Perché un calo delle emissioni del 17% non significa che stiamo affrontando il cambiamento climatico

Perché un calo delle emissioni del 17% non significa che stiamo affrontando il cambiamento climatico Così come i combustibili fossili - non invece di. scienza foto / shutterstock

La quarantena globale COVID-19 ha significato meno inquinamento dell'aria nelle città e cieli più chiari. Gli animali passeggiano negli spazi pubblici e l'inquinamento acustico è diminuito, permettendoci di sentire cantare gli uccelli.

Ma questi cambiamenti relativamente piccoli e temporanei non dovrebbero essere confusi con la pandemia di COVID-19 che in realtà aiuta a riparare i cambiamenti climatici. Al contrario: la pandemia che ha fermato il mondo offre uno scorcio dei profondi cambiamenti negli stili di vita e nelle strutture economiche che dobbiamo attuare se vogliamo mitigare efficacemente il peggio del cambiamento climatico.

Gli effetti a breve termine non sono in dubbio. Un nuovo studio in Nature Climate Change guidato da scienziati dell'Università dell'East Anglia e di Stanford ha scoperto che le emissioni globali giornaliere di CO₂ all'inizio di aprile 2020 sono diminuite del 17% rispetto al livello medio di emissioni nel 2019.

Questa scoperta conferma un precedente rapporto dell'Agenzia internazionale dell'energia (AIE) secondo cui le emissioni di CO₂ dovute alla combustione di combustibili fossili - a livello globale, la principale fonte di emissioni di gas a effetto serra - nei primi tre mesi del 2020 erano inferiori del 5% rispetto allo stesso periodo dell'anno scorso.

Ma gli effetti a breve e lungo termine dell'inquinamento sono cose diverse, e pochi mesi senza guidare o volare faranno poco a lungo termine. Il cambiamento climatico è causato dall'aumento delle concentrazioni di gas a effetto serra nell'atmosfera. Le misure di quarantena hanno influito sulle emissioni di questi gas a breve termine e molti luoghi hanno registrato un calo dell'inquinamento atmosferico. Ma queste misure non erano sufficienti per frenare la concentrazione complessiva nell'atmosfera, che è ancora in aumento. Perché? Perché le molecole di questi gas rimangono a lungo nell'atmosfera: metano per circa 12 anni, ad esempio, e anidride carbonica per fino a 200 anni.

Le emissioni sono diminuite, ma non dureranno

Il nuovo studio sui cambiamenti climatici nella natura prevede che se si manterranno alcune restrizioni per tutto il 2020, le riduzioni annuali delle emissioni raggiungerebbero il 7.5%.

Ciò sarebbe, in teoria, un'ottima notizia per l'ambiente, soprattutto se potessimo mantenerlo per gli anni a venire. Dopotutto, per raggiungere l'obiettivo dell'accordo di Parigi di limitare il riscaldamento globale a 1.5 ℃, dobbiamo ridurre le emissioni globali di CO₂ di 7.6% all'anno tra il 2020 e il 2030.

Ma questo livello di riduzione delle emissioni non durerà a meno che l'attività economica rimanga depressa. E quando i blocchi terminano e le persone tornano al lavoro, le emissioni aumenteranno inevitabilmente di nuovo - questo accade quando l'attività riprende dopo ogni recessione economica, incluso il crisi finanziaria di 2008.

Mantenere l'attività economica depressa ai livelli di aprile 2020 non è una strategia fattibile a lungo termine. Ma potremmo sfruttare questa opportunità in modo produttivo per orientare le nostre società verso un nuovo paradigma che affronti veramente il problema centrale dell'enigma climatico.

Dobbiamo ristrutturare le nostre economie

I combustibili fossili sono la base delle nostre economie. I nostri sistemi energetici sono costruiti attorno a loro e sorprendentemente poco è cambiato dai primi shock petroliferi nel 1973. All'epoca, carbone, petrolio e gas rappresentavano l'87% della fornitura totale di energia primaria al mondo, mentre nel 2017 questi combustibili fossili rappresentavano ancora 81 %. Nello stesso periodo, la quantità totale di energia fornita più che raddoppiato.

Sì, c'è molta nuova energia rinnovabile, ma questa è stata distribuita insieme ai combustibili fossili, piuttosto che sostituirli. In tutto il mondo, ci sono ancora piani per costruirne di nuovi Centrali a carbone e infrastrutture petrolifere e del gas. Perfino paesi come la Norvegia, dove contano i combustibili fossili solo circa 30% della fornitura totale di energia e quasi tutta l'elettricità proviene energia idroelettrica, fanno ancora spesso affidamento pesantemente sui profitti dei combustibili fossili per finanziare i sistemi di welfare e regimi pensionistici.

Se vogliamo veramente progredire verso un'economia a basse emissioni di carbonio, dobbiamo affrontare le radici del problema. Ad esempio, come possiamo incoraggiare un ulteriore disinvestimento dai combustibili fossili se il settore è ancora tra gli investimenti più sicuri e redditizi? O come possiamo costruire sistemi di energia pulita se continuiamo a sovvenzionare i combustibili fossili? Nonostante le promesse di eliminare gradualmente queste agevolazioni fiscali e altri incentivi, i paesi più ricchi del G20 hanno comunque fornito US $ 127 miliardi di sussidi a carbone, petrolio e gas nel 2017 (notevolmente, questa cifra esclude l'Arabia Saudita).

E come possiamo riprendere l'attività senza "tornare alla normalità"? Abbiamo bisogno di strategie di recupero a lungo termine che valorizzino la natura come il quadro generale all'interno del quale esistiamo tutti, non un semplice risorsa economica. Ad oggi, diversi piani di recupero post-pandemia include un generoso aiuto al settore dei combustibili fossili senza vincoli.

La pandemia non è una panacea dei cambiamenti climatici. Ora sappiamo che possiamo agire collettivamente e adottare misure che riducono significativamente le emissioni, almeno nel breve termine. Ma il cambiamento a lungo termine non avviene direttamente a seguito di una crisi, ma da un'azione coerente che cambia in primo luogo ciò che ha causato la crisi. La pandemia di COVID-19 è solo un campanello d'allarme: abbiamo ancora molto lavoro da fare.The Conversation

Circa l'autore

Larissa Basso, borsista post-dottorato, ricerca ambientale nelle scienze umane, Università di Stoccolma

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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