La prospettiva della Grande Barriera Corallina è molto scarsa e abbiamo solo un'ultima possibilità per salvarla

La prospettiva della Grande Barriera Corallina è molto scarsa e abbiamo solo un'ultima possibilità per salvarla I turisti fanno snorkeling sulla Grande Barriera Corallina, la cui prospettiva è stata ufficialmente classificata come “molto povera”. AAP

È ufficiale. Le prospettive per la Grande Barriera Corallina sono state ridotte da "poveri" a "molto poveri" dagli esperti del governo australiano.

Questa è la conclusione del ultimo rapporto quinquennale dalla Great Barrier Reef Marine Park Authority, rilasciato venerdì. Il rapporto ha valutato letteralmente centinaia di studi scientifici pubblicati sulla condizione in declino della barriera corallina dall'ultimo rapporto pubblicato su 2014.

Gli ultimi cinque anni sono stati un punto di svolta. Episodi di sbiancamento dei coralli back to back senza precedenti in 2016 e 2017, innescati da temperature marine calde da record, due terzi gravemente danneggiati della barriera corallina. Il recupero da allora è stato lento e irregolare.

La prospettiva della Grande Barriera Corallina è molto scarsa e abbiamo solo un'ultima possibilità per salvarla Pesci che nuotano tra i coralli sulla Grande barriera corallina. AAP

Guardando al futuro, il rapporto afferma che "l'attuale tasso di riscaldamento globale non consentirà il mantenimento di una barriera corallina sana per le generazioni future [...] la finestra di opportunità per migliorare il futuro a lungo termine della barriera corallina è ora".

Ma quella finestra di opportunità viene sprecata fintanto che le emissioni di gas serra in Australia e nel mondo continuano ad aumentare.

Le prove sulle condizioni della barriera corallina sono inequivocabili

Una risposta logica nazionale al rapporto sulle prospettive sarebbe un impegno a frenare l'attività che contribuisce al riscaldamento globale e danneggia la barriera corallina. Tale azione comprenderebbe il divieto della nuova estrazione di combustibili fossili, l'eliminazione graduale della produzione di elettricità alimentata a carbone, il passaggio al trasporto elettrificato, il controllo della bonifica dei terreni e la riduzione dei fattori di stress locali sulla barriera corallina come il deflusso a terra dall'agricoltura.

Ma la risposta del ministro federale dell'ambiente Sussan Ley al rapporto sulle prospettive ha suggerito di non vedere alcuna necessità di intraprendere azioni drammatiche sulle emissioni, quando ha dichiarato: "è la barriera corallina meglio gestita al mondo".

La prospettiva della Grande Barriera Corallina è molto scarsa e abbiamo solo un'ultima possibilità per salvarla I principali eventi di sbiancamento dei coralli in 2016 e 2017 hanno devastato la barriera corallina.

La mancanza di azione per il clima da parte del governo federale è stata sottolineata venerdì da un'altra terribile pagella. Dati ufficiali trimestrali sui gas a effetto serra ha dimostrato che le emissioni di gas serra in Australia hanno aumentato ai massimi livelli annuali dall'esercizio finanziario 2012-13.

Ma piuttosto che affrontare in modo significativo il contributo dell'Australia ai cambiamenti climatici, il governo federale ha concentrato i suoi sforzi sulla riparazione del danno causato alla barriera corallina. Ad esempio, nell'ambito di una sovvenzione di $ 444 milioni alla Great Barrier Reef Foundation, il governo ha stanziato $ 100 milioni per progetti di restauro e adattamento della barriera corallina nei prossimi cinque anni circa.

Le soluzioni supportate dalla fondazione includono un film simile alla protezione solare per galleggiare sull'acqua per impedire la penetrazione della luce e raccolta e reseeding spawn di corallo Separatamente, i fondi del Commonwealth vengono anche spesi per progetti come giganti fan sottomarini per portare acqua più fredda in superficie.

Ma l'entità del problema è molto, molto più grande di questi piccoli interventi.

Il cambiamento climatico non è l'unica minaccia alla barriera corallina

Il secondo impatto maggiore sulla salute della Grande barriera corallina è scarsa qualità dell'acqua, a causa del deflusso di nutrienti e sedimenti negli habitat costieri. Anche gli sforzi per affrontare questo problema stanno andando male.

Ciò è stato confermato in uno scontro pagella annuale sulla qualità dell'acqua della barriera corallina, rilasciato anche dai governi del Commonwealth e del Queensland venerdì.

La prospettiva della Grande Barriera Corallina è molto scarsa e abbiamo solo un'ultima possibilità per salvarla La Grande barriera corallina ha raggiunto lo status di patrimonio mondiale negli 1980. AAP

Ha mostrato che le autorità non sono riuscite a raggiungere gli obiettivi di qualità dell'acqua stabiliti nell'ambito del piano Reef 2050, il piano a lungo termine dell'Australia per migliorare le condizioni della barriera corallina.

Ad esempio, il piano stabilisce un obiettivo secondo il quale 2025, 90% delle terre di canna da zucchero nei bacini di scogliera avrebbe dovuto adottare pratiche agricole migliorate. Tuttavia, il rapporto mostrava che l'adozione era avvenuta solo sul 9.8% della terra, guadagnare il settore della canna da zucchero un grado di "E".

Quindi sì, la barriera corallina è decisamente in pericolo

Il rapporto sulle prospettive di 2019 e altri contributi dall'Australia saranno valutati l'anno prossimo quando il Comitato del Patrimonio Mondiale dell'UNESCO si riunirà per determinare se la Grande Barriera Corallina debba essere elencato come "in pericolo" - un risultato che il governo federale combatterà duramente per evitare.

An elenco in pericolo segnalerebbe al mondo che la barriera corallina era in pericolo e metterebbe il governo federale sotto pressione per impedire urgentemente ulteriori danni. Una tale lista sarebbe imbarazzante per l'Australia, che si presenta come il miglior gestore mondiale delle sue risorse naturali.

La prospettiva della Grande Barriera Corallina è molto scarsa e abbiamo solo un'ultima possibilità per salvarla Attivisti ambientalisti hanno intrapreso un'azione di protesta per attirare l'attenzione sui pericoli che si presentano alla Grande barriera corallina. AAP

Il rapporto di prospettiva sostiene che gli attributi della Grande barriera corallina che ha portato alla sua iscrizione come area del patrimonio mondiale in 1981 sono ancora intatti, nonostante la perdita di quasi la metà dei coralli in 2016 e 2017.

Ma secondo qualsiasi valutazione razionale, la Grande barriera corallina è in pericolo. La maggior parte delle pressioni sulla barriera corallina sono in corso e alcune si stanno intensificando, in particolare il riscaldamento antropogenico, noto anche come cambiamento climatico indotto dall'uomo.

E gli attuali sforzi per proteggere la barriera corallina stanno chiaramente fallendo. Ad esempio, nonostante un programma di "controllo" in corso, i focolai delle stelle marine dannose della corona di spine - innescate da una scarsa qualità dell'acqua - si sono diffusi in tutta la barriera corallina.

Il governo federale ha recentemente sostenuto che i cambiamenti climatici non dovrebbero costituire la base per un elenco in pericolo, poiché l'aumento delle emissioni non è responsabilità dei singoli paesi. L'argomento arriva nonostante l'Australia abbia uno dei più alti tassi di emissioni pro capite al mondo.

Ma poiché le emissioni di gas serra in Australia continuano ad aumentare - un risultato supportato dalla politica del governo - la traiettoria verso il basso continua della Grande barriera corallina è inevitabile.The Conversation

Circa l'autore

Terry Hughes, illustre professore, James Cook University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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