La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone

La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
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Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente" progetti di generazione di energia a carbone” e limitare rigorosamente l'aumento del consumo di carbone durante l'attuale 14° piano quinquennale (2021-2025) e ridurlo gradualmente durante il 15° quinquennio. I commenti del presidente Xi evidenziano un crescente riconoscimento del fatto che il controllo della capacità di energia a carbone è la chiave per limitare il consumo complessivo di carbone della Cina e rispettare i suoi impegni sul clima. Dopo l'annuncio di Xi, è stata accesa un'intensa discussione tra i politici cinesi e i membri dell'industria su come interpretare il "controllo rigoroso dell'energia dal carbone", la fonte di elettricità dominante della Cina.  

Secondo alcuni esperti, controllare efficacemente l'energia dal carbone significa limitare la produzione di energia dal carbone, non limitare la costruzione di nuovi progetti. I sostenitori di questo punto di vista sostengono che è meglio avere una capacità sottoutilizzata che garantisca un approvvigionamento energetico stabile piuttosto che mettere a repentaglio la sicurezza energetica della Cina. Altri temono che lo sviluppo illimitato di progetti per l'energia a carbone comporti inevitabilmente investimenti inefficienti e un aumento delle emissioni. Ma la Cina deve davvero scegliere tra fornire elettricità economica e affidabile e raggiungere i suoi obiettivi climatici? 

Una nuova ricerca dell'NRDC e della North China Electric Power University lo trova limitando la capacità di potenza installata a carbone a 1,100 GW nel prossimo 14° periodo del piano quinquennale, la Cina può sia garantire la propria sicurezza energetica sia rimanere sulla buona strada per raggiungere i suoi doppi obiettivi di emissioni di carbonio "30-60"Il rapporto (Riassunto esecutivo in inglese) prevede che la domanda di elettricità, trainata dall'elettrificazione e dallo sviluppo di nuove infrastrutture, crescerà a un tasso medio annuo del 4-5% nei prossimi cinque anni e raggiungerà i 9,200 – 9,600 terawattora entro il 2025. A differenza del passato, questa nuova domanda può essere soddisfatte principalmente dall'espansione delle risorse energetiche rinnovabili e nuove come l'eolico e il solare, che hanno raggiunto la parità di costo con il carbone in molte situazioni. A seconda che il carbone o le energie rinnovabili forniscano la maggior parte della nuova domanda, l'energia eolica e solare dovrebbero raggiungere rispettivamente 430-530 GW e 450-600 GW di capacità. 

La Cina non solo può soddisfare questa crescita della domanda di elettricità senza superare i 1,100 GW di energia dal carbone, ma ciò aiuterà anche la Cina a raggiungere il picco delle sue emissioni di carbonio e a passare più rapidamente a un sistema elettrico moderno. Secondo un percorso guidato dalle energie rinnovabili, si prevede che l'utilizzo medio delle centrali a carbone scenda a 4,000-4,200 ore all'anno. In caso di bassa domanda di elettricità, è possibile mettere fuori servizio altri 50 GW di capacità del carbone in modo che fornisca solo servizi ausiliari, come soddisfare il carico di picco, invece della fornitura di energia di base. Ciò sottolinea come limitare la capacità del carbone possa promuovere adeguamenti graduali al ruolo del carbone nel settore energetico e consentire alle rinnovabili di assumere una quota maggiore del consumo finale di energia senza compromettere la stabilità della rete. Dal punto di vista delle emissioni, un tetto di 1,100 GW mette la Cina sulla buona strada per raggiungere il picco delle emissioni del settore energetico ben prima del 2030, che è fondamentale per raggiungere i suoi obiettivi complessivi di emissioni. 

È importante notare che sebbene limitare la capacità del carbone a 1100 gigawatt significhi sostanzialmente mantenere la capacità ai livelli del 2020, non significa che non verranno costruiti nuovi progetti. Invece, il naturale ritiro, disattivazione e messa fuori servizio delle unità esistenti dovrebbe essere più o meno bilanciato con la capacità delle nuove unità in costruzione, in modo che la capacità complessiva non aumenti. Considerando le differenze regionali nello sviluppo, non dovrebbero essere approvati nuovi progetti di energia a carbone nella Cina orientale e le unità più vecchie e meno efficienti della sua flotta dovrebbero essere dismesse, consentendo la costruzione di nuovi progetti a carbone nella Cina centrale, dove potrebbe essere necessario soddisfare la domanda di elettricità . 

Un altro risultato chiave del rapporto è che le risorse rinnovabili hanno già dimostrato di essere il mezzo più efficace per frenare l'energia dal carbone. Secondo la revisione del rapporto sullo sviluppo del settore energetico durante il tredicesimo periodo del piano quinquennale, la sostituzione del carbone con le energie rinnovabili ha ridotto il consumo di carbone nel settore energetico di 13 milioni di tonnellate di carbone equivalente (tce) tra il 260 e il 2015. Solo nel 2020, la sostituzione dalle energie rinnovabili e dal dispacciamento economico, ovvero privilegiando le risorse a basso costo, spesso rinnovabili, ha rappresentato il 2020% dei risparmi sui consumi di carbone nel settore energetico (rispettivamente 94 milioni di tce e 82 milioni di tce), rispetto a uno scenario senza politiche o regolamenti. 

Ma il prezzo in calo delle energie rinnovabili da solo non sarà sufficiente alla Cina per raggiungere il picco del carbone in un lasso di tempo coerente con i suoi obiettivi climatici: ulteriori misure politiche e riforme del mercato devono essere adottate durante il 14° periodo del piano quinquennale.

In primo luogo, i responsabili delle politiche dovrebbero trattare gli obiettivi di emissione come vincoli rigidi e determinare in anticipo quali percorsi e tempi seguiranno per raggiungere il picco di emissioni. Ciò scoraggerà la costruzione di nuovi progetti di carbone solo per soddisfare gli aumenti della domanda a breve termine, il che renderebbe più difficile ottenere una transizione energetica più profonda nel medio termine. Invece di fare affidamento su ulteriore energia a carbone, le carenze di approvvigionamento a breve termine possono essere soddisfatte implementando la capacità di carbone esistente in modo più efficiente, sbloccando le risorse di risposta alla domanda e ottimizzando la spedizione di elettricità. 

In secondo luogo, la Cina dovrebbe accelerare le riforme del mercato che promuovono aggiustamenti nel ruolo dell'energia a carbone. In particolare, i gestori dei sistemi dovrebbero 1) migliorare i mercati delle offerte spot per premiare le unità ad alta efficienza, 2) stabilire mercati ausiliari per incoraggiare la partecipazione ai servizi di flessibilità e 3) sfruttare i mercati della capacità per attrarre investimenti in risorse di peak shaving. Ottimizzando lo stock di carbone esistente, queste riforme del mercato ridurranno la necessità di una maggiore capacità. Inoltre, fornire incentivi alle centrali a carbone per fornire nuovi servizi può aiutare a rafforzare la rete e consentire alle energie rinnovabili di fornire una quota maggiore del consumo finale di energia. Le riforme del mercato sono fondamentali per la Cina per realizzare il sistema elettrico diversificato e interconnesso del futuro. 

Il quattordicesimo periodo del piano quinquennale rappresenta una finestra fondamentale per la Cina per raggiungere i suoi obiettivi climatici per il 14 e il 2030 e l'espansione dell'energia a carbone durante questi anni avrà un impatto profondo sullo sviluppo a lungo termine del sistema energetico cinese. Fortunatamente, i politici non devono scegliere tra impegni climatici e sicurezza energetica. Limitando la capacità del carbone a 2060 GW, la Cina getterà solide basi affinché il carbone e l'energia rinnovabile lavorino insieme e forniscano alla nazione un approvvigionamento energetico più stabile e sostenibile.

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Alvin Lin

Questo articolo è apparso originariamente su OnEarth

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