L'Islanda mette le persone al primo posto per salvare la fusione economica

L'Islanda mette le persone al primo posto per salvare la fusione economica

L'Islanda ha affrontato la crisi bancaria: ora sta affrontando l'emergenza climatica. Immagine: di Jeremy Bishop su Unsplash

Di fronte a 2008 con un'economia in crisi, l'Islanda ha agito rapidamente per evitare il collasso totale. Le esigenze degli islandesi erano la sua priorità.

Cosa puoi fare se sei un'isola piccola nel Nord Atlantico con molta neve e un'economia che si sta sciogliendo? Molto, si scopre, se sei pronto a mettere al primo posto le esigenze della gente locale.

L'Islanda è stata recentemente salutata per aver eretto una targa commemorativa su una delle sue caratteristiche più sorprendenti, Okjökull, che si è ridotta così drasticamente a causa del disastro climatico che ha perso il suo status di ghiacciaio. È stato il primo in Islanda a farlo, e ora è conosciuto, giustamente, da un diminutivo, come Ok.

A malapena 10 anni fa, quando il paese era in preda a una crisi diversa, il ritmo della sua risposta tutt'altro che glaciale ha mostrato quanto rapidamente i rapidi cambiamenti della politica del governo possano invertire una crisi.

L'Islanda fu al centro della crisi finanziaria globale alla fine di 2008 e fu quasi distrutta da essa; 97% del suo settore bancario è crollato in soli tre giorni. le sue tre maggiori banche - Glitnir, Kaupthing e Landsbankinn - avevano accumulato un debito di $ 85 miliardi (£ 66bn), equivalente a 10 volte il reddito nazionale (PIL) del paese, o 20 volte il bilancio nazionale.

Queste perdite sono ammontate a $ 330,000 per ogni uomo, donna e bambino dell'isola, il cui mercato azionario è poi crollato, con un numero enorme di imprese fallite. L'Islanda si è rivolta al Fondo monetario internazionale (FMI) per gli aiuti d'emergenza - il primo paese occidentale a farlo dopo 1976 - e ha ottenuto un prestito di $ 2.1bn (£ 1.4bn).

“È possibile che anche il modo di governare islandese abbia avuto un ruolo. Il loro riflesso naturale era proteggere i molti, piuttosto che i pochi? "

So come è riuscito a sopravvivere? Innanzitutto, ha consentito un default sul debito di $ 85bn accumulato dalle banche. Un nuovo umore nazionale si è creato, creando condizioni durature per il cambiamento e il desiderio di nuovi approcci economici.

Altri paesi avevano in gran parte liberato le banche, ma in 2015 la Corte suprema islandese ha confermato le convinzioni contro i banchieri al centro della crisi. La finanza è ora così sensibile che quando il Primo Ministro è stato catturato dalle rivelazioni dal rilascio del cosiddetto Panama Papers, è stato costretto a lasciare l'incarico.

I debiti sono ora ampiamente ripagati, ma la maggior parte delle imprese multinazionali ha lasciato l'Islanda, per paura dei controlli sui capitali. Un'enorme espansione del turismo ha salvato l'economia della nazione, sebbene i salari medi siano ora molto più bassi.

Il governo ha protetto i depositi bancari islandesi e ha perdonato i debiti per un quarto della popolazione. Come riportato da Bloomberg News in 2012, "l'approccio islandese per affrontare il tracollo ha messo le esigenze della sua popolazione davanti ai mercati ad ogni turno".

L' Alleanza di transizione rapida (RTA), un'iniziativa globale che mira a imparare dai rapidi cambiamenti per affrontare i problemi ambientali urgenti, ritiene che il modo in cui l'Islanda di districarsi rapidamente dalla crisi globale abbia lezioni per altri paesi, alcuni dei quali stanno ancora pagando un prezzo pesante per gli eventi di 2008 e il modo in cui hanno reagito.

Contrariamente alla saggezza convenzionale secondo cui i singoli paesi non possono seguire autonomamente politiche economiche radicalmente diverse e controllare i flussi di capitali, afferma l'RTA, l'Islanda mostra che possono e rapidamente;

Il cambiamento radicale può inaugurare un circolo virtuoso, diventando un'abitudine: una volta che hai iniziato, nuove opportunità possono aprirsi per ulteriori cambiamenti;

E, forse più sorprendentemente di tutti, dice l'Alleanza, è possibile mettere le persone davanti alle richieste dei mercati finanziari e gestire ancora un'economia di successo. L'impegno dei cittadini e le riforme economiche possono andare di pari passo.

L'economia islandese ha prosperato sulla finanza speculativa ma, dopo il tracollo, piuttosto che far pagare il pubblico alla crisi, come sottolinea l'economista Nobel Paul Krugman, l'Islanda "lascia andare le banche in rovina e amplia la rete di sicurezza sociale". Invece di placare i mercati finanziari, ha introdotto controlli temporanei sui movimenti di capitali per darsi spazio alle manovre.

Seguendo questo, una rivoluzione "pentole e padelle" ha dato il via a un processo che ha portato a una nuova costituzione elaborata dai cittadini, che è riuscita a coinvolgere metà dell'elettorato.

L'esercizio costituzionale ha proposto un nuovo approccio alla proprietà delle risorse naturali per il bene pubblico, che ha avuto un effetto duraturo sulle scelte del Paese:Tutta la sua elettricità e il suo calore oggi provengono da fonti rinnovabilie la trasparenza è diventata una parte centrale della vita pubblica islandese.

L'RTA ritiene che vi siano stati diversi fattori chiave che hanno permesso un cambiamento così rapido e fondamentale: la misura in cui il sistema economico è stato irreparabilmente danneggiato; la decisione del governo di rispondere alle richieste della gente e non a quelle delle banche; e la decisione di punire quelli in colpa e ricominciare da capo.

Conclude: “È possibile che anche il modo di governare islandese abbia avuto un ruolo, perché hanno una lunga storia di democrazia profondamente radicata e una cultura che scoraggia la gerarchia. Il loro riflesso naturale era proteggere i molti, piuttosto che i pochi? " - Rete di notizie sul clima

* * * * *

La Rapid Transition Alliance è coordinata dal New Weather Institute, le STEPS Center presso l'Istituto di studi sullo sviluppo e il Scuola di studi globali presso l'Università del Sussex, nel Regno Unito. La Climate News Network sta collaborando e sostenendo la Rapid Transition Alliance e riferirà regolarmente sul suo lavoro. Se desideri vedere altre storie di speranze basate sull'evidenza per una rapida transizione, registrati qui.

L'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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