Siccità e cambiamenti climatici stanno guidando i prezzi dell'acqua alta nel bacino del Murray-Darling

Siccità e cambiamenti climatici stanno guidando i prezzi dell'acqua alta nel bacino del Murray-Darling

I prezzi dell'acqua nel bacino meridionale del Murray-Darling hanno raggiunto i livelli più alti dal peggiore dei Siccità del millennio più di un decennio fa. Questi prezzi elevati dell'acqua stanno causando molta ansia nella regione e hanno indotto il governo federale a chiedere alla Commissione australiana per la concorrenza e i consumatori di tenere un'inchiesta nel mercato dell'acqua.

Inevitabilmente, ogni volta che un bene importante diventa più costoso - che si tratti di abitazioni, elettricità o acqua - c'è una corsa all'identificazione di potenziali cause e colpevoli. Negli ultimi anni sono stati incolpati i prezzi elevati dell'acqua investitori stranieri, speculatori aziendali, regole di condivisione dell'acqua del governo dello stato, nuove piantagioni di mandorle e Piano di Bacino Murray-Darling.

Siccità e cambiamenti climatici stanno guidando i prezzi dell'acqua alta nel bacino del Murray-Darling Le acque del bacino settentrionale corrono verso il fiume Darling e le acque del bacino meridionale corrono verso il fiume Murray. MDBA

Mentre alcuni di questi fattori hanno avuto un effetto sul mercato, sono per molti versi una distrazione dalla verità più semplice: che i prezzi elevati dell'acqua sono stati causati principalmente dalla mancanza di pioggia.

L'offerta guida il mercato

Riforme del mercato negli 1980 e 1990 ha permesso il commercio di acqua in molte parti dell'Australia. Di gran lunga il mercato più attivo esiste nel bacino meridionale del Murray-Darling, che copre il fiume Murray e i suoi affluenti nel nord del Victoria, nel sud del Nuovo Galles del sud e nell'Australia meridionale orientale.

Il mercato consente agli utenti, principalmente agli agricoltori di irrigazione, di scambiare le proprie risorse idriche (effettivamente quote di acqua nelle principali dighe dei fiumi). Questo commercio aiuta a garantire un approvvigionamento idrico limitato agli agricoltori che li apprezzano di più, il che può essere cruciale in periodi di siccità.

I dati storici mostrano che il principale fattore trainante dei prezzi del mercato idrico nel bacino meridionale è cambiamento nella fornitura di acqua.

La seguente tabella mostra i volumi di stoccaggio (in arancione) e i prezzi dell'acqua (in rosso) nel bacino meridionale dal 2006. I prezzi hanno raggiunto il picco durante la siccità del Millennio in 2007. Durante le inondazioni di 2011, caddero vicino allo zero. I prezzi sono aumentati di nuovo durante l'ultima siccità e sono ora ai massimi livelli in un decennio.Le acque del bacino settentrionale corrono verso il fiume Darling e le acque del bacino meridionale corrono verso il fiume Murray. MDBA Prezzi di allocazione dell'acqua e volumi di stoccaggio nel bacino meridionale di Murray-Darling. Registri di commercio del governo statale, distinta base, acqua di Ruralco, stime ABARES.

Piovosità più bassa, temperature più elevate

Mentre i prezzi dell'acqua sono sempre stati più alti negli anni asciutti e più bassi negli anni umidi, negli ultimi decenni abbiamo ottenuto molti più anni asciutti.

Negli ultimi anni di 20, le precipitazioni, il deflusso e il flusso del flusso nel bacino meridionale sono stati molto inferiori alle condizioni storiche.

La tabella seguente mostra i dati di flusso modellati per il fiume Murray, ipotizzando condizioni meteorologiche storiche e nessuna estrazione di acqua, nel secolo scorso. Mostra che i flussi d'acqua medi di questo secolo sono circa il 40% inferiori alla media del 20 secolo.impatti Flusso annuale Murray River modellato "senza sviluppo", da 1900 a 2018. Autorità del bacino di Murray-Darling.

Sappiamo che queste riduzioni sono almeno in parte in relazione al cambiamento climatico, guidato da entrambi riduzione delle precipitazioni invernali e temperature più elevate.

Le piogge più basse e le temperature più elevate rendono anche le colture più assetate, aumentando la domanda di acqua per l'irrigazione. Ciò è stato evidente a gennaio, quando le temperature superato 35 ℃ per 14 giorni e la domanda di irrigatori di acqua è aumentata da circa X giganteschi 4.5 a giganteschi 7 al giorno.

Il piano del bacino in prospettiva

Il piano del bacino del Murray-Darling mira a migliorare la salute ambientale del sistema fluviale recuperando i diritti idrici dagli agricoltori dell'irrigazione. Ad oggi, più di 1,700 gigalitres dei diritti idrici - circa il 20% dell'approvvigionamento idrico annuale - sono stati recuperati nel bacino meridionale.

Riducendo l'offerta, il recupero dell'acqua era sempre previsto per aumentare i prezzi dell'acqua. Tuttavia, gli effetti del recupero idrico sull'approvvigionamento - sebbene significativi - sono ancora piccoli rispetto agli effetti del clima nello stesso periodo, come mostrato nella tabella seguente.Le acque del bacino settentrionale corrono verso il fiume Darling e le acque del bacino meridionale corrono verso il fiume Murray. MDBA Utilizzo dell'allocazione idrica nel bacino meridionale con e senza recupero di acqua. Agenzie governative statali, Dipartimento dell'Agricoltura, stime ABARES.

Misurare l'effetto preciso del recupero idrico sui prezzi è difficile. I riacquisti di acqua sono semplici e sono stati modellati da Avari e altri. Ma gli effetti dei programmi infrastrutturali - in cui gli agricoltori restituiscono una parte dei loro diritti idrici in cambio di finanziamenti per l'aggiornamento delle infrastrutture - sono più difficili da stimare.

Modifiche alla regola "riporto"

Storicamente gli agricoltori dovevano utilizzare le allocazioni di acqua in una finestra di 12-mese. L'introduzione di "riporto"- più recentemente a Victoria in 2008 - significa che gli utenti possono ora trattenere la loro acqua inutilizzata nelle dighe. Questa modifica delle regole è stata una buona cosa, in quanto incoraggia gli agricoltori a conservare l'acqua e costruire un cuscinetto contro la siccità.

Ma potrebbe anche aver contribuito all'ansia per le operazioni del mercato dell'acqua.

Poiché le assegnazioni di acqua possono essere acquistate e trattenute per più anni, le informazioni sulle condizioni future possono avere un grande impatto sui prezzi ora. Ad esempio, vediamo grandi salti di prezzo a seguito di notizie peggiori del previsto previsioni di fornitura. Ciò potrebbe aver contribuito a alimentare la preoccupazione per gli "speculatori".

A lungo termine, aiuta a conservare l'acqua Prezzi dell'acqua "lisci", con prezzi leggermente più alti nella maggior parte degli anni compensati da prezzi molto più bassi negli anni di siccità. Anche in questo caso è una buona cosa, ma potrebbe aver aggiunto alla percezione di prezzi più alti sul mercato.

La domanda di acqua è in aumento

Quando una nuova redditizia attività di irrigazione è disposta a pagare di più per l'acqua, come nel caso mandorli nel bacino meridionale - la concorrenza per forniture limitate può potenzialmente far salire i prezzi.

La ricerca di ABARES lo dimostra tra il 2003 e 2016 c'è stato un piccolo cambiamento nella domanda di irrigazione (a parte quella legata alle precipitazioni). La crescita della domanda da attività in espansione come mandorle e cotone è stata compensata da riduzioni in altri, tra cui da latte, riso e uva da vino. Tuttavia, ci sono prove da quando 2016 che la domanda di acqua ha iniziato ad aumentare, contribuendo ad aumentare i prezzi dell'acqua. Le proiezioni a lungo termine suggeriscono questa tendenza può continuare.

Con la siccità e i cambiamenti climatici che riducono l'approvvigionamento idrico e la domanda di acqua sia ambientale che di irrigazione in aumento, è probabile che i prezzi elevati delle acque diventino più comuni nel bacino in futuro.The Conversation

Circa l'autore

Neal Hughes, economista senior, Ufficio australiano di economia e scienze dell'agricoltura e delle risorse (ABARES)

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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