Ecco un modo comprovato a basso costo ed efficace a bassa tecnologia per rallentare il cambiamento climatico

Ecco un modo comprovato a basso costo ed efficace a bassa tecnologia per rallentare il cambiamento climatico

Un mix di foreste pubbliche e private nella fascia costiera dell'Oregon. legge beverly, CC BY-ND

La protezione delle foreste è una strategia essenziale nella lotta al cambiamento climatico che non ha ricevuto l'attenzione che merita. Gli alberi catturano e immagazzinano enormi quantità di carbonio. E a differenza di alcune strategie per raffreddare il clima, non richiedono una tecnologia costosa e complicata.

Eppure sebbene le iniziative di piantagione di alberi sono popolari, proteggere e ripristinare le foreste esistenti raramente attrae lo stesso livello di sostegno. Ad esempio, la protezione delle foreste è stata notevolmente assente dai 447 milioni di dollari Legge sull'energia del 2020, che il Congresso degli Stati Uniti ha approvato nel dicembre 2020 per avviare la cattura e lo stoccaggio tecnologico del carbonio.

Nel nostro lavoro come ciclo del carbonio forestale e cambiamento climatico scienziati, monitoriamo le emissioni di carbonio dalle foreste ai prodotti del legno e fino alle discariche e dagli incendi boschivi. La nostra ricerca mostra che la protezione del carbonio nelle foreste è essenziale per raggiungere gli obiettivi climatici globali.

Ironia della sorte, vediamo gli Stati Uniti Riserva di petrolio strategica come un modello. Questo programma, creato dopo la crisi petrolifera del 1973 per proteggersi da future interruzioni dell'approvvigionamento, immagazzina quasi 800 milioni di galloni di petrolio in enormi caverne di sale sotterranee lungo la costa del Golfo del Messico. Proponiamo di creare riserve di carbonio forestali strategiche per immagazzinare il carbonio come un modo per stabilizzare il clima, così come la Riserva di petrolio strategica aiuta a stabilizzare i mercati petroliferi.

Ecco un modo comprovato a basso costo ed efficace a bassa tecnologia per rallentare il cambiamento climatico Gli Stati Uniti hanno più di 800 milioni di acri di foreste e boschi naturali e piantati, di cui quasi il 60% è di proprietà privata. USDA / USFS

Scorte di carbonio che crescono

Le foreste assorbono ogni anno circa un terzo di tutte le emissioni di anidride carbonica causate dall'uomo dall'atmosfera. I ricercatori hanno calcolato che si potrebbe porre fine alla deforestazione e consentire alle foreste mature di continuare a crescere consentire alle foreste di assorbire il doppio del carbonio.

La metà degli steli, dei rami e delle radici di un albero è composta da carbonio. Alberi vivi e morti, insieme al suolo della foresta, ne contengono l'equivalente L'80% di tutto il carbonio attualmente nell'atmosfera terrestre.

Gli alberi accumulano carbonio per periodi di tempo estremamente lunghi. Ad esempio, le sequoie, gli abeti di Douglas e i cedri rossi occidentali nelle foreste costiere del Pacifico nord-occidentale possono vivere 800 anni o più. Quando muoiono e si decompongono, gran parte di quel carbonio finisce nel suolo, dove viene immagazzinato per secoli o millenni.

Gli alberi maturi che hanno raggiunto lo sviluppo completo delle radici, della corteccia e della chioma affrontano la variabilità climatica meglio degli alberi giovani. Gli alberi più vecchi immagazzinano anche più carbonio. Alberi secolari, che di solito hanno centinaia di anni, immagazzinano enormi quantità di carbonio nel loro legno e accumulano più carbonio ogni anno.

Ci sono molti errori sullo stoccaggio del carbonio nelle foreste, come la preoccupazione per gli incendi nell'Ovest americano rilasciando enormi quantità di carbonio nell'atmosfera. In effetti, gli incendi sono una fonte di carbonio relativamente piccola. Ad esempio, il massiccio Biscuit Fire, che ha bruciato 772 miglia quadrate nel sud-ovest dell'Oregon nel 2002, ha emesso meno del 10% delle emissioni totali dell'Oregon quell'anno.

Un'altra falsa affermazione è che dal punto di vista climatico va bene tagliare alberi e trasformarli in mobili, compensato e altri oggetti perché prodotti in legno può immagazzinare notevoli quantità di carbonio. Queste affermazioni non contano emissioni dalla culla alla tomba dalla registrazione e produzione, che può essere sostanziale.

L'industria dei prodotti in legno rilascia anidride carbonica in molti modi, dai prodotti manifatturieri alla combustione dei rifiuti delle cartiere fino alla scomposizione di articoli di breve durata come gli asciugamani di carta. Ci vogliono decenni o secoli perché le foreste appena piantate accumulino i livelli di stoccaggio del carbonio di foreste mature e vecchie, e molte foreste piantate sono ripetutamente raccolte.

In una revisione che abbiamo condotto con i colleghi nel 2019, abbiamo riscontrato che nel complesso, rapporti statali e federali degli Stati Uniti emissioni di anidride carbonica legate ai prodotti in legno sottostimate dal 25% al ​​55%. Abbiamo analizzato le emissioni di carbonio dell'Oregon dal legno che era stato raccolto nel secolo scorso e abbiamo scoperto che il 65% del carbonio originale è tornato nell'atmosfera come CO2. Le discariche hanno mantenuto il 16%, mentre solo il 19% è rimasto nei prodotti in legno.

Al contrario, la protezione delle foreste ad alta densità di carbonio degli Stati Uniti occidentali che hanno una bassa vulnerabilità alla mortalità da siccità o incendio sequestrerebbe l'equivalente di circa sei anni delle emissioni di combustibili fossili da tutti gli Stati Uniti occidentali, dagli stati delle Montagne Rocciose alla costa del Pacifico.

Ecco un modo comprovato a basso costo ed efficace a bassa tecnologia per rallentare il cambiamento climaticoQuesta vecchia foresta a Opal Creek, Oregon, dove alcuni alberi hanno 500 anni o più, immagazzina enormi quantità di carbonio. legge beverly, CC BY-ND

Concentrati sui grandi alberi

In un'analisi pubblicata di recente sullo stoccaggio del carbonio in sei foreste nazionali dell'Oregon, abbiamo mostrato perché dovrebbe farlo un programma strategico di riserva di carbonio forestale concentrarsi su foreste mature e vecchie. Grandi alberi, con tronchi di oltre 21 pollici di diametro, costituiscono solo il 3% di queste foreste ma immagazzinano il 42% del carbonio fuori terra. A livello globale, uno studio del 2018 ha rilevato che l'1% di diametro maggiore degli alberi regge metà di tutto il carbonio immagazzinato nelle foreste del mondo.

Risultati come questi stanno stimolando l'interesse per l'idea di proforestazione - mantenere intatte le foreste esistenti e farle crescere al massimo delle loro potenzialità. I sostenitori vedono la proforestazione come una strategia efficace, immediata ea basso costo per immagazzinare il carbonio. Le foreste più vecchie sono più resistenti ai cambiamenti climatici di giovane piantagioni di alberi, che sono più suscettibili alla siccità e ai gravi incendi. Come le sequoie di 2,000 anni in California che hanno sopravvissuto a recenti incendi, molte specie di alberi nelle vecchie foreste hanno vissuto in passato estremi climatici.

La creazione di riserve di carbonio nelle foreste conserverà anche un habitat critico per molti tipi di fauna selvatica minacciati dalle attività umane. Collegare queste riserve ad altri parchi e rifugi potrebbe aiutare specie che devono migrare in risposta al cambiamento climatico.

 Meno del 3% della terra conservata negli Stati Uniti nordorientali è selvaggia per sempre. Il Northeast Wilderness Trust sta lavorando con proprietari terrieri, volontari e altre organizzazioni di conservazione per ricostruire il paesaggio nord-orientale.

Usare le foreste per raggiungere gli obiettivi climatici

Più della metà delle terre boscose degli Stati Uniti sono di proprietà privata, quindi dovrebbero essere istituite riserve strategiche di carbonio forestale su terreni sia pubblici che privati. La sfida sta pagando per loro, il che richiederà un importante cambiamento nelle priorità del governo e della società. Riteniamo che trasferire gli investimenti pubblici in sussidi al petrolio e al gas per pagare i proprietari terrieri privati ​​per continuare a far crescere le loro foreste potrebbe agire come un potente incentivo per proprietari terrieri privati.

Molti ricercatori e sostenitori della conservazione hanno chiesto azioni globali rallentare il cambiamento climatico e ridurre le perdite di specie. Un esempio importante è il Iniziativa 30x30, che cerca di conservare il 30% della terra e degli oceani del mondo entro il 2030. In un ordine esecutivo del 27 gennaio 2021, il presidente Biden ha ordinato alla sua amministrazione di sviluppare piani per la conservazione di almeno il 30% terre e acque controllate a livello federale by 2030.

Recenti proiezioni mostrano che per prevenire i peggiori impatti del cambiamento climatico, i governi dovranno aumentare i loro impegni a ridurre le emissioni di carbonio quanto 80%. Consideriamo i prossimi 10-20 anni come un periodo critico per l'azione per il clima e riteniamo che la protezione permanente per foreste mature e vecchie sia la più grande opportunità di benefici climatici a breve termine.

Circa l'autore

Beverly Law, Professore Emerito di Biologia del Cambiamento Globale e Scienza dei Sistemi Terrestri, Oregon State University e William Moomaw, professore emerito di politica ambientale internazionale, Tufts University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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