In che modo la comprensione dei temporali regionali aiuterà il mondo a gestire i cambiamenti climatici

In che modo la comprensione dei temporali regionali aiuterà il mondo a gestire i cambiamenti climatici

Cresciuto nel sud-ovest degli Stati Uniti, ho vissuto la grave siccità degli ultimi 1970. Quindi, l'acqua potabile nei ristoranti veniva data solo su richiesta, e i miei occhi bruciavano dal fumo degli incendi boschivi regionali. Le notti erano balsamiche, anche a novembre.

A quel punto non capivo che queste condizioni meteorologiche fossero inusuali - e forse un precursore di quella che potrebbe diventare una nuova normalità in un clima che cambia. Né avevo alcuna inclinazione che avrei potuto crescere per studiare il clima, ma sono queste prime esperienze che mi hanno spinto verso la mia ricerca attuale - capire come i cambiamenti climatici colpiscono aree relativamente piccole.

Spesso nelle notizie ci sono notizie sull'aumento dei livelli di CO₂ e sull'aumento delle temperature della superficie terrestre e marina. Ma ciò che molti di noi vogliono sapere - o avere bisogno di sapere, per comprendere il cambiamento climatico nel proprio contesto personale - è come influenzerà il tempo, in particolare le piogge, dove viviamo. La mia regione diventerà più umida o secca? I temporali diventeranno più o meno intensi?

C'è una teoria in fisica questo ci dice che un'atmosfera più calda può contenere più umidità (~ 7% in più per aumento di 1 ° C), quindi potremmo aspettarci che i luoghi con temperature crescenti sperimentino una maggiore evaporazione dell'acqua dalla terra e sperimentino anche piogge più intense. Ma non abbiamo grandi prove di piogge più intense per molti luoghi in tutto il mondo, anche se le tendenze della temperatura al rialzo sono convincenti per gran parte del globo.

In realtà è molto difficile osservare le tendenze delle precipitazioni, perché spesso ci basiamo su dati e output di modelli che si trovano su scale sbagliate. I set di dati sulle precipitazioni globali e l'output dei modelli climatici sono in genere risolti in tempi di giorni o mesi e su scale spaziali più grandi della maggior parte dei bacini idrografici.

Le precipitazioni estreme possono verificarsi in pochi minuti e si estendono su diversi chilometri quadrati. Ma anche se abbiamo alcune informazioni su grandi tempeste di pioggia provenienti da reti di densitometri e installazioni radar locali, i dati su queste forti piogge non vengono catturati in gran parte del mondo, quindi è difficile sapere se stanno diventando più o meno frequenti.

In generale, gli scienziati hanno avuto una scarsa comprensione di come un clima di riscaldamento influenzerà il grandezza, sincronizzazionee schemi spaziali di pioggia Tuttavia, questi aspetti del sistema climatico sono fondamentali per valutare la sostenibilità delle risorse idriche e persino i rischi di alluvione, specialmente nelle parti più asciutte del globo.

Quindi, tenendo presente tutto ciò, ho deciso di capire come i cambiamenti climatici avrebbero influito sul clima di una regione soggetta a siccità.

Gola di noce

Diversi anni fa, mi sono imbattuto in un ricco set di dati sulle tempeste di pioggia per un posto chiamato Walnut Gulch, uno spartiacque - una zona di terra che separa le acque che scorrono in diversi fiumi - vicino alla città di Tombstone nel sud-est dell'Arizona. Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti ha raccolto informazioni dettagliate su ogni singola tempesta che si è verificata da 1954 fino ai giorni nostri a 85 posizioni di misura separate. Sapevamo già che le temperature stavano salendo qui, aumentando di ~ 2 ° C nel giro di pochi decenni. E questo tripudio di dati sulle precipitazioni ci ha permesso di esaminare se ci fossero tendenze nelle tempeste di pioggia corrispondenti alle temperature in aumento.

Siamo rimasti sorpresi nel constatare che anche se le precipitazioni totali sono leggermente aumentate durante questo periodo e si sono verificati più temporali nel tempo, ogni tempesta era meno intensa e durava più a lungo. Ciò significa che meno acqua piovana è scesa dal paesaggio nei fiumi dagli 1950, quindi più acqua del cielo è tornata nell'atmosfera e meno di essa ha contribuito alle risorse idriche regionali.

In altre parole, la teoria che prevede che le precipitazioni più intense (più intense) dovute al riscaldamento non reggono per questa regione. Crediamo che si rompa qui e in altri ambienti secchi perché non c'è abbastanza umidità nel paesaggio per evaporare e soddisfare la richiesta più elevata dell'atmosfera. I nostri risultati suggeriscono anche che le risorse idriche in questa regione desertica potrebbero diventare sempre più tese a causa dei cambiamenti nel clima regionale.

Dobbiamo iniziare a inquadrare le discussioni sui cambiamenti climatici in contesti regionali, piuttosto che limitare la nostra prospettiva al riscaldamento globale e agli obiettivi di CO₂. Scienziati e politici devono riflettere attentamente sull'espressione regionale delle piogge, sul loro impatto sul ciclo dell'acqua (comprese le implicazioni per la società umana e l'ecologia) e su come le precipitazioni continueranno ad evolversi al mutevole sistema climatico globale.

Punire le condizioni di siccità si sono già verificate negli ultimi decenni sud-ovest degli Stati Unitiin Australiae Africa orientale a causa di piogge fallite. La siccità fa più foreste vulnerabile alla pestilenza e incendi boschivi. Aumentano il prezzo del cibo e minacciare il bestiame troppo.

The ConversationLe tiepide notti di novembre della mia gioventù sono state causate dalla siccità. La mia speranza è che con una nuova comprensione dei cambiamenti climatici nei contesti regionali, possiamo fornire strumenti migliori a persone, organizzazioni e governi gestire meglio l'acqua per i bisogni umani ed ecologici durante siccità sempre più frequenti e prolungate.

Circa l'autore

In che modo la comprensione dei temporali regionali aiuterà il mondo a gestire i cambiamenti climaticiMichael Singer, docente di geografia fisica (idrologia e geomorfologia), Università di Cardiff. È un educatore e ricercatore sempre più concentrato sull'espressione regionale del cambiamento climatico all'interno del ciclo dell'acqua. Sono addestrato in idrologia e geomorfologia e ho lavorato su problemi ambientali che vanno dall'inquinamento da mercurio come eredità dell'estrazione dell'oro allo stress idrico indotto dalla siccità nelle foreste ripariali.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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