L'Antartide sta perdendo 159 miliardi di tonnellate di ghiaccio ogni anno

L'Antartide sta perdendo 159 miliardi di tonnellate di ghiaccio ogni anno

Nuove misurazioni precise prese dal satellite mostrano che la calotta polare antartica sta perdendo ogni anno 159 miliardi di tonnellate di ghiaccio, il doppio rispetto a quando era stata misurata l'ultima volta.

Gli scienziati hanno usato il Missione satellite CryoSat-2 dell'Agenzia spaziale europea, che trasporta un altimetro, per produrre la prima valutazione completa del cambiamento di elevazione della calotta polare antartica.

In netto contrasto con le precedenti missioni di altimetro, CryoSat-2 esamina praticamente tutto il continente antartico, raggiungendo i chilometri 215 del Polo Sud e portando a un aumento di cinque volte nel campionamento delle regioni costiere in cui si concentrano le attuali perdite di ghiaccio.

Nel complesso, il modello di squilibrio continua a essere dominato dai ghiacciai che si assottigliano nel settore del Mare Amundsen dell'Antartide occidentale. Tuttavia, le funzionalità migliorate di CryoSat-2 dimostrano che anche i terreni accidentati della Penisola Antartica sono aree problematiche.

In media l'Antartide occidentale ha perso giganti di ghiaccio 134, tre gigatoni nell'Antartide orientale e gigantoni 23 della penisola antartica ogni anno tra 2010 e 2013, una perdita totale di gigatoni 159 ogni anno.

fusione antartica

(Credito: CPOM / Leeds / ESA)

Le calotte polari rappresentano un importante contributo all'innalzamento globale del livello del mare e, quando combinate, le perdite antartiche rilevate da CryoSat-2 sono sufficienti per aumentare i livelli del mare globale di 0.45 millimetri ogni anno.

Nell'Antartide occidentale, il diradamento del ghiaccio è stato rilevato in aree che sono state scarsamente sorvegliate dalle passate missioni di altimetro satellitare.

Punto di non ritorno

Queste aree di nuova mappatura contribuiscono a perdite aggiuntive che avvicinano le osservazioni dell'altimetro alle stime basate su altri approcci.

Ma anche il tasso medio di diradamento del ghiaccio nell'Antartide occidentale è aumentato, e questo settore sta perdendo quasi un terzo (31%) di ghiaccio ogni anno di quanto non abbia fatto durante il quinquennio (2005-2010) prima di CryoSat- Il lancio di 2.

"Riteniamo che le perdite di ghiaccio continuino ad essere più pronunciate lungo i flussi di ghiaccio a scorrimento veloce nel settore del Mare di Amundsen, con una riduzione dei tassi tra 4 e 8 metri all'anno vicino alle linee di messa a terra dei ghiacciai Pine Island, Thwaites e Smith ", Afferma l'autore principale Malcolm McMillan dell'Università di Leeds.

Questo settore dell'Antartide è stata a lungo identificata come la più vulnerabili ai cambiamenti climatici e, in base alle valutazioni recenti, i suoi ghiacciai potrebbero aver superato un punto di ritiro irreversibili.

Vede attraverso le nuvole

Lanciato in 2010, CryoSat trasporta un altimetro radar che può "vedere" attraverso le nuvole e al buio, fornendo misurazioni continue su aree come l'Antartide che sono soggette a condizioni meteorologiche avverse e lunghi periodi di oscurità. Il radar è in grado di misurare la variazione di altezza superficiale del ghiaccio con dettagli precisi, consentendo agli scienziati di registrare i cambiamenti nel suo volume con una precisione senza precedenti.

"Grazie al suo design strumento romanzo e alla sua orbita quasi polare, CryoSat ci permette di rilevare le regioni costiere e ad alta latitudine dell'Antartide che erano al di là della capacità di missioni altimetro del passato, e sembra che queste regioni sono cruciali per determinare la complessiva squilibrio ", dice l'autore Andrew Shepherd.

"Anche se siamo fortunati ad avere, in CryoSat-2, una funzionalità di routine per monitorare le calotte polari, l'aumento di diradamento che abbiamo rilevato nell'Antartide occidentale è uno sviluppo preoccupante. Aggiunge prove concrete che sono in corso cambiamenti radicali in questa parte del nostro pianeta, che ha abbastanza ghiaccio per innalzare il livello globale del mare di oltre un metro. La sfida è usare queste prove per testare e migliorare l'abilità predittiva dei modelli climatici ".

"Il crescente contributo dell'Antartide all'innalzamento del livello del mare è un problema globale e dobbiamo utilizzare ogni tecnica disponibile per capire dove e quanto ghiaccio si sta perdendo", afferma il professor David Vaughan del British Antarctic Survey, che non è stato coinvolto nello studio.

“Attraverso alcuni miglioramenti tecnici molto intelligenti, McMillan ei suoi colleghi hanno prodotto le migliori mappe della perdita di ghiaccio in Antartide che abbiamo mai avuto. La previsione della velocità del futuro innalzamento globale del livello del mare deve iniziare con una comprensione approfondita degli attuali cambiamenti nelle calotte glaciali: questo studio ci colloca esattamente dove dobbiamo essere ".

Il rapporto completo è pubblicato in Geophysical Research Letters.

Fonte: Università di Leeds

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