Sul terreno pericoloso: il degrado del terreno sta trasformando il suolo in deserti

Sul terreno pericoloso: il degrado del terreno sta trasformando il suolo in deserti

Se qualcuno di noi ha ancora il minimo dubbio che stiamo affrontando una crisi ecologica su una scala senza precedenti, allora una nuova relazione sul degrado del suolo, pubblicato questa settimana dalla piattaforma intergovernativa per la scienza e la politica in materia di biodiversità e servizi ecosistemici (IPBES), fornisce ancora un'altra prova.

Degrado del suolo può assumere molte forme, ma comporta sempre una seria interruzione di un sano equilibrio tra cinque funzioni chiave dell'ecosistema. Questi sono: produzione alimentare; fornitura di fibre; regolazione del microclima; ritenzione idrica; e stoccaggio del carbonio.

I suoi impatti possono essere di ampia portata, compresa la perdita di fertilità del suolo, la distruzione dell'habitat e della biodiversità delle specie, l'erosione del suolo e il deflusso eccessivo di nutrienti nei laghi.

Il degrado del suolo ha anche gravi effetti a catena per gli esseri umani, come la malnutrizione, la malattia, la migrazione forzata, i danni culturali e persino la guerra.

Nel peggiore dei casi, il degrado del terreno può comportare la desertificazione o l'abbandono della terra (o entrambi). La siccità protratta e la perdita di terre fertili potrebbero aver contribuito alla guerra Sudan e Siria.

Secondo il nuovo rapporto, 43% delle popolazioni mondiali vive in regioni colpite dal degrado del territorio. Secondo 2050, il rapporto stima che 4 miliardi di persone vivranno nelle zone aride. Questi sono definiti dalle Nazioni Unite come terreni con un "rapporto di aridità" inferiore a 0.65, il che significa che la quantità di acqua persa supera di gran lunga la quantità ricevuta nelle precipitazioni.

Tali aree sono altamente vulnerabili al cibo e all'insicurezza idrica, specialmente nell'Africa sub-sahariana e nel Medio Oriente.

Una minaccia globale

Sarebbe sbagliato dedurre che il degrado della terra è un problema per i paesi in via di sviluppo. Nel complesso, la terra è generalmente più degradata nel mondo sviluppato - come mostrato, ad esempio, da maggiori diminuzioni del contenuto di carbonio organico nel suolo, una misura della salute del suolo. Tuttavia, nelle nazioni più ricche il tasso di degrado è rallentato e le persone in queste regioni sono generalmente meno vulnerabili ai suoi effetti.

È nell'Africa sub-sahariana, in Asia e nell'America meridionale e centrale che il problema sta crescendo più rapidamente. Ma i cambiamenti climatici, specialmente laddove la siccità e gli incendi boschivi stanno diventando più frequenti, possono causare il degrado del territorio anche in zone ricche come la California e l'Australia.

Inoltre, un calo della disponibilità complessiva di terreni agricoli è destinato a influenzare i prezzi dei prodotti alimentari a livello globale. Secondo 2050, secondo il rapporto, gli esseri umani avranno trasformato quasi ogni parte del pianeta, a parte tratti inabitabili come deserti, montagne, tundra e regioni polari.

Forse la cosa più agghiacciante, il rapporto prevede che gli effetti combinati del degrado del suolo e del cambiamento climatico si saranno spostati tra 50 milioni e 700 milioni di persone da 2050, potenzialmente innescando conflitto al di sopra terra contesa.

Parte di questa migrazione sarà inevitabilmente al di là dei confini internazionali: quanto è impossibile dirlo. Mentre gli impatti sui migranti sono quasi sempre devastanti, gli effetti a catena, come abbiamo visto recentemente con la guerra siriana, possono diffondersi in lungo e in largo, influenzando i risultati elettorali, i controlli alle frontiere e i sistemi di sicurezza sociale in tutto il mondo.

Cause globalizzate

I due più significativi cause dirette del degrado del suolo sono la conversione della vegetazione nativa in terreni coltivati ​​e pascoli e pratiche insostenibili di gestione del territorio. Altri fattori includono gli effetti del cambiamento climatico e la perdita di terreni per l'urbanizzazione, le infrastrutture e l'estrazione mineraria.

Tuttavia, il fattore alla base di tutti questi cambiamenti è l'aumento della domanda pro capite da parte delle popolazioni in crescita per proteine, fibre e bioenergia. Ciò a sua volta porta a una maggiore domanda di terreni e ad un'ulteriore invasione in aree con terreni marginali.

La deregolamentazione del mercato, che è stata a tendenza globale dal momento che gli 1980s, possono portare alla distruzione di pratiche sostenibili di gestione del territorio a favore di monocolturee può incoraggiare una corsa verso il basso per quanto riguarda la protezione ambientale. La vasta distanza geografica tra la domanda di beni di consumo e la terra necessaria per produrli - tra, in altre parole, la causa del degrado del territorio e dei suoi effetti - rende molto più difficile affrontare il problema politicamente.

Purtroppo, la timida storia dei tentativi di creare regimi di governance globale nel secolo scorso - dai diritti umani, alla prevenzione dei conflitti, al controllo degli armamenti, alle protezioni sociali e ai trattati ambientali - ha visto più fallimenti che successi.

Dal lato positivo, le storie di successo nella gestione del territorio sono ben documentate: agroforestazione, agricoltura conservativa, gestione della fertilità del suolo, rigenerazione e conservazione dell'acqua. In realtà, il nuovo rapporto afferma che il caso economico per il ripristino del territorio è forte, con benefici in media dieci volte i costi, anche se si osservano tipi molto diversi di terre e comunità di flora e fauna. Una caratteristica comune di molte di queste storie di successo è il maggiore coinvolgimento delle popolazioni indigene e degli agricoltori locali.

Eppure questi risultati rimangono ben lontani dalla portata del problema. Permangono notevoli ostacoli, tra cui, secondo il rapporto, l'aumento della domanda di terreni, la mancanza di consapevolezza dell'entità del degrado del territorio, la frammentazione del processo decisionale all'interno e tra i paesi e l'aumento dei costi di ripristino nel corso del tempo.

D'altra parte, gli autori della relazione sottolineano che una serie di accordi multilaterali esistenti, comprese le convenzioni in materia desertificazione, cambiamento climatico, biodiversità e zone umide, fornire una solida piattaforma per combattere il degrado del territorio. Tuttavia, resta da vedere se questi accordi riusciranno a superare gli ostacoli sopra menzionati.

Cosa possiamo fare come cittadini, specialmente quelli di noi che vivono nelle città e hanno poca interazione diretta con la terra? L'azione più ovvia è quella di mangiare meno carne e, più in generale, di informarci sulle fonti e gli impatti del cibo che compriamo, compresi imballaggio, carburante e trasporti.

Ma il problema non riguarda solo le scelte individuali, importanti come queste. Devono essere affrontate le cause sistemiche sottostanti, compresi i sistemi commerciali internazionali deregolamentati, la mancanza di protezione per le comunità locali incapaci di resistere alle forze del mercato globale, le ideologie della crescita libera e gli incentivi perversi per un maggiore consumo.

Indubbiamente, ciò che è necessario è un ampliamento della portata attiva della politica nazionale, da una preoccupazione quasi esclusiva con il benessere economico a breve termine per il futuro globale. La prossima volta che incontrerai il tuo rappresentante locale, chiedigli cosa stanno facendo per proteggere gli interessi dei tuoi figli e nipoti. O, ancora meglio, informati, parlane con gli altri, forma la tua opinione su cosa dovrebbe essere fatto, quindi cerca di farlo accadere.The Conversation

Circa l'autore

Abbas El-Zein, professore di ingegneria ambientale, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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