Nelle foreste pluviali del Brasile, i peggiori fuochi probabilmente arriveranno

Nelle foreste pluviali del Brasile, i peggiori fuochi probabilmente arriverannoIl numero di incendi quest'anno in Amazzonia è il il più alto da 2010, raggiungendo più di 90,000 fuochi attivi. Gli agricoltori e gli allevatori usano abitualmente i fuochi per ripulire la foresta. Ma il numero di quest'anno riflette un preoccupante aumento del tasso di deforestazione, che aveva iniziato a calare intorno 2005 prima di rimbalzare all'inizio di questo decennio.

Molta gente incolpare il governo brasiliano e le sue politiche a favore dell'agricoltura per l'attuale crisi. Ma come un ricercatore ambientale che ha lavorato in Amazzonia negli ultimi anni di 25, posso dire che i semi sono stati piantati prima dell'elezione del presidente Jair Bolsonaro in 2018. E le prospettive di rallentamento della deforestazione rimangono scarse, un problema che conta per le persone di tutto il mondo.

Ciò è in parte dovuto al fatto che l'attuale amministrazione ha solo aggravato la situazione con la sua agenda anti-ambientale. A meno che il popolo brasiliano avere successo nel far ritirare Bolsonaro dal suo obiettivo dichiarato di sviluppare l'Amazzonia, la deforestazione aumenterà di nuovo. L'aggiunta di carburante al fuoco è il ritmo accelerato dell'Iniziativa per l'integrazione dell'infrastruttura regionale del Sud America (IIRSA), multinazionale piano per costruire strade, dighe e linee ferroviarie attraverso l'Amazzonia.

Obiettivi in ​​conflitto

Il Brasile è riuscito a ridurre significativamente i tassi di deforestazione all'inizio del millennio efficace politica ambientale e sforzi volontari da parte del settore privato. Deforestazione, che avviato negli 1970, ha ricominciato a scalare in 2015 a causa delle turbolenze politiche e di una recessione economica che ha aperto la strada a inversioni di politica.

Lo Tasso di deforestazione amazzonica è sceso da circa 10,700 miglia quadrate in 2004 a 1,765 miglia quadrate in 2012 e è rimasto basso fino al suo rinascita alcuni anni fa. Ciò è dovuto a un'efficace politica ambientale, che in Brasile si basa principalmente su aree protette, come i parchi nazionali, e un codice forestale che limita la quantità di terra che può essere sgomberata sulle singole proprietà.

Nel corso degli anni, il governo brasiliano ha sviluppato un sistema di aree protette per la protezione ecologica e le riserve indigene. In 2002 ha ampliato la propria copertura a circa 43% dell'intera Amazon. Ha anche creato aree protette in zone di conflitto terrestre come mezzo per reprimere il fuoco dilagante e la deforestazione.

Inoltre, l'applicazione del codice forestale è stata rafforzata dallo sviluppo di un sistema di monitoraggio satellitare che ha permesso all'agenzia brasiliana di protezione ambientale di identificare i proprietari di proprietà che violano la legge dallo spazio. Oltre al governo, il settore privato ha contribuito a ridurre il tasso di deforestazione. Gli agricoltori di soia hanno smesso di piantare nuovi campi nella foresta e i rivenditori hanno chiesto che le merci vendute provenissero da terre già sgomberate in modo da poter li certifica come "verdi", in particolare le carni bovine.

Sfortunatamente, questi sforzi iniziarono a dipanarsi non appena si dimostrarono efficaci. Il motivo di fondo è che molte persone hanno visto a lungo l'Amazzonia come un vasto negozio di risorse preziose da utilizzare per lo sviluppo economico di una regione povera. L'agenda di IIRSA - un vasto progetto di costruzione di infrastrutture avviato in 2000 per collegare le economie della regione e le aree remote - esprime questo punto di vista, comune a tutte le nazioni che condividono il bacino amazzonico. Questi includono, oltre a Brasile, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Perù, Suriname e Venezuela. Non dovrebbe sorprendere che i loro orientamenti individuali verso la regione riflettano tutti una contraddizione tra sviluppo economico da un lato e conservazione dall'altro.

In Brasile, il governo non solo crea aree protette, ma le ridimensiona per farlo preparare progetti infrastrutturali. L'ex presidente Dilma Rousseff ha addirittura ridimensionato il parco nazionale di Amazon a 2012, il primo in Amazzonia, per far posto al complesso idroelettrico di Tapajós, un componente chiave del piano IIRSA. Il governo non agisce nel vuoto, e in Brasile un potente blocco congressuale, il caucus rurale / minerario noto come Ruralistas, lavora instancabilmente a minare la politica ambientale.

Ciò ha portato a revisioni nel codice forestale, in 2012, che favorire l'agricoltura, non l'ambiente, esonerando coloro che hanno deforestato illegalmente prima di 2008 dal dover riforestare in conformità con la legge. La continua azione politica di Ruralista ha reso più facile in 2017 i ladri di terre ottenere il titolo di terre sequestrate illegalmente.

Due immagini della stessa area quadrata di chilometri 10 in Brasile riflettono il modo in cui la terra sgombrata sostituisce la foresta in Amazzonia.

Paure di un punto di non ritorno

Il presidente Bolsonaro ha ereditato una serie di politiche ambientali indebolite e tutte le indicazioni sono che continuerà a indebolirle. Allo stesso tempo, ha agito sulla sua promessa di aprire l'Amazzonia allo sviluppo di annunciare piani costruire un ponte sul Rio delle Amazzoni ed estendere una strada asfaltata fino al confine con il Suriname. L'agenda IIRSA sembra accelerare e come la gente si affolla nella regione approfittare del posti di lavoro che crea, le gli incendi possono solo peggiorare.

Dall'apertura del Amazon per lo sviluppo negli 1970, gli incendi sono stati deliberatamente messi su base annuale per far posto a campi e pascoli e per fertilizzare i suoli. L'Amazzonia mantiene un clima umido, che ne limita l'estensione. Pertanto, i super incendi non hanno mai imperversato per centinaia di miglia quadrate, come accade con gli incendi negli Stati Uniti, ma questo potrebbe cambiare a causa del effetto cumulativo dell'uso ripetuto del fuoco.

La ricerca mostra che ogni anno quando la foresta brucia, l'effetto distruttivo si diffonde oltre le fiamme per uccidere gli alberi e disseccare il paesaggio. Questo può rendere la foresta ancora più vulnerabile al fuoco attraverso il accumulo di materiali infiammabili e la coalescenza di ecosistemi sfregiati dal fuoco ampie zone dell'intero bacino.

Se il Brasile non si ritira dal corso, gli scienziati avvertono che arriverà un momento nel prossimo futuro, quando l'Amazzonia gli incendi bruciano senza controllo e spingere la foresta verso un punto di non ritorno, quello che alcuni hanno definito un "punto di non ritorno"Quello lo farà cambiare in modo permanente le ecosistema sottostante. Senza un ripristino della politica ambientale in Brasile, i peggiori incendi devono ancora arrivare.

Circa l'autore

Robert T. Walker, professore di studi e geografia latinoamericana, University of Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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