Da Southampton a Shanghai in treno: una ricerca del ricercatore sui cambiamenti climatici per evitare di volare

Da Southampton a Shanghai in treno: una ricerca del ricercatore sui cambiamenti climatici per evitare di volare Zhu Difeng / Shutterstock

Gli accademici viaggiano molto. Sia per lavori sul campo o conferenze, siamo spesso incoraggiato per farlo. Spesso a livello internazionale, invariabilmente in aereo. Ma mentre il globetrotting potrebbe farci sentire importanti, un recente studio suggerisce che non vi è alcun legame tra miglia aeree accademiche e avanzamento di carriera.

Con le ovvie realtà della crisi climatica, e con i viaggi aerei il il più veloce il modo in cui una persona media può contribuire al cambiamento climatico, alcuni accademici stanno cercando di rimanere per terra ogni volta che è possibile. All'interno di un più ampio campagna per incoraggiare le persone a "volare libere", c'è una comunità di accademici sfidando l'affidamento al volo che di solito si trova a disagio nel cuore della loro carriera.

Sono un membro di quella comunità. Mi sono impegnato a non volare nel 2019 e nel 2020, quindi ho vinto una borsa di studio per studiare gli atteggiamenti cinesi nei confronti della sostenibilità che mi ha richiesto di andare in Cina per lavoro sul campo. All'improvviso, le conseguenze del mio impegno sono diventate molto reali.

Da Southampton a Shanghai in treno: una ricerca del ricercatore sui cambiamenti climatici per evitare di volare Non solo gli aerei rilasciano molta CO₂ durante il volo, ma le "scie" bianche che lasciano riscaldano ulteriormente l'atmosfera. FotoHelin / Shutterstock

La vita sulle rotaie

Quando ho detto ai miei manager che intendevo arrivare in Cina in treno, mi è stata data una combinazione di risposte. Alcuni pensavano che fossi pazzo, altri ammiravano i miei principi, altri pensavano che fossi un imbarazzante imbarazzante. Forse stavano bene. In ogni caso, quello che stavo facendo aveva sicuramente creato più lavoro per me stesso.

Ho iniziato a cercare di convincere il personale senior a liberare fondi dal mio budget per la ricerca per organizzare i visti, e riflettendo sull'ottimismo di un viaggio attraverso l'Europa, la Russia e un grosso pezzo della Cina stessa. Il costo dei treni era di oltre £ 2,000, facendo impallidire i £ 700 che potevo pagare per un volo di ritorno da Londra a Pechino. Per quanto riguarda il tempo, il viaggio in treno è durato poco meno di due settimane a tratta. Ma in termini di emissioni di carbonio il mio viaggio è stato un vero affare, contribuendo solo 10% delle emissioni dei voli equivalenti.

Il costo, la complessità e il disagio di un così lungo viaggio da solista mi hanno fatto occasionalmente chiedermi se non sarebbe stato più semplice volare (risposta: sarebbe). Ma ero determinato a onorare il mio impegno e mostrare ad altri accademici - con il mio esempio estremo - che è possibile fare un lavoro internazionale senza voli.

Da Southampton a Shanghai in treno: una ricerca del ricercatore sui cambiamenti climatici per evitare di volare L'autore incontra una guardia del treno in Siberia. Roger Tyers, Autore previsto

Considerando che riguardava 21 collegamenti ferroviari, il mio viaggio è andato sorprendentemente senza intoppi. Ho fatto una serie di viaggi "brevi" da Southampton, cambiando a Londra, Bruxelles, Colonia, Berlino e poi sul mio primo treno da Varsavia a Kiev (evitando la Bielorussia che avrebbe richiesto un altro visto).

La mia prima esperienza sul treno per dormire in stile sovietico diretto a Kiev fu una specie di shock. Non sono sicuro dell'etichetta quando condivido una piccola cabina con altre due o tre persone con un inglese limitato, ho presto imparato che il linguaggio del corpo, Google traduce e condividendo il cibo rompe il ghiaccio. Fortunatamente, il mio viaggio senza volo è stata una fonte ricorrente di conversazione, fascino e confusione per molti dei miei compagni di viaggio.

Dopo una notte a Kiev, ho preso un altro treno notturno per Mosca. La Russia è stata una specie di prova: durante il mio viaggio di ritorno ho percorso 2,600 miglia tra Irkutsk e Mosca, trascorrendo 90 ore su un solo treno. Se questo non fosse stato un viaggio di lavoro, mi sarei volentieri fermato più spesso. Fare amicizia con altri passeggeri, principalmente russi in viaggio di lavoro o in famiglia, o turisti europei e cinesi che fanno la lista dei desideri trans-siberiana, ha sicuramente aiutato a passare il tempo. Lo scenario siberiano - milioni di alberi su un ciclo apparentemente infinito - è diventato in qualche modo ripetitivo, ma la monotonia mi ha concesso il tempo di leggere, scrivere, pianificare e contemplare.

Il viaggio più spettacolare è stata la sezione transmongola, passando lungo il bordo del lago Baikal, il lago più grande del mondo circondato da montagne innevate, sopra le verdi steppe della Mongolia settentrionale, attraverso il deserto del Gobi e infine attraverso le valli montuose che circondano Pechino . È difficile non essere spaventati e ispirati dal fatto che queste linee ferroviarie esistono in parti così remote del nostro pianeta.

Da Southampton a Shanghai in treno: una ricerca del ricercatore sui cambiamenti climatici per evitare di volare La pista si estende per miglia attraverso le pianure mongole. Roger Tyers, Autore previsto

Chiamando a Pechino

La Cina ora ha più ferrovie ad alta velocità rispetto al resto del mondo, e lo fanno con stile. Pechino a Shanghai, un viaggio di 1,300 km, impiega meno di quattro ore e mezza, con una solida connessione a Internet in tutto e la maggior parte dello spazio per le gambe che mi è piaciuto durante uno dei miei viaggi. L'aspetto negativo è che i treni elettrificati della Cina lo faranno, come la maggior parte della loro elettricità, essere alimentato dal carbone. Ma al rialzo, è probabile che questi treni allontanino i passeggeri dai voli nazionali, una lezione per l'Europa e gli Stati Uniti.

Mi è piaciuto usarli per visitare i miei altri siti sul campo a Hangzhou e Ningbo prima di finalmente ripercorrere i miei passi indietro, oltre 6,000 miglia nel Regno Unito, stringendo un sacco di nuovi dati, un mucchio di ricordi e un mal di schiena. I dati dei focus group che ho raccolto in Cina, con i membri delle loro classi medie urbane, hanno rafforzato la mia opinione secondo cui sia richiesta una pressione sociale e culturale "dal basso", sia un'infrastruttura "dall'alto verso il basso" e una politica fiscale paese di fronte alle complesse sfide del cambiamento climatico.

Da Southampton a Shanghai in treno: una ricerca del ricercatore sui cambiamenti climatici per evitare di volare L'autore alla fine del suo viaggio esteriore in Piazza Tiananmen. Roger Tyers, Autore previsto

Ammetto che la mia storia è in qualche modo privilegiata - non tutti possono prendere il treno per la Cina per lavoro, e dubito che mi prenderò l'abitudine. Molto dipende anche dalla geografia. Il Regno Unito è relativamente ben collegato da opzioni di trasporto di superficie come la ferrovia, ma molti volano ancora - il Regno Unito ha il terzo più largo mercato dei passeggeri aerei, dietro solo gli Stati Uniti e la Cina.

L'obiettivo politico più grande è quello di rendere i biglietti del treno meno costosi rispetto ai voli. Nel frattempo, gli accademici possono svolgere un ruolo di leadership, sia individualmente che istituzionalmente. Le università potrebbero prendere in considerazione la pubblicazione di registri dei voli del personale, la creazione di modalità di viaggio a basse emissioni di carbonio in proposte di sovvenzione per impostazione predefinita e la creazione di strutture di videoconferenza fantastiche.

Recente riparazioni ha dimostrato, ovviamente, che i ricercatori sul clima sono presi più sul serio se praticano ciò che predicano. Se possiamo dare l'esempio nel ridurre le nostre impronte di carbonio volanti mentre conduciamo ancora grandi ricerche, allora altri - studenti, politici e altri professionisti - avranno molte più probabilità di prenderne atto.

Circa l'autore

Roger Tyers, ricercatore in Sociologia ambientale, Università di Southampton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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