Vuoi dare impulso all'industria del gas domestico? Metti un prezzo sul carbonio

Vuoi dare impulso all'industria del gas domestico? Metti un prezzo sul carbonio Con le giuste politiche energetiche, il gas può avere un futuro più luminoso. Steven Bradley, CC BY-SA

L'industria del gas in Australia è sotto esame da parte del cane da guardia della concorrenza dopo apparentemente non riuscendo a consegnare sul suo impegno a ridurre i prezzi interni e alleviare la crisi dell'approvvigionamento di gas della costa orientale.

L'attuale compressione dell'offerta domestica finirà presto. Ma altri fattori a più lungo termine minacciano il ruolo del gas nel mix energetico australiano.

Produttori di gas rivendicare quel gas è un combustibile vitale nella transizione verso un'economia a basse emissioni di carbonio (sebbene non tutti sono d'accordo). Ma per raggiungere questo obiettivo devono garantire che il carbone venga sostituito dal gas nella generazione di elettricità. È sempre più improbabile che ciò accada in Australia, a meno che l'industria non riesca a convincere il governo a ripristinare un prezzo sul carbonio.

Al momento, l'idea del gas come combustibile di transizione sembra comunque accademica. Il gas è ora a così breve offerta sulla costa orientale che qualsiasi politica volta ad aumentare la domanda sembra ridicola. La carenza ha spinto i prezzi del gas a livelli senza precedenti, che ha a sua volta ha aumentato i prezzi dell'elettricità. Nel settore del gas, si parla principalmente di trovare nuove forniture, non nuovi clienti.

Ma l'attuale carenza di gas sulla costa orientale potrebbe essere a corto di energia, perché attualmente esiste un eccesso di offerta di gas sul mercato internazionale. Con un pungolo da parte del governo, ciò potrebbe causare un calo dei prezzi interni in vari modi.

Ad esempio, gli esportatori di gas naturale liquido (GNL) nel Queensland che stanno succhiando gran parte del gas australiano potrebbero trovare redditizio rispettare alcuni dei loro impegni contrattuali internazionali acquistando GNL sul mercato internazionale e spedendolo direttamente ai propri clienti. Ciò rilascerebbe gas che hanno contratto per acquistare in Australia nel mercato locale, risparmiando così il costo (non trascurabile) della liquefazione. Questa è la strategia del scambi di gas attualmente propagandato come soluzione alla compressione dell'offerta domestica.

In alternativa, i carichi di GNL acquistati sul mercato aperto potrebbero essere portati nel sud-est dell'Australia, rigassificati e quindi immessi nel sistema di trasporto del gas relativamente vicino al punto di consumo, riducendo così i costi di trasmissione. Questa idea è stata fatto galleggiare dal produttore di gas AGL.

Il governo ha non ancora battuto abbastanza forte per far accadere queste cose, ma un peggioramento della crisi del gas potrebbe irrigidire la sua risoluzione.

Infine, saranno disponibili ulteriori forniture di gas del Territorio del Nord sulla costa orientale quando il Gasdotto settentrionale è completato il prossimo anno.

Nessuna di queste strategie dipende dall'aumento della produzione di gas non convenzionale sulla costa orientale, sebbene anche questo, se accadesse, potrebbe alleviare il problema dell'offerta interna.

Crisi finita?

In sintesi, ci sono motivi per pensare che nel breve termine vedremo un aumento significativo dell'approvvigionamento di gas sulla costa orientale e un corrispondente calo dei prezzi. Non appena ciò accadrà, l'industria del gas sarà nuovamente interessata a stimolare la domanda, in particolare nel settore elettrico. Ma a quel punto potrebbe essere troppo tardi. Ecco perché.

Senza una strategia nazionale che stabilisca un prezzo per il carbonio, gli Stati continueranno ad andare da soli con obiettivi di energia rinnovabile. Man mano che i nuovi generatori di energia rinnovabile entreranno in linea, lo faranno spingere i generatori più costosi fuori dal mercato. Sfortunatamente per il gas, anche con prezzi del gas più ragionevoli, l'elettricità a carbone rimarrà più economica.

Pertanto, nella misura in cui il mercato può fare affidamento solo sulle energie rinnovabili e sul carbone, il gas sarà fuori mercato. Poiché la conservazione su larga scala della batteria diventa realtà, il gas potrebbe non essere nemmeno necessario per far fronte ai picchi di domanda. Nel frattempo, l'attuale prezzo elevato dell'energia elettrica significa che la rivoluzione silenziosa dei pannelli solari sul tetto è destinata a continuare. I dati più recenti mostrano che le nuove installazioni sono su 43% rispetto a un anno fa.

Vi è tuttavia speranza per il gas a medio termine se il governo legifererà per imporre un prezzo sul carbonio nel settore elettrico. Un modo per farlo è già stato ampiamente proposto: un schema di intensità delle emissioni.

Un tale regime imporrebbe penalità agli emettitori ad alta intensità di carbonio, come le centrali elettriche a carbone e pagherebbe sussidi alle industrie a bassa emissione come le energie rinnovabili e il gas.

Ciò metterebbe il gas in una posizione molto migliore per competere con il carbone, soprattutto se le sanzioni fossero aumentate nel tempo. Sotto modellistica effettuata per l'Autorità per i cambiamenti climatici, ciò vedrebbe scomparire le centrali elettriche a carbone marrone entro tre anni, mentre il carbone nero seguirà l'esempio in poco più di un decennio.

Il posto del carbone sarebbe preso principalmente dal vento e dalle nuove, efficienti centrali elettriche a gas. Se a quel punto le centrali elettriche a gas fossero in grado di catturare e immagazzinare le loro emissioni di anidride carbonica, saremmo davvero arrivati ​​in un'epoca d'oro per il gas. Altrimenti, l'industria del gas avrà avuto almeno alcuni anni redditizi prima di andare in declino.

Un prezzo sul carbonio permetterebbe al gas di vincere la battaglia con il carbone e intervenire per prendere il suo posto. Alla fine, tuttavia, le energie rinnovabili spazzeranno via tutta la generazione di energia da combustibili fossili, quindi ovviamente il futuro a lungo termine per il gas in questo settore è desolante (come si addice a un carburante di transizione). Ma senza un prezzo sul carbonio, il carbone rimarrà più a lungo, minando qualunque mercato ci possa essere per il gas.

È quindi nell'interesse dell'industria del gas fare pressioni per un prezzo sul carbonio nel settore elettrico, come parte del prossima revisione del governo sulla politica climatica. Altri gruppi industriali sono praticamente unanimi nel loro sostegno ai prezzi del carbonio, ma l'organo di punta dell'industria petrolifera e del gas, il Associazione australiana di produzione ed esplorazione petrolifera, È stata piuttosto più equivoco. Mentre in teoria supporta un prezzo del carbonio, qualifica questo supporto in modo così ampio che in pratica si oppone a ogni proposta di prezzo che viene messa sul tavolo.

Se il picco del corpo petrolifero e del gas potesse essere convinto a unirsi al resto dell'industria su questa materia, potrebbe fare la differenza. Il prezzo del carbonio non è solo un bene per l'ambiente, a medio termine è buono anche per il gas.The Conversation

Circa l'autore

Andrew Hopkins, professore emerito di sociologia, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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