I futuri eventi El Niño potrebbero provocare un rischio di incendio ancora maggiore

I futuri eventi El Niño potrebbero provocare un rischio di incendio ancora maggiore

Con l'aumento delle temperature, gli incendi boschivi potrebbero peggiorare in aree che già li vivono e diventano più frequenti in aree in cui non sono ancora a rischio, lo avverte un nuovo studio.

A circa 415,000 acri, il Mendocino Complex Fire della California del Nord è ora il più grande incendio boschivo registrato dello stato, superando il record detenuto da Thomas Fire, contee di Santa Barbara e Ventura, avvenuto meno di un anno prima.

La tendenza all'aumento dell'intensità e dell'estremità dei recenti incendi ha spinto gli scienziati a chiedersi in che modo un riscaldamento della Terra potrebbe influenzare El Niño / Southern Oscillation (ENSO) e come, a sua volta, tale modello potrebbe influenzare la probabilità e l'intensità di futuri incendi per esaminare la questione nel loro nuovo lavoro.

Le loro scoperte potrebbero avere implicazioni sull'uso del suolo e sulle strategie di combattimento e prevenzione degli incendi boschivi nelle interfacce urbane / selvagge, dicono i ricercatori.

Effetto a catena

"Questo documento sta davvero dicendo che in luoghi soggetti a incendi come la California e l'Australia, possiamo aspettarci che i futuri eventi di El Niño e La Niña abbiano un impatto maggiore sul rischio di incendio in un dato anno", afferma la coautrice Samantha Stevenson, membro della facoltà la Bren School of Environmental Science & Management presso l'Università della California, Santa Barbara.

"Questo perché la sensibilità della temperatura del terreno e le precipitazioni ai cambiamenti nella temperatura tropicale dell'Oceano Pacifico sono in aumento a causa dei cambiamenti climatici".

Come molti eventi climatici, che avvengono in tempi lunghi, il monitoraggio degli effetti a catena di un modello climatico può essere difficile, dati i numerosi processi individuali che possono influenzare il risultato.

ENSO - il nome collettivo per il modello climatico El Niño che riscalda l'oceano e il suo modello complementare La Niña per il raffreddamento degli oceani - ha delle teleconnessioni particolarmente complesse ed estreme. Spinge la siccità in alcuni luoghi mentre promuove la vegetazione fertile in altri. Le fonti alimentari potrebbero ridursi in alcune regioni, mentre le forniture di acqua dolce potrebbero essere costruite in altri. In tutto il processo interessa le popolazioni umane e i loro supporti, come la produzione agricola, l'uso di energia e la prevenzione degli incendi.

Più "bang for your buck"

Per lo studio, che appare in Lettera di ricerca geofisicas, i ricercatori hanno utilizzato grandi insiemi di simulazioni climatiche, progettando il clima futuro in uno scenario climatico business-as-usual, senza assumere grandi sforzi per combattere il cambiamento climatico. Hanno poi esaminato i cambiamenti nella sensibilità del clima regionale alle anomalie della temperatura superficiale del mare legate all'ENSO tra il periodo storico e il tardo 21st secolo.

Oltre a considerare i cambiamenti nei modelli di temperatura e pioggia ENSO-driven, uno dei modelli climatici (il modello del sistema terrestre comunitario o CESM) include uno schema di incendi boschivi che simula il rischio di attività antincendio sulla base di fattori quali umidità del suolo, combustibile caricare e applicare relazioni statistiche tra la lunghezza della stagione dell'incendio e l'area bruciata per simulare l'attività antincendio.

Tutte le quantità esaminate dai ricercatori hanno mostrato un aumento degli effetti futuri degli eventi di El Niño e La Niña, in altre parole, possiamo aspettarci in futuro un "bang for your buck" più ampio guidato da ENSO.

"In genere ciò che accade durante un evento El Niño o La Niña è che si cambiano i modelli di circolazione atmosferica", spiega Stevenson.

Questi cambiamenti nei modelli di circolazione atmosferica, che hanno origine negli oceani come temperature di superficie del mare in aumento o in calo, a loro volta possono causare cambiamenti in cose come modelli di vento, copertura nuvolosa, temperatura atmosferica e precipitazioni, che poi influenzano le condizioni sulla terra. Questi impatti si intensificheranno in futuro man mano che la Terra si scalda, secondo i ricercatori.

Quanto saranno forti gli eventi futuri?

"Il futuro ENSO sta avendo un maggiore impatto sulla superficie terrestre da quando la Terra si sta scaldando - ed è più facile per la terra riscaldarsi rispetto all'oceano in generale, perché ha una minore capacità di calore - quindi la terra sta per evaporare più umidità, "Dice Stevenson.

Aggiungete un evento El Niño in più, aggiunge, e il livello di evaporazione aumenterà. Con suoli e carburanti più secchi, anche la probabilità e l'intensità degli incendi sono destinate ad aumentare.

Gli scienziati del clima non sono ancora sicuri di quanto gli eventi di El Niño e La Niña saranno effettivamente in futuro, dice Stevenson, ma ciò su cui concordano è che gli eventi di una data entità causeranno maggiori impatti sui rischi di incendi quando la Terra si scalda , peggiorando gli incendi nelle aree che già li vivono e creando condizioni per loro dove non corrono attualmente un grosso rischio.

Trovare questi pezzi del puzzle sarà fondamentale per gli studi futuri e le strategie di lotta agli incendi boschivi, dice.

"Per me questo sottolinea solo l'importanza di far sì che le proiezioni future degli impatti e delle grandezze di El Niño siano corrette", afferma Stevenson.

La National Science Foundation e il Dipartimento per l'energia degli Stati Uniti hanno finanziato il lavoro.

Fonte: UC Santa Barbara

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