Siamo sulla buona strada per perdere un sacco di Conifere dell'isola

Siamo sulla buona strada per perdere un sacco di Conifere dell'isola

I cambiamenti climatici potrebbero mettere molte conifere di piccole isole in pericolo di estinzione da parte di 2070, avvertono i ricercatori.

Le scoperte sono vere anche dopo aver consentito un po 'di spazio di manovra realistico nella gamma di condizioni climatiche che queste specie potrebbero essere in grado di resistere, affermano gli scienziati.

Un nuovo studio in Nature Climate Change mostra che fino a un quarto delle specie di conifere 55 (un gruppo che comprende abeti e pini) incluso nello studio dovrà affrontare l'estinzione basata sulle previsioni dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) per il futuro riscaldamento globale.

Le specie più a rischio tendono ad essere quelle native delle isole più piccole, con il rischio di estinzione che aumenta rapidamente su isole più piccole di 20,000 chilometri quadrati (circa 7,700 miglia quadrate).

"Il nostro lavoro mostra che le specie originarie di isole relativamente piccole sono in grave pericolo a causa dei cambiamenti climatici e relativamente presto", afferma il coautorehor Sax Dov, professore di ecologia e biologia evolutiva alla Brown University.

"Ma il lavoro ci aiuta anche a identificare quali specie sono maggiormente a rischio e quali sono meno a rischio, il che aiuta a dare la priorità alla conservazione."

Rischio di estinzione

La ricerca adotta un approccio emergente allo studio del rischio di estinzione, affermano gli scienziati. I ricercatori hanno tradizionalmente valutato il rischio osservando la gamma di condizioni climatiche nella gamma nativa di una specie e ipotizzando che quelli siano i limiti climatici che la specie può sopportare. Ma per il nuovo studio, i ricercatori speravano di utilizzare una stima potenzialmente più realistica delle condizioni climatiche che le specie possono gestire.

"Se guardi solo le condizioni nelle gamme native e ne modifichi il rischio, concluderesti che tutto sulle piccole isole è condannato", afferma Sax, che è vicedirettore dell'Istituto di Brown for Environment and Society. "Ma sappiamo che molte di queste specie sono sopravvissute a casi passati di cambiamenti climatici, quindi quello che volevamo fare qui era pensare a quali condizioni potrebbero potenzialmente prosperare le specie se dovessero."

Nicchie climatiche

Per fare ciò, i ricercatori hanno utilizzato i dati su dove conoscono i membri di una determinata specie sopravvivere e prosperare al di fuori delle loro gamme native. Le conifere sono famose per essere piantate in prati e giardini, il che significa che ci sono molti casi documentati di singoli alberi e popolazioni che vivono lontano dalle loro isole native in una varietà di climi.

I ricercatori hanno costruito tre categorie di nicchie climatiche per le specie nello studio in base ai dati su dove vivono.

La prima è la nicchia realizzata, che consiste nelle condizioni climatiche nell'intervallo nativo di una specie. La seconda è la nicchia fondamentale, che include condizioni al di fuori di quelle all'interno della gamma nativa di una specie in cui le piante possono riprodursi abbastanza bene da sostenere una popolazione da sole. I ricercatori hanno determinato che, alla ricerca di casi in cui le specie, probabilmente prima piantate in orticoltura, erano in grado di fuoriuscire in natura e stabilire popolazioni nidificanti.

Terza è la nicchia di tolleranza: le condizioni in cui le singole piante possono sopravvivere, ma non sono in grado di riprodursi ad un ritmo che sostiene una popolazione. In altre parole, le specie spinte verso la nicchia della tolleranza sono sulla via dell'estinzione.

Avendo stabilito categorie di nicchia per ciascuna specie, i ricercatori hanno quindi utilizzato le stime IPCC dei futuri cambiamenti climatici per vedere quali fossero in pericolo di estinzione. Lo studio ha scoperto che lo 23.6 percento delle specie nello studio sarà al di fuori delle loro nicchie fondamentali nello scenario climatico più estremo dell'IPCC.

Sax sottolinea che questo è anche lo scenario più probabile visti i nostri attuali livelli di emissioni di carbonio. Alcune specie, secondo l'analisi, saranno al di fuori delle loro nicchie di tolleranza. È importante sottolineare che le stime delle nicchie espanse aiutano a dare un'idea di quali specie specifiche sono a rischio e quali no, che potrebbero essere importanti per la conservazione.

Wiggle room per le conifere dell'isola

"All'inizio, siamo stati incoraggiati a scoprire che la maggior parte delle specie mostra un sacco di spazio di manovra nelle loro nicchie climatiche", afferma il coautore Kyle Rosenblad, ricercatore nel laboratorio di Sax. "Ma in modo allarmante, tutto questo spazio di manovra non è ancora sufficiente per respingere alcuni dei cambiamenti previsti nel clima."

Lo studio ha dimostrato che il pino delle Canarie, per esempio, dovrebbe rimanere all'interno della sua nicchia fondamentale - le condizioni climatiche in cui si riproduce da solo al di fuori della sua gamma nativa - suggerendo che è potenzialmente al sicuro dall'estinzione.

Dall'altra parte dello spettro, gli scienziati si aspettano che il Cedro delle Bermuda venga espulso non solo dalla sua nicchia fondamentale, ma anche dalla sua nicchia di tolleranza. Ciò significa che non ci sarà posto sulla sua isola nativa delle Bermuda dove gli individui di questa specie potrebbero sopravvivere.

Una terza categoria comprende specie come il pino dell'isola di Norfolk, originario della piccola isola di Norfolk nel Pacifico meridionale. Le condizioni climatiche future in Norfolk dovrebbero essere al di fuori della nicchia fondamentale della specie, ma all'interno della sua nicchia di tolleranza. Ciò significa che gli individui saranno ancora in grado di sopravvivere in alcuni luoghi, ma non saranno in grado di riprodursi senza l'assistenza umana. Ciò rende inevitabile l'estinzione senza intervento umano.

"Abbiamo trovato un'intera gamma di specie che sembreranno a posto", afferma Sax. “Saranno vivi e potresti persino vedere delle piantine. Ma dal momento che non possono riprodursi sufficientemente per mantenere la propria popolazione da soli, saranno effettivamente sulla strada dell'estinzione. "

Identificando le specie più a rischio di estinzione, afferma Sax, lo studio può aiutare a dirigere gli sforzi per salvarle attraverso soluzioni ingegneristiche, come l'irrigazione o altre strategie. E identificando le specie con buone probabilità di sopravvivere, lo studio potrebbe aiutare a concentrare gli sforzi di conservazione verso la conservazione dei loro habitat. Ciò andrebbe a beneficio non solo delle conifere, ma anche di altre specie vegetali, afferma.

"Se proteggi le aree che fanno bene a queste conifere, proteggi le aree che fanno bene anche ad altre specie di piante."

Fonte: Brown University

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