Le città sono la più grande speranza per il nostro pianeta

Illustrazione di Erin DunnIllustrazione di Erin Dunn

Se progettiamo città come gli ecosistemi, potrebbero potenzialmente affrontare molti dei nostri problemi più urgenti. 

Di tutte le cose che la gente costruisce, le città sono le più importanti. 

Le città sono le cose più grandi che costruiamo e la maggior parte delle persone ora vive in esse. Ma non è questo il motivo per cui le città sono la nostra invenzione più importante. 

Le città contano perché rappresentano la nostra più grande speranza per la sopravvivenza a lungo termine, non solo per gli umani ma per tutte le specie. Offrono la migliore opportunità per ridurre drasticamente l'inquinamento da carbonio, fornire riparo e comunità alla popolazione umana in crescita del mondo e proteggere l'habitat rurale per le specie in declino. 

Ma per trasformare questa speranza in realtà, dobbiamo riconoscere che le città - e le persone - fanno parte della natura e sono soggette alle stesse leggi del resto della natura. 

Per troppo tempo abbiamo ignorato le relazioni tra ambienti costruiti e naturali. Lo sviluppo economico si è concentrato sul "domare la natura selvaggia" con la tecnologia. E mentre la "natura selvaggia" è straordinariamente diversa, la tecnologia urbana è stata inquietantemente monoculturale. 

Progettare con la natura è stato perso con l'avvento di basso costo, combustibili fossili abbondanti. Gli esseri umani hanno cominciato la costruzione degli stessi edifici in tutto il mondo.

Si consideri un esempio: Minneapolis e Phoenix si trovano in molto diversi biomi. Madre Natura riconosce con saggezza le differenze, mettendo piante e animali diversi in luogo in climi diversi. C'è stato un tempo in cui gli esseri umani riconosciute le differenze, anche. Case nel Midwest americano, una volta messo in mostra un buon isolamento per l'inverno e proiettati "portici dormienti" per l'estate. Nel sud-ovest, spesse pareti di adobe tenuti abitazioni fresco durante il giorno, e calore immagazzinato nei muri servito come volano termico per mantenere le case caldo di notte. 

Nel suo nuovo libro, Let It Shine, John Perlin traccia il disegno solare passivo del Neolitico cinese più di 6,000 anni fa. Nel 20esimo secolo, gli edifici per uffici a Buffalo, New York, non sembravano affatto uffici a Los Angeles. 

Tale progettazione con la natura è stato perso con l'avvento di basso costo, combustibili fossili abbondanti. Gli esseri umani hanno cominciato la costruzione degli stessi edifici in tutto il mondo. Il più prestigiosi premi di design oggi vengono assegnati per l'eleganza scultorea senza tener conto delle condizioni locali o funzionalità. 

Le distinzioni tra la civiltà umana e la natura devono essere ripensate.

Tuttavia, la marea potrebbe girare. Recentemente, l'astrofisico Adam Frank ha chiesto alla National Public Radio, "È la civiltà naturale?" La sua risposta: Assolutamente. Le città dipendono dalle stesse leggi naturali come tutto il resto. E ora che siamo entrati l'Antropocene - un'epoca in cui gli esseri umani sono il driver principale di cambiamento su scala planetaria - distinzioni tra la civiltà umana e la natura hanno bisogno di essere ripensato. 

Su scala molto ridotta, un'organizzazione civica di Seattle ha iniziato a creare "percorsi impollinatori" scegliendo accuratamente e piantando piante autoctone per garantire che gli impollinatori possano spostarsi su vaste aree. A livello macro, molte città costruite lungo i fiumi hanno ora iniziato a ripristinarle per recuperare i servizi inestimabili che avevano fornito una volta, invece di continuare la tradizione di trasformarle in discariche industriali e rotte di navigazione tossiche. 

Da Le zone umide costiere in via di estinzione della Louisiana (che una volta tamponò New Orleans) a Lower East Side di Manhattan (che è stato recentemente inondato dall'uragano Sandy), la gente si sta rendendo conto che le città sono composte da tecnologie umane (edifici, strade, fognature, linee elettriche) mescolate a sistemi ecologici (ruscelli, zone umide, alberi, fauna selvatica). 

Incorporando lezioni dal mondo naturale nella tecnologia umana non è nuova. Da prima che Leonardo da Vinci studiasse gli uccelli per informare i suoi schizzi di "macchine volanti", le persone hanno guardato alla natura per trovare ispirazione e guida. Ma non è stato fino a quando 1997, quando Janine Benyus ha rilasciato Biomimetica: innovazione ispirata alla natura, che è nato un movimento. 

Nell'Antropocene, è ben tempo che impariamo a "emulare il genio della vita".

Sul suo sito web, Benyus descrive la biomimetica come "imparare a vivere con grazia su questo pianeta emulando consapevolmente il genio della vita. Non è davvero tecnologia o biologia; è la tecnologia della biologia. Sta facendo una fibra come un ragno, o laziando l'energia del sole come una foglia ". 

Nell'Antropocene, è ben tempo che impariamo a "emulare il genio della vita". 

Quindi, come possiamo progettare le nostre città come gli ecosistemi? Le risposte sono intorno a noi. 

I pannelli solari convertono i raggi del sole in elettricità. Le finestre attivabili agiscono come pori, aprendo e chiudendo per mantenere una temperatura confortevole all'interno. I tetti verdi filtrano l'acqua piovana come il terreno. Le cisterne mitigano il deflusso delle acque piovane come piccoli stagni e zone umide. I quartieri percorribili seguono il principio di progettazione più importante della natura, la conservazione dell'energia. 

Questi semplici esempi rappresentano i primi tentativi di un profondo cambiamento nel modo in cui gli americani progettano e costruiscono città. Eppure sono comuni a Copenhagen, Friburgo, Barcellona e Singapore. 

Un recente studio condotto da Autopoiesis LLC e Ecotrust e finanziato dalla Bullitt Foundation dimostra che se imitiamo la natura, possiamo anche generare benefici pubblici significativi. Il rapporto, Ottimizzazione dei servizi ecosistemici urbani: il caso studio del centro Bullitt, ha rilevato che nel corso della vita dell'edificio, "solo sei delle caratteristiche ecologiche del [Centro Bullitt] produrranno fino a $ 18.5 milioni di benefici per la società" - immagazzinando carbonio, gestendo acqua piovana e trattando i liquami, per esempio. Per coincidenza, è all'incirca lo stesso del costo totale di costruzione del progetto. 

Mangiamo l'ambiente. Beviamo l'ambiente. Siamo parte integrante dell'ambiente.

Studi completi sul valore dei servizi ecosistemici sono stati condotti a livelli molto più ampi, in genere nazionali o globali. Questi studi hanno ripetutamente prodotto risultati scioccanti, come ad esempio il valore dei servizi ecosistemici del pianeta superiore al valore totale monetizzato del PIL di tutto il mondo. Ma gli studi su scale così ampie coinvolgono necessariamente alcune stime eroiche e grandi limiti di errore. Il case study del Centro Bullitt è la prima e unica ricerca al livello di un singolo edificio, con ipotesi ben definite. 

Ovviamente, rimane una ricerca molto importante, ma è già chiaro che il valore dei benefici pubblici è troppo grande per essere liquidato in una nota a piè di pagina come "esternalità". HOK e Arup hanno iniziato a progettare edifici e città, molti dei quali in Cina, intorno a principi ecologici. E le città americane da Seattle a New York stanno iniziando a incorporare i benefici pubblici dei sistemi naturali nella pianificazione urbana. 

Nell'Antropocene, è ora di smettere di pensare alle persone come separate e distinte dall '"ambiente". Mangiamo l'ambiente. Beviamo l'ambiente. Siamo parte integrante dell'ambiente. Quando ci rendiamo conto che tutta la vita fa parte di un unico grande sistema, apriamo le nostre città alle lezioni la natura è stata beta test per miliardi di anni. E in quella nozione c'è la più grande speranza per il nostro pianeta.

Questo articolo è originariamente apparso in Ensia

Circa l'autore

Haye DenisDenis Hayes è presidente della Bullitt Foundation, una filantropia ambientale con sede a Seattle incentrata sull'ecologia urbana. In questo ruolo, è anche lo sviluppatore del Bullitt Center, che è stato definito l'edificio commerciale più verde del mondo.

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