Dio in disparte: perché i progetti sul clima secolare nelle isole del Pacifico stanno fallendo

Dio in disparte: perché i progetti sul clima secolare nelle isole del Pacifico stanno fallendo Chiesa e clima: due questioni vicine al cuore di molti abitanti delle isole del Pacifico. Seaphotoart / Shutterstock.com

A meno che tu non sia avvolto in una bolla turistica, è quasi impossibile perdere Dio quando visiti le Isole del Pacifico. In ogni villaggio e in ogni strada principale sembra esserci una chiesa o un tempio, pieno zeppo di esplosioni nei giorni santi. È testimonianza della notevole influenza della spiritualità sul modo in cui le persone vivono nel Pacifico.

Eppure quasi ogni agenzia esterna ben intenzionata - compresi quelli di governi stranieri come l'Australia e l'Unione Europea - che cerca di aiutare le persone della regione ad adattarsi agli effetti dei futuri cambiamenti climatici sta elaborando i suoi piani in modi secolari e comunica usando laici linguaggio.

In alcuni anni di 30, la maggior parte di tali interventi ha mancato, dimostrandosi né efficace né sostenibile. La risposta alla domanda "perché" potrebbe in parte risiedere nell'eliminazione di Dio.

A questo punto, le conversazioni con i rappresentanti delle organizzazioni di donatori diventano spesso imbarazzanti. Perché, chiedono, la spiritualità dovrebbe avere un ruolo in un problema come l'adattamento ai cambiamenti climatici o la gestione del rischio di catastrofi, che è così chiaramente inquadrato in termini umani e secolari?

La risposta sta in chi fa l'inquadratura. Molte meno persone nella maggior parte dei programmi di donatori sono impegnate spiritualmente rispetto al Pacifico.

A recente sondaggio di studenti 1,226 presso la rinomata Università del Sud Pacifico, ha scoperto che oltre il 80% frequentava la chiesa almeno una volta alla settimana, il 35% di loro più spesso. Ricorda che questo è un esempio dell'élite urbana istruita della regione, i suoi futuri leader.

Tra la popolazione più ampia, la chiesa è quasi universale. Per esempio, Censimento 2007 delle Figi e Censimento 2011 di Tonga entrambi hanno dimostrato che meno del 1% della popolazione ha dichiarato di non avere religione. È molto più basso rispetto ai paesi donatori come Australia, Europa e Stati Uniti, dove al massimo intorno 40% delle persone è un fedele fedele.

Oltre ad essere coinvolto spiritualmente, il sondaggio condotto dagli studenti ha rivelato una "connessione con la natura" significativamente più elevata tra gli abitanti delle isole del Pacifico istruiti che tra le persone dei paesi più ricchi, nonché profonde preoccupazioni per i cambiamenti climatici e ciò che potrebbe significare per il loro futuro e quello dei loro discendenti.

L'indagine ha rivelato un pessimismo diffuso che non si stava facendo abbastanza sui cambiamenti climatici nel Pacifico. Eppure all'interno delle risposte c'erano due punti interessanti. Il primo era il "pregiudizio dell'ottimismo spaziale", una convinzione ampiamente espressa che gli ambienti familiari fossero in condizioni migliori rispetto a quelli meno familiari. L'altro era un "allontanamento psicologico" del rischio ambientale - la convinzione, spesso basata spiritualmente, che altri posti fossero più vulnerabili dei luoghi con i quali l'intervistato aveva legami.

All'inizio di quest'anno, ho frequentato la chiesa domenicale in un villaggio delle Figi, dove stavo conducendo ricerche. Il villaggio era sfuggito alla furia di Grave ciclone tropicale Winston l'anno prima, nonostante fosse a soli 50km dal centro della tempesta. Il predicatore disse alla sua congregazione che era stata la loro relazione con Dio che li aveva salvati - perché erano pieni di essere stati risparmiati dall'ira del ciclone.

È facile ridicolizzare queste opinioni, ma sarebbe un errore ignorarle, data la loro prevalenza tra le comunità che le agenzie straniere stanno cercando di aiutare.

La mia ricerca suggerisce che una delle ragioni del fallimento degli interventi esterni per l'adattamento ai cambiamenti climatici nelle comunità delle isole del Pacifico è la natura totalmente secolare dei loro messaggi. Tra le comunità impegnate spiritualmente, questi messaggi secolari possono essere incontrati con indifferenza o addirittura ostilità se si scontrano con l'agenda spirituale della comunità.

Ci sono esempi da tutto il mondo. Nella storia coloniale dell'Africa, il valore spirituale della terra fu licenziato dai colonizzatori che lo videro solo in termini economici. Più di recente, il Dakota Access Pipeline è diventato un punto di riferimento politico, perseguito dal governo degli Stati Uniti in nome dello sviluppo economico, ma resistito dai nativi americani a causa della sacralità della terra.

Per le comunità in molti paesi più poveri, comprese le Isole del Pacifico, i messaggi più influenti sono quelli che interagiscono con le credenze spirituali delle persone e i canali di comunicazione più influenti sono spesso quelli che coinvolgono leader religiosi.

Ad aprile 2009, il Pacific Conference of Churches (PCC) ha emesso il Dichiarazione di Moana che presumibilmente ha accettato che i cambiamenti climatici e l'innalzamento del livello del mare avrebbero costretto le persone da località costiere vulnerabili ad aree meno vulnerabili altrove.

Successivamente, il PCC ha istituito un'unità per i cambiamenti climatici e ha guidato iniziative volte a mettere i cambiamenti climatici nei sermoni del sabato in questa vasta regione.

Ma bisogna fare di più. La mia ricerca in corso, compresi i progetti con il PCC e il Rete Asia-Pacifico per la ricerca sul cambiamento globale, suggerisce che questa mancanza di un efficace impegno con la comunità religiosa è ancora un fallimento chiave.

I dirigenti della Chiesa possono influenzare pesantemente le discussioni pratiche a tutti i livelli della comunità. Ciò li rende un importante potenziale obiettivo per le agenzie che mirano a fare davvero la differenza nel modo in cui le isole del Pacifico affrontano il cambiamento climatico.

Circa l'autore

Patrick D. Nunn, professore di geografia, Centro australiano per la ricerca sulle isole del Pacifico e centro di ricerca sulla sostenibilità, Università della Sunshine Coast. Riconosco i miei collaboratori in questo progetto: la dott.ssa Kate Mulgrew, la dott.ssa Bridie Scott-Parker e il professor Doug Mahar (Università della Sunshine Coast), il professor Don Hine e il dott. Tony Marks (Università del New England), e il dott. Jack Maebuta e il dott. Lavinia Tiko (Università del Sud Pacifico).The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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