Come il cambiamento climatico aumenterà il pericolo di incendi

Come il cambiamento climatico aumenterà il pericolo di incendiNegli ultimi anni si sono verificati incendi molto violenti in Australia, California, Siberia e in tutto il Mediterraneo. Gli incendi sono diventati uno dei simboli più potenti delle minacce rappresentate dal riscaldamento globale e le immagini degli incendi sono ampiamente utilizzate per illustrare le notizie sui cambiamenti climatici.

Le persone nel Regno Unito non pensano spesso agli incendi: è ampiamente percepito che si verificano in luoghi caldi e asciutti. Ma il pericolo di incendi nel Regno Unito è reale. Sebbene la stragrande maggioranza sia piccola, diversi incendi negli ultimi anni hanno minacciato case e infrastrutture. Gli incendi sono divampati brughiera e foreste, e persino è passato attraverso un parco eolico onshore in Scozia. Sebbene i danni effettivi alle cose e alle persone siano stati finora limitati, affrontare gli incendi costa fino a un massimo di servizi di soccorso e antincendio 55 milioni di sterline all'anno.

Gli incendi nel Regno Unito si verificano in genere nelle brughiere o nelle brughiere e sono quasi sempre il risultato di un'azione umana, a volte deliberata ma più solitamente accidentale o involontaria. La scintilla iniziale è imprevedibile, ma se una scintilla porta a un incendio a macchia d'olio dipende da quanto materiale secco è disponibile per bruciare e se è sufficientemente ventoso perché il fuoco si propaghi. Anche se non possiamo dire che il cambiamento climatico altererà le possibilità di ottenere una scintilla, possiamo essere più fiduciosi che le condizioni favorevoli al fuoco probabilmente cambieranno in futuro. Il cambiamento climatico aumenterà il pericolo di incendi.

Di quanto? I colleghi e io di recente stimato questo combinando la nostra versione del modello di pericolo di incendio utilizzato dal Met Office con il ultime proiezioni climatiche. Il modello del pericolo di incendio indica il pericolo utilizzando la temperatura, la pioggia, l'umidità, il vento e l'evaporazione per stimare la quantità di materiale secco disponibile per la combustione e se un incendio si diffonderà. Si basa su un approccio utilizzato in Canada e un modello simile viene utilizzato per monitorare il pericolo di incendi in Nuova Zelanda e Attraverso l'Europa.

Utilizzando questo modello, abbiamo quindi calcolato il livello di pericolo di incendio fino all'anno 2100 in uno scenario a basse emissioni in cui il cambiamento climatico era relativamente modesto e in uno scenario ad alte emissioni con cambiamenti più estremi.

I numeri variano a seconda dell'indicatore, ma in generale prevediamo che ci saranno grandi aumenti del pericolo di incendi in tutto il Regno Unito. Ad esempio, nel sud-est dell'Inghilterra ci sono attualmente in media circa 20 giorni all'anno con pericolo di incendio “molto alto”, e con emissioni elevate questo sale a più di 50 giorni entro il 2050 e circa 90 giorni entro il 2080. Nell'Inghilterra nordoccidentale, ci sono circa cinque giorni di pericolo "molto alto" all'anno, e questo aumenterebbe a circa dieci e 30 rispettivamente entro il 2050 e il 2080.

È probabile che anche la stagione del pericolo di incendi si allunghi. La maggior parte dell'aumento è dovuto alle temperature più elevate che asciugano il materiale di superficie, ma una minore umidità aumenta anche il pericolo di incendio insieme alla riduzione delle piogge estive. Dove e quando si verificano gli incendi nella pratica - e quindi come cambia il rischio di incendio in luoghi diversi - dipenderà da dove e quando gli incendi vengono appiccati. Tuttavia, un clima più caldo e più secco significa che il pericolo di incendi aumenta ovunque.

Mentre la quantità precisa di pericolo e rischio dipenderà dalle emissioni future, la nostra ricerca implica che deve essere prestata maggiore attenzione al pericolo di incendi. Ciò significa tenerli in considerazione nella pianificazione di emergenza e nelle normative che guidano l'uso del suolo e nello sviluppo di linee guida per attività come l'accesso alla brughiera o le ustioni da gestione controllata del territorio che possono inavvertitamente innescare incendi. Il Regno Unito non si trasformerà in Australia o California dall'oggi al domani, ma è tempo di prepararsi al peggio.The Conversation

Circa l'autore

Nigel Arnell, professore di scienza dei cambiamenti climatici, direttore del Walker Institute, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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