Alcune barriere coralline possono sopravvivere all'acidificazione dell'oceano

 Alcune barriere coralline possono sopravvivere con l'acidificazione dell'oceano

L'acidificazione degli oceani renderà gli scheletri corallini più deboli e le barriere coralline più vulnerabili alle inondazioni dei mari - ma potrebbe non uccidere i coralli, secondo una nuova ricerca dell'Università della California, a Santa Cruz.

Gli scienziati californiani riportano negli Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze (PNAS) che hanno testato la risposta del corallo ai cambiamenti nella chimica oceanica futura non mediante esperimenti in un laboratorio in un laboratorio, ma in condizioni reali - al largo della penisola messicana dello Yucatan, dove le sorgenti sottomarine naturalmente alterare la chimica delle acque marine circostanti.

"Le persone hanno visto effetti simili negli esperimenti di laboratorio", ha detto Adina Paytan, dell'Istituto di scienze marine dell'università. "Abbiamo cercato nei luoghi in cui i coralli sono esposti a pH più bassi per tutta la loro durata. La buona notizia è che non solo muoiono. Sono in grado di crescere e calcificare, ma non producono strutture robuste ".

Quando i livelli di anidride carbonica aumentano, la pioggia che cade diventa ancora più debolmente acida, e tutte le piogge si fanno strada negli oceani, cambiando sottilmente la chimica dell'acqua.

Monitorando la chimica dell'acqua marina vicino alle sorgenti sottomarine naturali e esaminando i nuclei di colonie di un importante corallo di barriera corallina chiamato Porites astreoides, gli scienziati sono stati in grado di dimostrare che i futuri cambiamenti previsti nella chimica dell'acqua hanno avuto conseguenze per le creature che sfruttano quella chimica: divenne più difficile per gli animali corallini costruire blocchi di scheletri di carbonato di calcio. Man mano che gli scheletri diventano meno densi, diventano più vulnerabili alle tempeste e ai predatori di coralli.

I coralli sono anche vulnerabili all'aumento della temperatura, e recenti ricerche hanno dimostrato che i coralli possono riprendersi lentamente da devastanti periodi di calore. Ora sembra che possano sopravvivere ai cambiamenti nell'acidità dell'oceano. La domanda ovviamente è se le barriere coralline possano sopravvivere entrambe nello stesso momento - e altri stress come l'inquinamento e la pesca eccessiva.

Nel frattempo, a nord e oltre l'Atlantico, i ricercatori svedesi dell'Università di Göteborg hanno testato l'effetto sia dell'innalzamento delle temperature che dei cambiamenti nella chimica del mare su un altro importante ecosistema marino: i prati eelgrass.

Christian Alsterberg riferisce nel PNAS di aver innalzato la temperatura nei serbatoi di laboratorio contenenti eelgrass, mentre allo stesso tempo faceva gorgogliare anidride carbonica in più attraverso l'acqua, per simulare i reali cambiamenti previsti nei decenni a venire. L'obiettivo era vedere come le piante e gli animali per i quali le piante formano un habitat naturale rispondevano. Con l'aumento della temperatura dell'acqua, ad esempio, ha fatto anche il metabolismo di molti dei crostacei che vivono nei prati eelgrass.

Di conseguenza, gli animali hanno consumato più alghe e hanno pascolato i prati in modo più efficiente. Le microalghe bentoniche sul sedimento dei prati rispondevano con più vigore. Nel complesso, non sembra esserci un grande effetto sui prati.

Ma questo dipendeva dalla presenza di crostacei: senza questi piccoli animali che mangiavano alghe, il risultato avrebbe potuto essere molto peggio. La ricerca è solo un altro tassello nel vasto puzzle della scienza del clima, in cui piccoli cambiamenti possono avere esiti complessi.

"L'esperimento ci ha anche insegnato l'importanza di indagare sui cambiamenti climatici utilizzando diversi approcci diversi, al fine di comprenderne appieno gli effetti e prevedere gli impatti futuri", ha affermato Alsterberg. - Rete di notizie sul clima

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