In che modo le temperature in aumento influiscono sulla nostra salute

In che modo le temperature in aumento influiscono sulla nostra salute La prima metà di 2019 è la più calda mai registrata e l'estate è destinata a diventare uno scorcher. Chayathorn Lertpanyaroj / Shutterstock

Il riscaldamento globale sta accelerando, guidato dal continuo aumento delle emissioni di gas serra. Il clima australiano si è riscaldato di poco più di 1 ° C da 1910, con temperature globali sulla rotta per a 3-5 ° C sorgono in questo secolo.

L'Australia è in anticipo sulla curva della temperatura globale. Nostro temperatura media giornaliera è 21.8 ° C - è 13.7 ° C più caldo della media globale di 8.1 ° C.

Estremi di calore (giorni sopra 35 ° C e notti sopra 20 ° C) sono ora più frequenti in Australia, che si verificano intorno a 12% del tempo rispetto a circa 2% del tempo tra 1951 e 1980.

Cosa fanno le alte temperature ai nostri corpi? E quanto calore extra può tollerare le persone e il nostro modo di vivere?

Più marcatori avanti

L'estate australiana di 2018-19 Prima 2.14 ° C più caldo rispetto alla media 1961 – 90, battendo il record precedente impostato in 2012 – 13 di un ampio margine. Comprendeva una sequenza senza precedenti di cinque giorni consecutivi con temperature massime medie a livello nazionale superiori a 40 ° C.

La prima metà di 2019 si classifica come il secondo uguale più caldo da quando sono iniziati i dischi per il mondo e anche Australia.

Lo Ufficio di Meteorologia (BOM) ha avvertito che quest'estate sarà un altro marcatore. Caldo secco a nord venti che seguono attraverso la siccità Il Nuovo Galles del Sud e il Queensland hanno la capacità di fornire calore torrido e rischi estremi di incendio agli stati del sud e sono in vista pochi soccorsi per chi è nella siccità.

Alcuni australiani rurali hanno già esposto a 50 ° C giornie le principali città metropolitane meridionali faranno lo stesso entro il prossimo decennio.

Come i nostri corpi regolano il calore

Come la maggior parte dei mammiferi e degli uccelli, gli umani lo sono endotermi (a sangue caldo), il che significa che la nostra temperatura operativa interna ottimale (circa 36.8 ° C +/− 0.5) è minimamente influenzato dall'ambiente temperature.

Seduti tranquillamente in casa con la temperatura dell'aria intorno a 22 ° C, generiamo passivamente quel 15 ° C aggiuntivo per mantenere la nostra temperatura interna a circa 37 ° C.

Anche quando la temperatura dell'aria è 37 ° C, il nostro metabolismo continua a generare ulteriore calore. Questo calore interno in eccesso viene disperso nell'ambiente attraverso l'evaporazione del sudore dalla nostra pelle.

In che modo le temperature in aumento influiscono sulla nostra salute La nostra temperatura corporea interna ottimale è 36.8 ° C. Slaohome / Shutterstock

I gradienti di temperatura e umidità tra la superficie della pelle e lo strato limite dell'aria determinano il tasso di scambio di calore.

Quando l'aria circostante è calda e umida, la perdita di calore è lenta, immagazziniamo il calore e il nostro le temperature aumentano.

Ecco perché l'aria calda e secca è meglio tollerata del caldo tropicale e umido: l'aria secca assorbe rapidamente il sudore.

Una brezza appare rinfrescante spostando lo strato limite di aria satura a contatto con la pelle e permettendo all'aria più asciutta, accelerando così l'evaporazione e la dispersione di calore.

Cosa succede quando ci surriscaldiamo?

L'esposizione al calore diventa potenzialmente letale quando il corpo umano non può perdere calore sufficiente per mantenere una temperatura interna sicura.

Quando la nostra temperatura interna raggiunge 38.5 ° C, la maggior parte si sente affaticata. E la cascata di sintomi aumenta quando la temperatura interna continua a salire oltre l'intervallo di funzionamento sicuro per i nostri organi critici: cuore, cervello e reni.

Proprio come un uovo nel microonde, le proteine ​​all'interno del nostro corpo cambiano se esposte al calore.

Mentre alcuni atleti d'élite acclimatati al calore, come i ciclisti del Tour de France, possono tollerare 40 ° C per periodi limitati, questa temperatura è potenzialmente letale per la maggior parte delle persone.

Come pompa, il ruolo del cuore è mantenere una pressione sanguigna efficace. Riempie i vasi sanguigni caldi e dilatati in tutto il corpo per portare il sangue agli organi vitali.

L'esposizione a calore estremo comporta un carico di lavoro aggiuntivo significativo sul cuore. Deve aumentare la forza di ciascuna contrazione e la frequenza delle contrazioni al minuto (frequenza cardiaca).

Se anche i muscoli funzionano, hanno anche bisogno di un aumento del flusso sanguigno.

Se tutto ciò si verifica in un momento in cui la sudorazione profusa ha portato alla disidratazione e quindi alla riduzione del volume del sangue, il cuore deve aumentare notevolmente il suo lavoro.

In che modo le temperature in aumento influiscono sulla nostra salute L'aria secca assorbe rapidamente il sudore, mentre l'aria umida no, rendendola meno tollerabile. Cliplab / Shutterstock

Anche il cuore è un muscolo, quindi anche lui ha bisogno di ulteriore afflusso di sangue quando si lavora sodo. Ma quando si pompano duramente e velocemente e la sua domanda di flusso sanguigno non è accompagnata dalla sua offerta, può fallire. Molte morti per calore sono registrate come attacchi di cuore.

Alti livelli di fitness aerobico offrono una certa protezione dal calore, ma anche gli atleti e i giovani adulti che si spingono troppo duramente muoiono a causa del caldo.

Chi è più a rischio?

Gli anziani australiani sono più vulnerabili allo stress da calore. L'età è comunemente associata a una minore capacità aerobica e una ridotta capacità di rilevare sete e surriscaldamento.

L'obesità aumenta anche questa vulnerabilità. Il grasso agisce come uno strato isolante, oltre a dare al cuore una rete più estesa di vasi sanguigni da riempire. Il peso aggiuntivo richiede un maggiore sforzo muscolare che genera calore per muoversi.

Alcuni farmaci possono abbassare la tolleranza al calore interferendo con i nostri meccanismi naturali necessari per far fronte al calore. Questi includono farmaci che limitano gli aumenti della frequenza cardiaca, abbassano la pressione sanguigna rilassando i vasi sanguigni o interferiscono con la sudorazione.

Le temperature interne aumentano di circa mezzo grado durante la gravidanza in fase avanzata a causa delle risposte ormonali e dell'aumento del tasso metabolico. Anche il feto e la placenta in crescita richiedono un flusso sanguigno aggiuntivo. L'esposizione del feto a temperature estreme può far precipitare la nascita pretermine e problemi di salute per tutta la vita come difetti cardiaci congestivi.

Non ci acclimatiamo?

I nostri corpi possono acclimatarsi alle temperature calde, ma questo processo ha i suoi limiti. Alcune temperature sono semplicemente troppo calde per essere gestite dal cuore e per i tassi di sudore per fornire un raffreddamento efficace, soprattutto se dobbiamo muoverci o allenarci.

Siamo inoltre limitati dalla capacità dei nostri reni di conservare acqua ed elettroliti e limite superiore alla quantità di acqua l'intestino umano può assorbire.

La sudorazione profusa porta a deficit di fluidi ed elettroliti e il conseguente squilibrio elettrolitico può interferire con il ritmo cardiaco.

Eventi di morte di massa si stanno verificando durante ondate di calore in paesi tradizionalmente caldi come India e il Pakistan. Questo è quando gli estremi di calore che si avvicinano a 50 ° C superano la capacità del corpo umano di mantenere il suo intervallo di temperatura interna sicuro.

Le ondate di calore sono più calde, più frequenti e durano più a lungo. Non possiamo vivere la vita interamente al chiuso con l'aria condizionata poiché dobbiamo avventurarci all'aperto per andare al lavoro, lavorare, fare acquisti e prenderci cura dei vulnerabili. Le persone, gli animali e i nostri sistemi sociali dipendono da questo.

Inoltre, in una giornata 50 ° C, le unità di condizionamento dell'aria faranno fatica a rimuovere 25 ° C dall'aria ambiente.The Conversation

Circa l'autore

Liz Hanna, Senior Honorary Fellow, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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