In Denti di leone e lucciole, gli artisti cercano di dare un senso ai cambiamenti climatici

In Denti di leone e lucciole, gli artisti cercano di dare un senso ai cambiamenti climatici I visitatori percorrono l'installazione dell'artista giapponese Yayoi Kusama "Fireflies on the Water". maurizio mucciola / flickr, CC BY-NC-ND

Il cambiamento climatico è reale, sta accelerando ed è terrificante. Ad un certo punto stiamo aggiungendo carbonio all'atmosfera 100 volte più veloce di qualsiasi precedente aumento naturale, come quelli avvenuti alla fine dell'ultima era glaciale.

Gli effetti sono facilmente visibili attraverso immagini drammatiche di ghiacciai a contrazione rapida oppure Foresta amazzonica in fiamme.

Ma immagini come queste possono allontanarci dalla catastrofe ambientale, trasformandola in qualcosa di spettacolare, accattivante, persino paralizzante. Non comunicano l'impatto quotidiano del cambiamento climatico, che si sta svolgendo anche nei nostri cortili.

Nel libro che sto scrivendo, ho focalizzato questi effetti più piccoli e meno ovvi. Esplorare il lavoro di artisti e poeti che ci aiutano a capire come i più piccoli cambiamenti nell'ambiente possano segnalare danni su larga scala.

Si basano su un'eredità cruciale lasciata dagli osservatori vittoriani del mondo naturale che hanno sottolineato la necessità di prestare molta attenzione ai piccoli dettagli di ciò che ci circonda.

Vittoriani osservanti

Nessuno è stato più insistente sull'importanza di guardare da vicino l'ordinario e il quotidiano di quanto il critico d'arte e pensatore sociale 19th del secolo X John Ruskin.

In Denti di leone e lucciole, gli artisti cercano di dare un senso ai cambiamenti climatici Il ritratto 1853 di John Everett Millais di Ruskin. Museo Ashmolean

Il suo consigli "andare nella natura ... rifiutando nulla, selezionando nulla e non disprezzando nulla" ha ispirato molti artisti dell'epoca - artisti britannici come John Everett Millais di John Brette pittori americani John Henry Hill di William Trost Richards.

Nel frattempo, libri e articoli, come "Oggetti comuni del paese"E Anne Wright"L'occhio osservatore, " osservazione scientifica divulgata come pratica a disposizione di tutti, insegnare alle persone a trovare meraviglia nel mondo su di loro - in "il cielo, le foglie e i ciottoli", Come ha scritto Ruskin.

Molti artisti contemporanei hanno raccolto il testimone, dimostrando come tre specie molto ordinarie dal mondo naturale - denti di leone, lucciole e licheni - possano stimolare la nostra immaginazione e farci riflettere sui cambiamenti climatici in modi nuovi.

La resilienza dei denti di leone

Poche piante sono più onnipresenti del dente di leone.

Nel 19 secolo, i suoi fiori gialli e le soffici teste decorative di semi apparivano spesso in dipinti sentimentali di bambini che raccolgono i denti di leone nei prati o di giovani donne che soffiano su palle di gossamer. Sono fioriti illustrazioni di filastrocca e su decorativo piastrelle.

In Denti di leone e lucciole, gli artisti cercano di dare un senso ai cambiamenti climatici I denti di leone punteggiavano i paesaggi dei libri illustrati per bambini del X secolo XNUM. New York Public Library

Il fiore era utile anche in cucina: i vittoriani lo mangiavano nelle insalate e l'ho bevuto nei tè.

Ma ad un certo punto nel 19 secolo, il suo status si è modificato. I denti di leone sono diventati un'erbaccia.

Come tutti i giardinieri sanno, sono persistenti. I diserbanti come l'arsenito di sodio furono introdotti alla fine del 19 secolo. Dopo la seconda guerra mondiale, sono stati sviluppati potenti prodotti chimici per la manutenzione del prato, facendo molti più danni alle persone e all'ambiente delle radici del dente di leone. I siti web di giardinaggio sono ancora pieni di riferimenti a "la guerra ai denti di leone. "

Oggi artista inglese Edward Chell vuole che pensiamo al danno fatto a queste erbacce esiliate. Raccoglie i denti di leone e altri fiori selvatici ai margini dell'autostrada britannica: microhabitat che soffocano con sostanze inquinanti che tuttavia sostengono una vegetazione diversificata.

In Denti di leone e lucciole, gli artisti cercano di dare un senso ai cambiamenti climatici "Tarassaco Taraxacum officinale" di Edward Chell: Road Dust M4. Edward Chell, 2011. Polvere stradale su carta da acquerello / disegno 400gsm acid free 135 x 105 cm.

Usando una tecnica di disegno di una sagoma presa in prestito dalla fine del 18 secolo, disegna la pianta in contorni e la riempie con una miscela di inchiostro e polvere prelevata dall'autostrada. Le sue immagini mostrano la bellissima fragilità delle erbacce lungo la strada. Ma sono anche registrazioni di tossicità, realizzate con il residuo del motore a combustione interna: idrocarburi incombusti, monossido di carbonio, ossidi di azoto e particolato.

I bordi frastagliati del dente di leone ha un ruolo da protagonista nella sua serie. Ma per Chell, il fiore non simboleggia più il sentimentalismo e l'innocenza, come avveniva nell'era vittoriana; invece, è trasformato in un commento agghiacciante sull'inquinamento stradale.

La magia delle lucciole

In un mondo minacciato, la natura esercita un'attrazione nostalgica. Per molti americani, i pensieri delle lucciole li trasportano nelle lunghe e calde serate estive dell'infanzia.

Le lucciole godono di una doppia vita: di giorno sono insignificanti insetti marrone scuro; di notte, sono accattivanti scintille che ballano insieme.

Scrittori e artisti vittoriani hanno visto la magia in questi punti fluttuanti di luce, confrontandoli con fate e folletti. La presa della lucciola sull'immaginazione era così forte che ha ispirato gli scienziati a cercare modi per spiegare i misteri della bioluminescenza.

La magia delle lucciole persiste. L'artista giapponese Yayoi Kusama ha costruito diverse installazioni di lucciole che sono state ispirate un racconto popolare giapponese su un vecchio in un campo rapinato in pellegrinaggio. Nella cultura giapponese, le lucciole rappresentano l'anima: nel racconto, migliaia di lucciole attaccano gli aggressori dell'uomo dopo la sua morte.

Il Phoenix Art Museum presenta una delle installazioni di Kusama. I visitatori possono trovarsi in una stanza buia di pareti rivestite di specchi, pavimento in granito nero lucido e soffitto in plexiglass nero, da cui le luci a LED 250 pendono e tremolano come lucciole su un anello continuo di due minuti e mezzo.

"Infinity Mirror Room" di Yayoi Kusama al Phoenix Art Museum.

Stare qui è sperimentare l'infinito. Richiama la straordinaria bellezza, eppure la fragilità, del nostro ambiente naturale.

E poi potresti chiederti: quando ho visto le lucciole l'ultima volta?

Fireflies sono diventati sempre più rari - vittime della perdita di habitat, pesticidi e inquinamento luminoso. Il progetto di Kusama, che coinvolge così tanti punti luminosi danzanti elettrici, può essere inteso come profondamente ironico.

La sagacia del lichene

Non sono solo gli artisti a dare un significato al piccolo e al trascurato.

Gli storici dell'arte possono rivolgere la nostra attenzione a qualcosa che diamo per scontato.

I dipinti di epoca vittoriana sono noti soprattutto per le loro rappresentazioni della vita moderna, per aver drammatizzato il lato personale degli eventi storici e per averci fatto conoscere paesaggi mozzafiato.

In Denti di leone e lucciole, gli artisti cercano di dare un senso ai cambiamenti climatici '1852 dipinto di John Everett Millais' Un ugonotto nel giorno di San Bartolomeo che rifiuta di proteggersi dal pericolo indossando il distintivo cattolico romano. ' Manson and Woods, Ltd.

Ma suggerisco agli spettatori di concentrarsi sull'apparentemente insignificante in queste opere; esaminare e pensare al lichene che si aggrappa a rocce, tronchi d'albero e pareti in dipinti come Millais "Un ugonotto"O" di BrettVal d'Aosta. "

Lo stesso lichene che fu dipinto nella metà del X secolo X probabilmente conteneva tracce delle sostanze che lo avrebbero distrutto.

Perché il lichene è - come i vittoriani hanno capito - un bellwether per un clima inquinato. Troppo inquinamento vicino a una grande città industriale, e scompare da tronchi d'albero e pietre.

A causa della sua bellezza silenziosa e della sua vulnerabilità ai cambiamenti ambientali, il lichene è diventato un potente simbolo per artisti del tessuto, poeti di artisti dell'installazione.

Eppure il lichene è il sopravvissuto consumato. Sembra in fretta dopo il disastro nucleare oppure lava appena solidificata. Inoltre, il lichene possiede proprietà - collaborazione, determinazione, resistenza - di cui gli esseri umani avranno bisogno per sopravvivere ai cambiamenti climatici.

"Siamo tutti licheni adesso" ha scritto l'ecologista Donna Haraway, riferendosi al simbiosi e codipendenza che caratterizza il lichene e che verrà sempre più a definire l'esperienza umana.

Guardare XNUM Le rappresentazioni della natura del X secolo non portano solo a un lamento nostalgico di tutto ciò che è stato perso.

Invece, ci ispira a cercare di confrontarci con il presente e ci spinge ad intervenire nel nostro futuro.

Circa l'autore

Kate Flint, professoressa di storia dell'arte e inglese, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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