiutato dall'ex-uragano Ophelia e dalla tempesta Brian.

Mix annuale di energia elettrica della Gran Bretagna 2017 al mese (nota: nucleare e gas non mostrati) Calcoli di autore da fonti di dati: National Grid e Elexon

Da quel mese record, grandi nuovi parchi eolici offshore hanno iniziato a entrare online. risentimento ha iniziato a generare sulla costa del Norfolk, come ha fatto Rampion, che può essere visto dal centro di Brighton.

In tutto, la produzione eolica in Gran Bretagna è aumentata di 14 rispetto a terawattora tra 2016 e 2017 - sufficiente per alimentare le case 4.5m. Per dare un senso di scala, questo aumento da solo è superiore alla produzione annuale prevista da uno dei due nuovi reattori nucleari in costruzione Hinkley Point C.

Non solo l'eolico offshore cresce rapidamente, ma sta anche diventando molto più economico. Quando l'ultimo round di governo aste per l'elettricità a basse emissioni di carbonio sono stati assegnati lo scorso anno, due delle offerte vincenti degli sviluppatori eolici offshore hanno avuto un "prezzo di esercizio" di £ 57.50 per megawattora (MWh). Questo è considerevolmente più economico del contratto equivalente per Hinkley Point di £ 92.50 / MWh (nei prezzi 2012).

Anche se questi parchi eolici non saranno costruiti per altri cinque anni, ciò eserciterà una pressione competitiva su altre forme di elettricità a basse emissioni di carbonio. Se deve esserci un rinascimento nucleare, o se i combustibili fossili con la cattura e lo stoccaggio del carbonio devono diventare una realtà, queste industrie dovranno adeguarsi alla nuova realtà economica delle energie rinnovabili.

La Gran Bretagna sta usando meno elettricità

Anche la domanda complessiva di energia elettrica ha continuato la sua tendenza al ribasso dell'anno 12. Più del elettricità "incorporata" nei prodotti e nei servizi utilizzato nel Regno Unito ora viene importato anziché prodotto a casa e le misure di efficienza energetica consentono al paese di fare di più con meno. Ciò significava che la Gran Bretagna di 2017 usava più elettricità di 1987, nonostante la notevole crescita della popolazione.

Ad un certo punto questa tendenza si invertirà però, come i veicoli elettrici e pompe di calore diventare più comune e l'elettricità in parte sostituisce combustibili liquidi per il trasporto e gas naturale per riscaldamento rispettivamente. Una delle principali sfide che ciò comporta è come adattarsi maggiore variazione stagionale e giornaliera nel sistema elettrico, senza ricorrere ai benefici dei combustibili fossili, che possono essere immagazzinati a buon mercato fino a quando richiesto.

L'elettricità generata in Gran Bretagna è ora la più pulita che sia mai stata. Carbone e gas naturale prodotti insieme meno della metà del totale generato. L'elettricità britannica è stata completamente "senza carbone" per le ore 613 dell'anno scorso, a partire dalle ore 200 in 2016. Questa posizione sarebbe del tutto impensabile in molti paesi, tra cui la Germania, l'India, la Cina e gli Stati Uniti, che fanno ancora molto affidamento sulla generazione di carbone nel corso dell'anno.

Tuttavia, il basso livello di generazione di carbone rispetto a 2017 maschera la sua continua importanza nel fornire capacità durante le ore di picco della domanda. Durante le prime ore 10 di maggiore richiesta elettrica, il carbone ha fornito un sesto dell'energia elettrica della Gran Bretagna. Quando conta di più, il carbone è più affidabile del nucleare e più della produzione combinata di wind + solar + hydro. Un ulteriore accumulo di energia potrebbe aiutare il vento e l'energia solare a soddisfare meglio questa domanda di punta con maggiore certezza.

In attesa di 2018, saremmo sorpresi se la generazione di energia eolica diminuisse molto dai livelli attuali. L'anno scorso non era nemmeno particolarmente ventoso rispetto alla media a lungo termine e aumenterà la capacità online. Allo stesso modo, sarebbe sorprendente se il solare e l'idro combinato producessero molto meno di quanto hanno fatto l'anno scorso.

È quindi inevitabile che un altro importante traguardo sarà raggiunto quest'anno. Ad un certo punto, per diverse ore, il vento, l'energia solare e l'energia idroelettrica insieme, per la prima volta, forniranno più della metà della produzione di elettricità della Gran Bretagna. Questo dimostra quanto un importante sistema di alimentazione possa essere rielaborato entro un decennio.


The ConversationI dati utilizzati in questo articolo sono basati su Grafici di energia e Approfondimenti elettrici siti Web, che consentono ai lettori di visualizzare ed esplorare i dati relativi alla generazione e al consumo Elexon e National Grid. Dati da altre analisi (come BEIS or DUCHI) differiranno a causa della loro metodologia, in particolare includendo la cogenerazione di calore ed energia e altre generazioni in loco che non sono monitorate da National Grid e Elexon. Le nostre emissioni di carbonio stimate sono basate sulla ricerca di Iain Staffell pubblicata in politica energeticae rappresentano le emissioni estere dovute alle importazioni di elettricità e alla lavorazione di biomassa.

Circa l'autore

Grant Wilson, Insegnante e ricercatore, Ingegneria chimica e biologica, Università di Sheffield e Iain Staffell, docente di energia sostenibile, Imperial College di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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