Come gli orti urbani possono aumentare la biodiversità e rendere le città più sostenibili

Immagine Parte della risposta per una città più funzionale e sostenibile potrebbe risiedere nel tuo giardino. (Shutterstock)

Nel costruire le città, abbiamo creato alcuni degli habitat più difficili sulla Terra e poi abbiamo scelto di viverci.

Le temperature nelle città sono in genere da 2 C a 3 C più calde di quelle del paesaggio circostante. I livelli di inquinamento e rumore possono raggiungere livelli visti in pochi altri luoghi sulla Terra. Troppo drenaggio lascia i terreni asciutti con il caldo, ma le superfici sigillate di strade e marciapiedi portano ad allagamenti quando piove.

Perché le città ora ospitano oltre l'80% dei canadesi, il loro impatto sull'ambiente si estende ben oltre i confini della città. Le città stanno ora guidando cambiamenti ambientali su larga scala come elevati livelli di inquinamento, cambiamenti climatici e perdita di habitat.

Dobbiamo trovare soluzioni per creare città più sostenibili e funzionali. Parte della risposta potrebbe risiedere nel tuo giardino.

Le piante fanno sudare la città

Il campo dell'ecologia urbana è relativamente nuovo, ma negli ultimi tre decenni ha fatto luce su come le infrastrutture verdi - alberi e altre piante di spazi verdi, giardini e zone umide - possono offrire soluzioni ai problemi affrontati dallo sviluppo urbano.

I pochi studi ecologici condotti all'interno delle città prima del 1990 si basavano su spazi verdi isolati. Negli anni '1990, c'è stato un passaggio dallo studio dell'ecologia in città verso lo studio dell'ecologia of città, dove l'intera città era vista come un ecosistema coerente e funzionante, che ha portato al campo interdisciplinare dell'ecologia urbana.

L'ecologia urbana ci aiuta a capire come e perché le infrastrutture verdi forniscono servizi ecosistemici - i benefici specifici forniti dai componenti dell'ecosistema - che migliorano la vivibilità e la sostenibilità delle aree urbane.

Ad esempio, la vegetazione abbassa la temperatura della città da 1 C a 9 C. Non si tratta solo di fornire ombra: la traspirazione dalla superficie fogliare consente alla città di sudare. Le foglie rallentano anche le gocce di pioggia e le radici consentono alla pioggia di infiltrarsi nel terreno, riducendo il deflusso superficiale. Inoltre, il fogliame intrappola l'inquinamento da particolato e riduce il rumore.

L'importanza delle soluzioni a base vegetale

L'importanza di ciò può essere vista nelle città degli Stati Uniti, dove il legame tra demografia e pianificazione urbana è stato ben studiato. Decenni di limitato sviluppo di spazi verdi in i quartieri dominati da persone di colore hanno lasciato queste aree sia più calde che meno vivibili rispetto a quelle dei quartieri adiacenti più bianchi. Le differenze nella copertura vegetale sono diventate un fattore trainante per le discrepanze socioeconomiche e razziali nel benessere.

L'aggiunta e la manutenzione delle infrastrutture verdi è ora centrale per la pianificazione urbana nella maggior parte delle città. Ciò include la piantumazione di alberi e cespugli, la naturalizzazione dei parchi, il ripristino delle zone umide e la promozione di altre forme di infrastrutture verdi come tetti verdi. Alcune città, tra cui Edmonton, hanno lanciato programmi di capra per controllare le erbacce nocive.

Cortile di una casa I giardini di proprietà privata possono costituire una grande porzione dello spazio verde di una città e possono avere una diversità funzionale molto elevata. (Karen Christensen-Dalsgaard), Autore fornito

Un fattore complicante è che gran parte dello spazio verde urbano si trova in giardini di proprietà privata. A seconda della città, i giardini possono rappresentare tra il 16 e il 40% della copertura totale del suolo urbano e tra, 35 e 86 per cento dello spazio verde totale. I governi hanno poca influenza su queste aree, lasciando alle singole persone il compito di prendere le decisioni giuste.

Come fare l'orto per la tua comunità

Le migliori decisioni su come coltivare i servizi ecosistemici e un habitat sano dipendono da ciò che si sta cercando di ottenere, ma alcuni approcci trascendono la maggior parte degli obiettivi.

Superfici sigillate come cemento o asfalto sono la rovina dello sviluppo urbano. Aumentano la ritenzione di calore e il deflusso superficiale e sono inospitali per quasi tutti gli organismi, contribuendo alla bassa biodiversità osservata in alcune aree urbane.

La demolizione delle superfici sigillate e l'impianto di vegetazione migliorano la biodiversità, la mitigazione delle inondazioni e il raffreddamento. La misura in cui la vegetazione modifica il microclima varia con la composizione della pianta e le caratteristiche strutturali.

Un recente studio ha confrontato diversi tipi di infrastrutture verdi a bassa altezza come prati, prati e arbusti bassi a Montréal. Le temperature superficiali, misurate utilizzando la termografia a infrarossi, erano più elevate nei lotti con meno volume di piante. I prati, ad esempio, erano più caldi dei prati fioriti o degli arbusti.

Un prato verde brillante I prati fioriti hanno più scarafaggi, ragni, millepiedi, farfalle, api e altri insetti rispetto ai prati. (Shutterstock)

Gli artropodi, come scarafaggi, ragni e millepiedi, nonché farfalle, api e altri insetti importanti per l'impollinazione, erano più abbondanti e diversificati nelle aree con più varietà vegetali. I prati fioriti avevano una ricchezza di artropodi di circa il 50% superiore rispetto ai prati.

Il prato del tuo vicino potrebbe essere più verde, ma i tuoi arbusti troppo cresciuti probabilmente forniscono un habitat migliore per artropodi e altri animali e servizi ecosistemici come la riduzione del calore e l'infiltrazione d'acqua.

Il verde urbano può essere un rifugio

Il valore dei giardini come rifugio della biodiversità si collega a un concetto chiamato diversità funzionale. Questa è una misura di quanti diversi gruppi funzionali sono presenti in un habitat. Un gruppo funzionale è un insieme di organismi che condividono caratteristiche chiave come la scelta del cibo, le strategie e i comportamenti riproduttivi.

Con la vegetazione, un'elevata diversità funzionale implica la presenza di una varietà di diversi tipi di piante: erbe, altre piante erbacee annuali e perenni, cespugli, latifoglie e conifere.

I giardini con un'elevata diversità funzionale eccellono nella maggior parte dei servizi ecosistemici. La chioma multistrato e gli apparati radicali sono più efficaci nel favorire l'infiltrazione dell'acqua nel terreno. Le radici più profonde consentono la traspirazione durante le giornate più calde. E una maggiore diversità funzionale delle piante tende a comportare una maggiore varietà di animali che vivono nel giardino.

Per questo motivo, gli orti correttamente gestiti possono sostituire l'habitat perso a causa dello sviluppo urbano, rendendo spazi verdi urbani sempre più importanti come rifugi per la biodiversità autoctona. Piantare specie funzionalmente diverse e, idealmente, autoctone che estendono il periodo di fioritura e fruttificazione durante la stagione di crescita fornisce un habitat eccellente per insetti impollinatori, uccelli e altri animali. Il la biodiversità dei giardini gestiti per il miglioramento dell'habitat può eguagliare quella delle aree naturali.

Se possiedi un giardino, possiedi una parte della soluzione per creare città vivibili e sostenibili. Sta a te scegliere cosa farne. Le scelte che farai influenzeranno l'ecosistema urbano di cui fai parte, determineranno come funziona la tua città e come interagisce con le aree semiurbane, rurali e selvagge circostanti.

Circa l'autore

Karen Kirstine Christensen-Dalsgaard, assistente professore di biologia vegetale ed ecologia urbana, MacEwan University\

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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