Perché le piante non crescono semplicemente più velocemente con più anidride carbonica nell'aria

Perché le piante non crescono semplicemente più velocemente con più anidride carbonica nell'aria Gli alberi delle piantagioni a crescita rapida immagazzinano meno carbonio per superficie rispetto alle foreste vecchie e indisturbate che possono mostrare poca crescita. da www.shutterstock.com, CC BY-ND

L'aumento del biossido di carbonio atmosferico (CO₂) sta riscaldando il nostro clima, ma influenza anche direttamente le piante.

Un albero piantato negli 1850 avrà visto la sua dieta (in termini di anidride carbonica atmosferica) doppia dai suoi primi giorni alla metà del nostro secolo. Una maggiore quantità di CO₂ generalmente porta a tassi più elevati di fotosintesi e un minore consumo di acqua nelle piante. Quindi, a prima vista, sembra che il CO₂ possa essere benefico solo per le nostre piante.

Ma le cose sono molto più complesse di così. Livelli più elevati di fotosintesi non comportano necessariamente una maggiore produzione di biomassa, e tanto meno un maggiore sequestro di anidride carbonica. Di notte, le piante rilasciano CO₂ proprio come gli animali o gli esseri umani, e se quei tassi di respirazione aumentano simultaneamente, aumenta il turnover del carbonio, ma non lo stock di carbonio. Puoi pensarlo come un conto bancario: se guadagni di più ma spendi anche di più, non stai diventando più ricco.

Anche se le piante crescono più e più velocemente, alcuni studi dimostrano che esiste il rischio che abbiano una durata più breve. Anche questo può avere effetti negativi sul carbonio rinchiuso nella biomassa e nei suoli. In effetti, alberi a crescita rapida (ad esempio foreste di piantagioni) immagazzinare molto meno carbonio per superficie rispetto alle foreste vecchie e indisturbate che mostrano una crescita molto ridotta. Un altro esempio mostra che le piante in ombra profonda possono beneficiare di livelli più elevati di CO₂, portando a crescita più vigorosa delle viti, turnover più veloce e, ancora una volta, meno carbonio immagazzinato per superficie.

Risparmio idrico

L'effetto del CO₂ sulla quantità di utilizzo delle piante acquatiche può essere più importante dell'effetto primario sulla fotosintesi. Le piante tendono a chiudere leggermente i pori delle foglie a livelli elevati di CO₂, con un conseguente risparmio idrico. In alcune aree (asciutte), ciò può effettivamente portare a una maggiore crescita delle piante.

Ma ancora una volta, le cose sono molto più complesse e non sempre vediamo risposte positive. Ricerca abbiamo pubblicato in Natura Piante quest'anno sulle praterie di tutto il mondo è emerso che mentre i siti asciutti possono beneficiare di più CO more, vi sono interazioni complesse con le precipitazioni. A seconda di quando cade la pioggia, alcuni siti mostrano effetti zero o addirittura negativi in ​​termini di produzione di biomassa.

Attualmente, si ritiene che una quantità netta di tre gigatoni di carbonio sia rimossa dall'atmosfera dalle piante ogni anno. Ciò si contrappone a oltre 11 gigatons di rilascio indotto dall'uomo di CO₂. Non è anche chiaro quale frazione dei tre gigatoni le piante stanno prendendo piede a causa dell'aumento dei livelli di CO₂.

In sintesi, l'aumento di CO₂ non è certamente negativo per le piante e se ripristinassimo terreni boschivi su scala globale, potremmo aiuta a catturare ulteriore anidride carbonica atmosferica. Ma tali simulazioni sono ottimistiche e si basano sulla conversione di terreni agricoli tanto necessari in foreste. Le riduzioni delle nostre emissioni sono inevitabili e ne abbiamo prove molto forti le piante da sole non saranno in grado di risolvere il nostro problema di CO₂.

Circa l'autore

Sebastian Leuzinger, professore associato, Auckland University of Technology

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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