Incendi più frequenti potrebbero alterare drasticamente le foreste boreali ed emettere più carbonio

Incendi più frequenti potrebbero alterare drasticamente le foreste boreali ed emettere più carbonio Un incendio si dirige verso la città di Anzac da Fort McMurray, Alta. nel mese di maggio 2016. Jason Franson / The Canadian Press tramite AP

In questi giorni, cieli estivi pieni di fumo e tramonti rossi scuri sono un evento comune in tutto il Canada e gli Stati Uniti. Gran parte di quel fumo proviene da grandi incendi del nord.

Abbiamo lavorato sulle conseguenze dell'aumento degli incendi boreali da 2004, quando a grande andana (2.6 milioni di ettari) di foresta boreale bruciata in Alaska e nello Yukon. All'epoca sembrava un anno di fuoco insolitamente grande. Da allora, abbiamo visto record di attività antincendio si verificano ripetutamente in tutto il Nord America.

L'aumento dell'attività antincendio nella foresta boreale è coerente con risposte previste ai cambiamenti climatici. Ciò significa che è probabile che le singole foreste brucino più frequentemente rispetto alle centinaia precedenti, anche migliaia di anni. La nostra ricerca sulle risposte delle foreste a grandi incendi mostra che una crescente frequenza di incendi porta a una serie di cambiamenti a cascata che possono alterare sostanzialmente la foresta boreale come la conosciamo.

Impatti di incendi più frequenti

Le foreste boreali hanno agito da pozzi di assorbimento del carbonio - rimuovono l'anidride carbonica dall'atmosfera e la immagazzinano in materiali biologici - per millenni. Ma il nostro recente studio degli incendi 2014 nei Territori del Nord-Ovest mostra che alcune parti della foresta boreale stanno diventando fonti di carbonio atmosferico, contribuendo potenzialmente all'effetto serra.

Stime recenti suggeriscono che le foreste boreali immagazzinano più carbonio di quello che si trova attualmente nell'atmosfera, con la maggior parte del carbonio presente nei suoli. Queste pozze di vecchio carbonio del suolo sono contenute in strati di terreno più profondi e tendono a rimanere bagnate. Storicamente, questo li ha tenuti al sicuro dalla combustione.

Tuttavia, il nostro lavoro nei Territori del Nord-Ovest mostra che quando giovani foreste (meno di 60 anni) bruciano, questo vecchio carbonio - immagazzinato nei precedenti cicli di incendio - è più vicino alla superficie, rendendolo circa cinque volte più probabilità di bruciare. L'aumento della frequenza di fuoco rende quindi più probabili le foreste boreali per rilasciare nell'atmosfera carbonio legato legacy.

Incendi più frequenti potrebbero alterare drasticamente le foreste boreali ed emettere più carbonio I suoli forestali boreali costruiscono lentamente depositi di carbonio legacy attraverso più cicli di incendio, che possono essere rilasciati quando gli incendi bruciano in boschi giovani. Victor O. Leshyk, Center for Ecosystem Science and Society, Università dell'Arizona del Nord

Le frequenti bruciature influiscono anche sulla rigenerazione degli alberi dopo l'incendio, cambiando le specie di alberi che dominano il baldacchino della foresta e spostando potenzialmente alcuni supporti forestali nella tundra o nei boschi aperti. Il nostro lavoro sul recupero delle foreste dopo i grandi anni di incendi di 2004-05 in Alaska e Yukon mostra che l'abete nero, l'albero più abbondante in Foresta boreale del Nord America, perde rapidamente il vantaggio del tribunale di casa quando gli incendi diventano troppo frequenti.

L'abete rosso nero è l'albero nordico per antonomasia a crescita lenta. Non produce il suo primo raccolto di semi fino a quando non ha circa 25 anni e ha bisogno di 50-80 anni per raggiungere il pieno maturità riproduttiva.

Normalmente questi abeti si rigenerano bene dopo l'incendio. Hanno la capacità di "incassare" i semi per il futuro sigillandoli in coni. Questi coni si aprono con il fuoco e disperdono molte centinaia di semi nel paesaggio.

Tuttavia, quando foreste di abeti neri brucia in tenera età, una banca di coni sicura non si è ancora sviluppata e l'assenza di semi riduce il successo della rigenerazione degli abeti. Nell'estremo nord, gli incendi ripetuti nelle foreste di abeti neri possono causare il passaggio dalla foresta alla tundra. Nelle parti più calde della foresta boreale, le foreste di abeti rossi vengono sostituite con alberi a foglie decidue come betulla e pioppo tremulo.

Incendi più frequenti potrebbero alterare drasticamente le foreste boreali ed emettere più carbonio Foresta di abete nero bruciato dai giovani che si rigenera fino alla tundra non boscosa. Carissa Brown

Lasciti perduti

Quando le bruciature di carbonio legacy e la rigenerazione dell'abete nero falliscono, uno dei servizi ecosistemici più importanti della foresta boreale, lo stoccaggio a lungo termine del carbonio atmosferico, viene messo a repentaglio.

Oltre a immagazzinare carbonio, la foresta boreale fornisce l'habitat critico per le specie selvatiche come il caribù che si nutrono di licheni in stand di conifere mature. Grandi branchi di sterili caribù macinati che svernavano nella foresta boreale sono stati un fonte di cibo tradizionale per i popoli del nord per millenni.

L'aumento del fuoco che interrompe le foreste di conifere e la loro sottovalutazione dei licheni avrà probabilmente un impatto negativo sulle popolazioni di caribù e sulle persone che dipendono da esse. E una volta che si verificano spostamenti da foreste di abeti neri a aspen o tundra, queste foreste lo sono lento a tornare a condizioni storiche, poiché mancano gli ingredienti necessari per rigenerare le foreste originali: letti di semi di carbonio legacy e una fonte di semi di abete nero.

Gli impatti causati da una frequenza di incendio variabile possono verificarsi rapidamente - la perdita di carbonio legacy e i cambiamenti nelle specie arboree sono innescati da singoli eventi di incendio - e probabilmente ridurranno gli altri impatti dei cambiamenti climatici sulle foreste boreali, come stress da siccità or stimolazione della crescita delle piante con un'atmosfera più calda e ricca di carbonio.

I cambiamenti alle foreste boreali e ai loro servizi ecosistemici avranno un impatto sugli stili di vita e sui mezzi di sostentamento della popolazione locale, oltre a influenzare la futura traiettoria climatica del nostro pianeta. Man mano che il cambiamento climatico si intensifica e la frequenza degli incendi continua ad aumentare, è probabile che si verifichi una maggiore area di foreste boreali che si sposta da pozzi di carbonio a fonti di carbonio e grandi cali nelle vecchie conifere di crescita entro la fine del 21st secolo.

Circa l'autore

Jill Johnstone, professore a contratto di biologia, University of Saskatchewan; Carissa Brown, professore associato, Memorial University of Newfoundlande Xanthe Walker, ricercatore post-dottorato di ricerca, Northern Arizona University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Il futuro delle nostre città non è più quello di una volta. Il modello di città moderna che ha preso piede a livello mondiale nel XX secolo è sopravvissuto alla sua utilità. Non può risolvere i problemi che ha contribuito a creare, in particolare il riscaldamento globale. Fortunatamente, un nuovo modello di sviluppo urbano sta emergendo nelle città per affrontare in modo aggressivo le realtà dei cambiamenti climatici. Trasforma il modo in cui le città progettano e utilizzano lo spazio fisico, generano ricchezza economica, consumano e dispongono di risorse, sfruttano e sostengono gli ecosistemi naturali e si preparano per il futuro. Disponibile su Amazon

La sesta estinzione: una storia innaturale

di Elizabeth Kolbert
1250062187Nell'ultimo mezzo miliardo di anni, ci sono state cinque estinzioni di massa, quando la diversità della vita sulla terra improvvisamente e drammaticamente contratta. Gli scienziati di tutto il mondo stanno attualmente monitorando la sesta estinzione, che si preannuncia essere l'evento di estinzione più devastante dall'impatto con l'asteroide che ha spazzato via i dinosauri. Questa volta, il cataclisma siamo noi. In prosa che è allo stesso tempo sincera, divertente e profondamente informata, New Yorker la scrittrice Elizabeth Kolbert ci dice perché e come gli esseri umani hanno alterato la vita sul pianeta in un modo che nessuna specie ha mai avuto prima. La ricerca intrecciata in una mezza dozzina di discipline, le descrizioni delle specie affascinanti che sono già state perse e la storia dell'estinzione come concetto, Kolbert fornisce un resoconto commovente e completo delle scomparse che avvengono sotto i nostri occhi. Dimostra che la sesta estinzione è probabilmente l'eredità più duratura dell'umanità, costringendoci a ripensare alla domanda fondamentale su cosa significhi essere umani. Disponibile su Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival mentre il mondo si surriscalda

di Gwynne Dyer
1851687181Onde di rifugiati climatici. Dozzine di stati falliti. Guerra totale. Da uno dei grandi analisti geopolitici del mondo arriva uno sguardo terrificante sulle realtà strategiche del prossimo futuro, quando il cambiamento climatico spinge le potenze del mondo verso la politica di sopravvivenza spietata. Prescient e inflessibile, Guerre Climatiche sarà uno dei libri più importanti dei prossimi anni. Leggilo e scopri cosa stiamo andando. Disponibile su Amazon

Dall'editore:
Gli acquisti su Amazon vanno a coprire il costo di portarti InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com senza costi e senza inserzionisti che monitorano le tue abitudini di navigazione. Anche se fai clic su un link ma non acquisti questi prodotti selezionati, qualsiasi altra cosa tu compri nella stessa visita su Amazon ci paga una piccola commissione. Non c'è nessun costo aggiuntivo per te, quindi per favore contribuisci allo sforzo. Puoi anche utilizzare questo link da usare su Amazon in qualsiasi momento per aiutare a sostenere i nostri sforzi.

 

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tyrrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

energia verde2 3
Quattro opportunità di idrogeno verde per il Midwest
by Christian Tae
Per evitare una crisi climatica, il Midwest, come il resto del paese, dovrà decarbonizzare completamente la sua economia entro...
ug83qrfw
Il principale ostacolo alla risposta alla domanda deve finire
by John Moore, Sulla Terra
Se i regolatori federali fanno la cosa giusta, i clienti di elettricità in tutto il Midwest potrebbero presto essere in grado di guadagnare denaro mentre...
alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.