Il ghiacciaio Jakobshavn della Groenlandia raccoglie la velocità verso l'oceano

Il ghiacciaio Jakobshavn della Groenlandia raccoglie la velocità verso l'oceanoUn iceberg partorito dalla rapida accelerazione dell'Isola di Jakobshavn galleggia nella baia di Disko in Groenlandia (Immagine: Per gentile concessione di Ian Joughin, PSC / APL / UW)

La ricerca dell'Artico mostra che il ghiacciaio più veloce della Groenlandia ha raddoppiato il suo ritmo di flusso estivo in un decennio, e la copertura di ghiaccio sui laghi dell'Alaska sta diminuendo.

Un ghiacciaio artico in rapido movimento che ha guadagnato un posto nella storia sta ora accelerando ancora più rapidamente. Il Jakobshavn Isbrae (la parola danese per il ghiacciaio) è un enorme fiume di ghiaccio dalla calotta glaciale della Groenlandia a un fiordo dell'Oceano Atlantico e si pensa - non c'è modo di provarlo - di essere la fonte del gigantesco iceberg che affondò il Titanic in 1912.

Secondo una ricerca pubblicata nella rivista European Geosciences Union La criosfera, le velocità del flusso estivo sono raddoppiate da allora una misurazione della NASA in 2003. E questo a sua volta ha rappresentato un raddoppiamento delle velocità di flusso da 1997.

Il ghiacciaio Jakobshavn è il ghiacciaio più veloce della Groenlandia. Ora si sposta a 17 chilometri all'anno. Funziona a 46 metri al giorno. Con accelerazioni come questa, frasi come "ritmo glaciale" potrebbero non servire più come cliché di movimento letargico. Queste velocità sono registrate in estate, quando tutti i ghiacciai hanno maggiori probabilità di essere un po 'più frizzanti. Ma anche in media durante tutto l'anno, il flusso del ghiacciaio ha accelerato di tre volte rispetto agli 1990.

Gli iceberg "partoriscono" dai ghiacciai - si staccano e vanno alla deriva verso il mare. La calotta polare artica si sta assottigliando e la maggior parte dei ghiacciai del pianeta si stanno ritirando mentre i climi si riscaldano, quindi il ghiacciaio di Jakobshavn trasporta meno ghiaccio, a una velocità maggiore, su distanze più brevi che mai, e alla fine del secolo potrebbe essersi spostato 50 chilometri a monte. Ma adesso è anche così contribuendo all'innalzamento del livello del mare a un ritmo più rapido.

"Sappiamo che da 2000 a 2010 questo aumento del livello del mare ghiacciaio solo di circa 1mm", ha detto Ian Joughin, del Science Centre polare presso l'Università di Washington, che ha guidato la ricerca. "Con la velocità aggiuntiva sarà probabilmente contribuirà un po 'più di questo nel prossimo decennio."

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Gli scienziati hanno utilizzato i dati satellitari per misurare il tasso di cambiamento estivo in Groenlandia. Ma altre immagini radar satellitari hanno iniziato a rivelare una inquietante immagine di cambiamento altrove nell'Artico, sul versante nord dell'Alaska. Anche durante i mesi invernali, il ghiaccio sui laghi dell'Alaska ha iniziato a declinare. Condizioni climatiche più calde significa copertura più sottile sui laghi poco profondi e una frazione più piccola che si congela completamente durante i mesi invernali.

"Siamo rimasti sbalorditi nell'osservare un drammatico declino del ghiaccio durante un periodo di soli 20 anni"

Cristina Surdu dell'Università di Waterloo in Canada e colleghi riferiscono in La criosfera che c'è stata una caduta di 22% nel ghiaccio messo a terra - congelato dalla superficie al lago - tra 1991 e 2011.

Si aspettavano di trovare una diminuzione dello spessore del ghiaccio quando hanno intrapreso uno studio di osservazioni radar di 402 laghi vicino a Barrow in Alaska dai satelliti europei ERS-risorse della terra 1 ed ERS-2. Questo perché avevano già temperatura e precipitazioni record da Barrow risalente cinque decenni.

Le date di congelamento nella regione ora si verificano in media sei giorni dopo rispetto al passato e il ghiaccio si sta rompendo in media intorno 18 giorni prima.

"Alla fine dell'analisi, osservando i risultati dell'analisi di tendenza, siamo rimasti sbalorditi nell'osservare un tale drammatico declino del ghiaccio durante un periodo di soli 20 anni", ha detto Surdu.

Questo articolo è originariamente apparso su Climate News Network


L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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