La soluzione climatica sotto i nostri piedi

La soluzione climatica sotto i nostri piediLe idee dietro l'agricoltura rigenerativa sono semplici e antiche.

Ci sono mille modi per inginocchiarsi e baciare il terreno; ci sono mille modi per tornare a casa. -Rumi

Il modo per fermare il cambiamento climatico potrebbe essere sepolto in 300 metri quadrati di terra nel quartiere veneziano di Los Angeles, tra cavoli e patate. Una mezza dozzina di giovani della città stanno scavando attraverso il letto rialzato in una tranquilla strada laterale, piantando piantine di pomodoro tra peschi e tigli. Calvin, il diciannovenne, suda mentre lavora al rake. C'è molto in gioco qui. I giovani senzatetto stanno esplorando provvisoriamente l'agricoltura attraverso un programma di sensibilizzazione della comunità avviato da una organizzazione no-profit californiana chiamata Kiss the Ground. Ancora più importante, tendono al futuro del nostro pianeta.

"Il suolo potrebbe salvarci," dice il regista Josh Tickell, "ma dovremo prima salvarlo." Lo scrisse nel suo libro 2017, chiamato anche Bacia il terreno, dopo essere stato profondamente investito nel potenziale del suolo per invertire il cambiamento climatico. (L'organizzazione non profit sostiene il libro e Il prossimo documentario di Tickell su di esso, anche se non ha alcun ruolo con l'organizzazione.) Ha vissuto intimamente sia il suolo che i cambiamenti climatici. Ha iniziato a lavorare nelle fattorie più di due decenni fa per le opportunità mondiali nelle fattorie biologiche, e in 2017 lui e la sua famiglia hanno dovuto lasciare la loro casa Ojai, in fuga da incendi devastanti.

Anche se la maggior parte del mondo lavora per ridurre le emissioni, nuovi studi confermano che sarà impossibile fermare i cambiamenti climatici senza cambiare l'agricoltura. Il degrado del suolo sta lentamente trasformando un terzo del mondo in deserto. Di questo passo, il terreno fertile sarà esaurito negli anni 60.

Che cosa ha esattamente a che fare il suolo con il cambiamento climatico? Nell'atmosfera, troppo carbonio surriscalda il clima. Ma nel terreno, il carbonio è utile.

La perdita di terriccio libera carbonio nell'aria. L'agricoltura moderna alimentata dal petrolio, a partire da 1930, ha rilasciato 50 a 70 percento del carbonio del suolo nell'atmosfera. In un rapporto l'anno scorso, l'ONU ha avvertito che la concentrazione di anidride carbonica nell'atmosfera è aumentata a velocità record per raggiungere un livello non visto per più di 3 milioni di anni.

"L'ironia è che portare il carbonio nel suolo risolve molteplici problemi globali", afferma Tickell Bacia il terreno. "Riduce il biossido di carbonio nell'atmosfera, aumenta la fertilità del suolo, aiuta gli agricoltori a crescere di più e permette agli oceani di liberare il CO2 che minaccia di acidificare il fitoplancton che produce così tanto ossigeno che respiriamo".

E c'è un modo semplice per farlo cadere a terra. Invece di complicati progetti di bioingegneria che tentano di intrappolare il carbonio sotterraneo, iniziative come Kiss the Ground propongono che esistano già le migliori macchine per legare il carbonio nel terreno: le piante.

"Rompono il CO2 dall'atmosfera nei suoi componenti e sequestrano il carbonio nel terreno", spiega Don Smith, il direttore della ricerca dell'organizzazione. L'agricoltura moderna focalizzata sull'efficienza e sui profitti industriali disturba questo processo naturale, principalmente attraverso la lavorazione, la monocoltura e l'uso eccessivo di sostanze chimiche sintetiche. "Ma metodi come il compostaggio, le piante perenni e la biodiversità aiutano a rigenerare il suolo."

L'idea dietro l'agricoltura rigenerativa è semplice e antica: la terra madre, che nutre il raccolto, a sua volta deve essere nutrita e protetta.

"Le [piante] usano la luce del sole come energia, estraggono l'anidride carbonica dall'atmosfera, la trasformano in carbonio, ed è così che crescono", spiega Il suolo ci salverà autrice Kristin Ohlson nel documentario di Tickell. "Mandano 40 per cento di quel combustibile di carbonio alle loro radici, e questo è uno dei modi in cui il carbonio si fissa nel terreno."

I ricercatori del governo francese stimano che la Terra possa sequestrare i gigatoni 6 di CO2 nel suolo ogni anno piantando il giusto tipo di colture, compensando così i gigatoni 4.3 di CO2 che l'umanità emette nell'atmosfera ogni anno.

Quanto è realistico questo? Whendee Silver, capo ricercatore del Marin Carbon Project e ecologista dell'ecosistema presso l'Università della California, a Berkeley, ha calcolato che se un minimo di 5 percento dei pascoli della California fosse ricoperto da un sottile strato di compost, il sequestro di carbonio risultante sarebbe compensare le emissioni annuali di gas serra di 6 milioni di automobili.

Nella Santa Ynez Valley, il Ted Chamberlin Ranch è diventato il primo ranch nel sud della California ad attuare un piano di coltivazione di carbonio su larga scala. Uno strato di compost da un quarto di pollice applicato due anni fa ha aumentato la capacità del pascolo di trattenere l'acqua e la produzione di erba ha aumentato il 24 per cento. Questo tipo di risultati fornisce agli allevatori e agli agricoltori incentivi economici per aiutare a sequestrare il carbonio. 

La soluzione climatica sotto i nostri piediJosh Tickell ha vissuto intimamente sia il suolo che i cambiamenti climatici. Ha lavorato nelle fattorie per oltre due decenni, e in 2017 lui e la sua famiglia sono fuggiti dai devastanti incendi di Ojai. Foto da Bacia il terreno.

In effetti, gli allevatori di tutto il paese che passano alla coltivazione del carbonio trovano risultati impressionanti. Decenni fa, a Bismarck, nel Dakota del Nord, Gabe Brown aveva quasi perso il suo ranch dopo diversi anni di siccità. È stato in grado di renderlo redditizio di nuovo lavorando con sistemi naturali, come abbandonare la lavorazione del terreno, che sconvolge il terreno. "Ora abbiamo eliminato l'uso di fertilizzanti sintetici, fungicidi e pesticidi. Usiamo l'erbicida minimo e stiamo cercando di eliminarlo ", afferma il sito web del ranch di Brown. "Non usiamo OGM o glifosato. La nostra strategia di pascolo in continua evoluzione consente alla maggior parte dei nostri pascoli un periodo di recupero di oltre 360 giorni. "Brown è considerato uno dei pionieri dell'agricoltura rigenerativa e la sua azienda agricola è un modello fiorente. "Queste strategie hanno permesso alla salute del suolo, dei cicli minerale e dell'acqua di migliorare notevolmente. In altre parole, le risorse naturali hanno beneficiato. Ciò si traduce in maggiore produzione, profitto e una migliore qualità della vita per noi. Ci stiamo muovendo verso la sostenibilità non solo per la nostra, ma anche per le generazioni future ", afferma il sito web.

E la soluzione di sequestro non è solo per l'agricoltura. Un nuovo studio sulla rivista Anticipi Scienza ha scoperto che una migliore gestione delle foreste, delle praterie e del suolo negli Stati Uniti potrebbe porre rimedio tanto al 21 percentuale delle emissioni annuali di gas serra del paese.

"Fatto correttamente", dice Tickell nel suo libro, "i numeri suggeriscono che potremmo sequestrare la maggior parte se non tutta la CO2 che è stata emessa finora dall'umanità. ... Non ci assolverebbe dal dover terminare l'uso di carbone e combustibili a base di petrolio ... ma usando il potere riparatore della natura, potrebbe darci una possibilità in un futuro che mantiene intatta la maggior parte degli ecosistemi della Terra. "

Alcuni esperti ritengono che l'effetto potrebbe essere più marginale, sottolineando che il riscaldamento globale sta portando a ulteriori incendi e che più incendi provocano più carbonio nell'atmosfera. E la pressione di nutrire le popolazioni in crescita può portare a più deforestazione, più sostanze chimiche, più ettari di terreno naturale convertiti per l'agricoltura industriale. I risultati dipenderanno non solo dal numero di agricoltori e Stati, ma dai modelli di consumo: come la gente mangia, beve e fa acquisti.

Per questo motivo, Kiss the Ground tiene regolarmente corsi di "advocate del suolo" sia presso i suoi uffici di Venezia che online, incontri di persone che vogliono saperne di più sulla connessione tra suolo e clima. Dato il potenziale per il sequestro del carbonio in agricoltura, c'è molta discussione sulle scelte alimentari.

Una delle guide pratiche del gruppo inizia con "Conosci la tua fonte di cibo". Alcune delle informazioni sono di buon senso: mangia ciò che è di stagione, cibi integrali invece di cibi lavorati, fai crescere il tuo e compost. E alcuni consigli sono controversi: "Se la percentuale di 50 della popolazione mondiale mangiasse calorie 2,500 al giorno e riducesse il consumo di carne in generale, si stima che i gigatoni di emissioni di 26.7 potrebbero essere evitati solo dal cambiamento dietetico".

"Ancora meno sanno che il cibo coltivato in modo convenzionale richiede chili 3 di sostanze chimiche tossiche per americano all'anno."

Le persone che seguono la formazione sono spesso sorprese di scoprire che l'agricoltura ecologica sostenibile - e il terreno sano - in realtà prospera quando i bovini pascolano la terra. Matthew e Terces Engelhart, fondatori della popolare catena vegana Café Gratitude e genitori del co-fondatore di Kiss the Ground Ryland Engelhart, tengono polli e bestiame nella loro fattoria nel nord della California, soprannominato la Be Love Farm. Dopo 40 anni come vegetariani, hanno deciso di mangiare la carne dalla loro fattoria. L'interruttore di Engelharts ha suscitato un clamore tra la comunità vegana; hanno persino ricevuto minacce di morte.

Tickell e altri sostenitori di Kiss the Ground affermano che la questione è meno una questione se mangiare carne, ma che tipo. "Ancora meno sanno che il cibo coltivato in modo convenzionale richiede chili 3 di sostanze chimiche tossiche per americano all'anno. E ancora meno sanno che il processo di coltivazione di prodotti biologici richiede la morte di un vasto numero di animali. La nostra scelta per il futuro del cibo quindi non è vegano contro paleo contro onnivoro contro vegetariano ", scrive Tickell nel suo libro. "Piuttosto, dobbiamo scegliere tra un sistema alimentare che onori e rispetti le vite di flora, fauna, pianeta e persone contro un sistema che demoralizza, disumanizza e distrugge i nostri beni biologici".

Per Tickell e molti altri, è una soluzione semplice.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista.

Circa l'autore

Michaela Haas ha scritto questo articolo per Il problema della sporcizia, la primavera 2019 edizione di SÌ! Rivista. Michaela è una giornalista di soluzioni e l'autore di Bouncing Forward: L'arte e la scienza della coltivazione della resilienza (Atria). Seguila su Twitter @MichaelaHaas.

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