Meno colture stanno alimentando più persone in tutto il mondo

Meno colture stanno alimentando più persone in tutto il mondoGli agricoltori vicino alla città di Huánuco continuano a coltivare molte specie e varietà di piante alimentari nei loro campi e giardini in questo paesaggio montuoso. Karl Zimmerer, CC BY-ND

Un giorno, lo scorso marzo, ho parlato con Juliana ed Elisa, una madre e una figlia che hanno coltivato appena fuori la città di Huánuco, in Perù. Sebbene avessero un solo acro di terra in questo paesaggio montuoso, coltivarono dozzine di varietà locali di patate e mais, insieme ad altre colture. E conoscevano ciascuna delle loro varietà con un nome comune, soprattutto nella loro lingua quechua.

Le patate sono native delle Ande e oltre varietà 4,000 sono cresciuti lì ora. Sono disponibili in numerose forme, dimensioni e colori: rosso, giallo, viola, rigato e macchiato. Un tumulo colorato di loro ricorda i colori audaci e bruniti di scialli tessuti localmente.

Questa vasta gamma di tipi è un esempio di agrobiodiversità - un patrimonio genetico creato dalla selezione naturale che interagisce con le pratiche culturali per migliaia di anni. Oggi, tuttavia, l'agrobiodiversità è in calo in molti paesi. In Messico gli agricoltori coltivano solo 20 per cento dei tipi di mais che sono stati coltivati ​​lì in 1930. Gli agricoltori cinesi producono solo il 10 percentuale di varietà di grano 10,000 che sono state registrate in 1949. Più del 95 percento delle varietà di mele conosciute che esistevano negli Stati Uniti in 1900 non sono più coltivate.

Secondo Bioversity International, un'organizzazione internazionale di ricerca e politica, solo tre colture - riso, grano e mais - forniscono più di metà di calorie derivate dalle piante consumate in tutto il mondo. Questo è un problema perché le nostre diete sono pesanti di calorie, zuccheri e grassi saturi e povere di frutta e verdura.

Ma ci sono anche punti luminosi, come le patate andine. In un recente articolo, Stef de Haan dei Centro internazionale per l'agricoltura tropicale e chiedo un grande sforzo per rafforzare l'agrobiodiversità per il futuro. Consumare molte specie e varietà diverse fornisce una dieta che offre molti gusti unici e un'ampia selezione di nutrienti che gli esseri umani hanno bisogno di prosperare. Inoltre, può aiutare a garantire sistemi alimentari più stabili e la varietà necessaria di tratti genetici desiderabili, come la resistenza.

Le nazioni ricche hanno diete meno diverse

In generale, l'agrobiodiversità è significativamente più bassa nelle nazioni ricche, dove il sistema alimentare industriale spinge verso l'uniformità genetica. Ad esempio, la politica agricola federale negli Stati Uniti tende a favorire l'allevamento di grandi colture di mais e soia, che sono un grande business. Sussidi alle colture, obiettivi federali del combustibile rinnovabile e molti altri fattori rafforzano questa attenzione su alcune colture di materie prime.

A sua volta, questo sistema favorisce la produzione e il consumo di alimenti economici e di bassa qualità basati su un sistema semplificato la dieta. La mancanza di diversità di frutta e verdura nella dieta americana ha contribuito a crisi nazionale della sanità pubblica che è concentrato tra i gruppi socioeconomicamente svantaggiati. La scarsa agrobiodiversità rende inoltre l'agricoltura statunitense più vulnerabile a parassiti, malattie e cambiamenti climatici.

Per collegare queste condizioni all'agrobiodiversità, prendi in considerazione le patate. Anche se gli Stati Uniti hanno 10 volte più persone del Perù, solo circa varietà 150 di patate sono venduti qui. Sei varietà rappresentano i tre quarti del nostro raccolto nazionale di patate. Dominano perché producono alte rese in condizioni ottimali e sono facili da stoccare, trasportare e trattare, specialmente in patatine fritte e patatine fritte. Le politiche federali hanno aiutato queste varietà a stabilirsi riducendo il costo dell'irrigazione.

Ironia della sorte, la ricca agrobiodiversità in molte nazioni a basso e medio reddito supporta industrie di allevamento più standardizzate e geneticamente uniformi nelle nazioni ricche. Scienziati statunitensi ed europei e società di semi hanno usato il diversità delle patate andine e dei loro parenti creare varietà commerciali che sono le radici della moderna agricoltura industriale.

In che modo il cambiamento può promuovere l'agrobiodiversità

Per proteggere e aumentare l'agrobiodiversità, dobbiamo sapere come valutarla in un mondo che cambia rapidamente. Nel GeoSynthESES Lab che conduco alla Penn State, stiamo sviluppando una nuova struttura ambiziosa per analizzare se e come l'agrobiodiversità possa continuare a essere prodotta e consumata in futuro.

Grazie al nostro lavoro sul campo in Perù e in altri paesi, stiamo scoprendo che alcune dinamiche globali, come l'urbanizzazione e la migrazione, possono essere compatibile con produzione e consumo di agrobiodiversità. Ad esempio, Elisa e Juliana vivono a pochi chilometri dall'area urbana di Huánuco e lavorano entrambi in città. La loro "tradizionale" agricoltura e alimentazione si fondono con la loro agricoltura part-time.

Tali cambiamenti possono anche supportare il uso innovativo delle varietà alimentari locali, ma solo nelle giuste condizioni. Gli agricoltori devono avere terra e acqua a sufficienza. Devono continuare a preferire questi sapori e sapori. I mercati locali vivaci di questi alimenti rendono la loro produzione economicamente redditizia.

Insieme ai collaboratori che lavorano a Huánuco, il nostro laboratorio sta valutando i modi in cui le tendenze globali potrebbero indebolire l'agrobiodiversità in Perù. Una preoccupazione è l'adozione locale di "varietà migliorate" sia di patate che di mais che vengono create da programmi di riproduzione nazionali e internazionali e da società di semi private.

In condizioni favorevoli, questi tipi offrono alti rendimenti e un buon reddito di vendita. Ma i semi possono essere costosi secondo gli standard locali, e la loro crescita richiede più input, come i fungicidi e l'irrigazione. Gli agricoltori che li usano sono meno resistenti se si tratta di un brutto anno di crescita o se il denaro è basso. Per questi motivi, oltre la metà delle sementi di patate e granoturco coltivate dagli agricoltori Huánuco provengono ancora da fonti locali come mercati vicini, vicini e familiari.

Finora, gli agricoltori di Huánuco e altrove in Perù preferiscono coltivare sia le colture tradizionali che quelle nuove, se possibile. Ma discussioni di nuove iniziative per estendere la portata di tali "varietà migliorate" riflettere su come queste sfide continueranno ad evolversi.

Diete mobili

Stiamo anche analizzando gli impatti locali della diffusione globale di alimenti industriali economici e di bassa qualità. Juliana, Elisa ei loro vicini Huánuco dipendono sempre più da alimenti come il riso e lo zucchero e dall'uso pesante dell'olio da cucina. Molti di loro coltivano ancora colture ad alto tasso di agrobiodiversità, ma su scala più piccola, e queste colture hanno un ruolo di restringimento nella loro dieta. È importante contrastare questa tendenza rivalutando questi alimenti nutrienti, sia per la salute umana sia per i benefici ambientali che l'agrobiodiversità comporta.

Sul lato positivo, i peruviani della classe media stanno abbracciando alimenti agrobiodiversi venduti attraverso mercati e fiere alimentari, come l'enorme annuale Festival del cibo di Mistura a Lima. I ristoranti d'élite di fama internazionale e gli chef famosi sono alleati non tradizionali potenzialmente importanti. È fondamentale trovare i modi in cui Elisa, Juliana e altri produttori di alimenti agrobiodiversi possono guadagnare premi da questi nuovi mercati.

C'è anche un crescente interesse per l'agrobiodiversità negli Stati Uniti. Gli allevatori di patate qui nella Pennsylvania centrale e nel nord-est stanno vivificando più delle varietà locali 100 che fino a poco tempo fa erano state considerate perse. Nel sud-ovest, gruppi di ricerca hanno recentemente scoperto prove dell'antico "Patata di quattro angoli, "La prima patata selvatica conosciuta in Nord America, che è stata usata alcuni 10,000 anni fa. Il DNA di questa specie potrebbe fornire geni rendere le varietà di patate moderne più resistenti alla siccità e alle malattie.

Tendenze contrastanti

The ConversationCambiamenti globali di urbanizzazione, migrazione, mercati e clima possono potenzialmente essere compatibili con l'agrobiodiversità, ma altre potenti forze lo stanno minando. Gli imperativi di produrre cibo a un costo inferiore e una maggiore resa si scontrano con gli sforzi per aumentare il cibo di alta qualità e proteggere l'ambiente. Il futuro dell'agrobiodiversità è in bilico.

Circa l'autore

Karl Zimmerer, professore di geografia, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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