Cosa fare sugli hotspot del cambiamento climatico

Cosa fare sugli hotspot del cambiamento climatico

Lo conseguenze dei cambiamenti climatici sono già stati sentiti in tutto il mondo. Ma alcune regioni sono particolarmente colpite. Questi cosiddetti "hotspot" sono aree in cui i forti effetti fisici ed ecologici dei cambiamenti climatici si uniscono a un gran numero di persone e comunità vulnerabili e povere.

Il clima e la politica di sviluppo devono prestare particolare attenzione a queste regioni. Con il Accordo di Parigi in vigore e discorsi in corso a Marrakech per riempire i dettagli, ora è il momento perfetto.

Uno studio 2015 ha identificato tre tipi di hotspot del cambiamento climatico: 1) delta in Africa e Asia meridionale; 2) regioni semi-aride in Africa e parti dell'Asia meridionale e centrale; 3) bacini fluviali dipendenti dal ghiacciaio e dal manto nevoso, soprattutto nell'Himalaya.

hotspotMappatura degli hotspot: delta del fiume (verde); regioni semi-aride (arancione); bacini fluviali vulnerabili (blu). Szabo et al; SDG delle Nazioni Unite, Autore fornito

I mezzi di sostentamento saranno minacciati

Le persone che vivono in queste regioni dipendono in gran parte dal loro ambiente immediato per cibo e reddito, quindi sono particolarmente minacciate da eventuali cambiamenti delle temperature, delle piogge o delle stagioni.

In circostanze normali, le persone possono diversificare le proprie entrate e diventare più resiliente attraverso il pascolo del loro bestiame in terra comunale o coltivando i propri raccolti. Ma i cambiamenti climatici minacciano questa "rete di sicurezza" e potrebbero lasciare le persone più vulnerabili a shock esterni come il recente grave siccità attraverso l'Africa meridionale e orientale. Nel Niger e la più ampia regione del Sahel, la siccità è una crisi ambientale ricorrente con forti impatti negativi sulla sicurezza alimentare e nutrizionale che portano alle carestie, specialmente tra le persone più vulnerabili.

La siccità è solo uno dei pericoli naturali che stanno diventando più frequenti e più gravi a causa dei cambiamenti climatici. Nei punti di crisi semi-aridi del cambiamento climatico, questi rischi incidono sui mezzi di sostentamento e probabilmente ostacoleranno lo sviluppo socio-economico.

I delta affondanti dei fiumi mettono a rischio milioni di persone

Mentre rappresentano solo il 1% della superficie terrestre, i delta fluviali lo sono casa a mezzo miliardo di persone, un numero che si prevede aumenti. Includono già molte grandi città come Bangkok o l'enorme area urbana di Pearl River in Cina. E i terreni fertili del delta contengono alcuni dei migliori terreni agricoli del mondo e sono quindi fondamentali per garantire che nessuno abbia fame.

Eppure questi hotspot delta sono già a aumento del rischio di affondamentograzie agli umani che estraggono petrolio, gas e acqua sotterranei e indeboliscono i sedimenti sottostanti. Se combinati con l'innalzamento del livello del mare causato dai cambiamenti climatici e con tifoni, uragani e tempeste più frequenti, i delta dei fiumi possono aspettarsi in futuro ancora più forti alluvioni ed erosione costiera.

In molti delta, anche il suolo e l'acqua stanno diventando sempre più salato, che minaccia la produzione di cibo e potrebbe vedere molte persone costretto a migrare.

Perché dobbiamo investire negli hotspot

Queste sfide richiedono un'attenzione urgente. L'impatto dei cambiamenti climatici continuerà a crescere, così come il popolazione globale. Senza strategie serie per affrontare la mitigazione del clima (bloccando le emissioni di gas serra) e l'adattamento (nuovi sistemi di allevamento, barriere alluvionali e protezione delle zone umide costiere, per esempio) le persone che vivono nei punti caldi climatici diventeranno sempre più vulnerabili.

A settembre 2015, gli stati membri delle Nazioni Unite hanno concordato un insieme di obiettivi 17 come parte del suo 2030 Agenda per lo Sviluppo Sostenibile. Questi obiettivi di sviluppo sostenibile comprendono uno specifico per combattere il cambiamento climatico e il suo impatto, e il rischio rappresentato dai cambiamenti climatici è riconosciuto negli obiettivi sulla povertà e la fame, tra gli altri.

Questo è un buon punto di partenza. Tuttavia, negli hotspot del cambiamento climatico, la combinazione di sfide ambientali e socio-economiche richiede risposte specifiche. Come abbiamo evidenziato in una recente pubblicazione insieme a colleghi di diversi settori su "Fare lavoro negli SDG per i cambiamenti climatici", queste regioni vulnerabili richiedono monitoraggio extra al fine di evitare l'impasse dello sviluppo.

Abbiamo urgentemente bisogno di un'analisi approfondita delle possibili soluzioni politiche per gli hotspot del cambiamento climatico. Senza uno sforzo coordinato per affrontare specificamente queste sfide, è probabile che gli obiettivi e gli obiettivi dell'agenda per lo sviluppo sostenibile siano a rischio.

The Conversation

Circa l'autore

Barbara Neumann, Ricercatore associato, gruppo di ricerca sui rischi costieri e aumento del livello del mare, Università di Kiel di Sylvia Szabo, Visiting Academic, Sviluppo sostenibile, Università di Southampton

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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